美最高法院将对甲骨文诉谷歌Android代码案作出终审裁定

2020年10月07日 14:02 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

甲骨文与谷歌就 Android 代码问题发起的诉讼,距今已有将近 10 个年头。经历了三次审判和两次上诉,这场官司终于还是闹上了美国最高法院。期间两家科技巨头已经动用了无数的人力和诉讼费用,以及努力向非技术专业的陪审团成员解释其中的缘由。不过当地时间周三上午,这场旷日持久的战斗有望最终落幕。

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(图 via ExtremeTech)

据悉,当谷歌最初开发 Android 移动操作系统时,便决定与 Java 实现兼容。作为对比,苹果 iOS 那边使用了面向对象的 Objective-C 代码方案。

显然,搜索巨头希望借助强大且流行的社区的力量,让 Android 与流行的 Java 编程语言实现互操作,进而获得更大的竞争力。

为了做到这一点,该公司重构了几个 Java API,其中就包括卷入法律纠纷的 37 个。

对于从 Sun 那里接过了 Java 的甲骨文,是否有资格从 Android 身上咬下价值数十亿美元的一块肥肉、以及谷歌的语言兼容性是否涉及侵权,就成为了双方争论的两大焦点。

经历 10 年的时间,两家公司的高管都已经发生了较大的变动。当谷歌于 2010 年作出应对时,涉及的还是 7 大专利和 1 大版权主张。

但到 2012 年的时候,争议点已经缩减到了仅由大约 11500 行代码组成的 37 个 Java API 。相比之下,各大 Android 版本的总代码量在 120~140 亿行之间。

据说争议代码源于单独的逆向工程(所谓的 Clean Room)项目,当谷歌与 Sun Microsystems 谈崩之后,此事的重要性就变得不言而喻。

即便甲骨文是在 2010 年初才收购的 Sun,但它还是在当年 8 月就向谷歌发起了法律诉讼。

至于这里提到的应用程序编程接口(API),特指软件编程中明确定义的交互集合,旨在提供各种定义库和其它功能的快速访问。

对于需要被经常调用的冗长代码来说,API 能够极大地解放程序员的工作量,让他们无需重复发明轮子,即可特定基础上构建代码。

从技术上来说,谷歌能够在 Java 编程上多花点力气,以避开卷入争议的这 37 个 Java API 软件包。

然而这些基础的软件包,已经涵盖了 java.lang 和 java.util,可为数学运算或日期 / 时间等功能提供支持。

问题在于,谷歌通过 Clean Room 项目重构了这 37 组 Java API 。甲骨文方面并未断言该公司照搬全抄,而是指责其“结构、顺序和组织”是如此相似,以致于侵犯了该公司的版权。

无论这些 API 中的封包、类型和方法,都被命名成了相同的名称。通过标准 Java 编写的代码不一定可以在 Android 上运行,但两者的情况是相当接近的。

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