清朝时就已成立的IBM要分家了 盘一盘这蓝色巨人的故事

2020年10月13日 10:33 次阅读 稿源:差评 条评论

在文章开始前,差评君想给大家讲一个相当冷的历史知识:清宣统三年,IBM公司成立。大伙们是不是感觉到了一种强烈的历史割裂感。科技公司和悠久的历史,这俩看似八竿子打不到一块儿的标签,在 IBM 这里完美得融合在了一起。IBM 也因此被大家成为科技圈的“活化石”。而今年,已经是它成立的第109个年头了。

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但就在不少人觉得,啥世面都见过的 IBM 还在闷声发大财、岁月静好的时候,最近的一个新闻,却着实惊动了科技圈。

那就是 IBM 这位蓝色的巨人,要分家了。

虽然听起来十分的伤感,也有很多媒体用“一个时代的结束”来形容这件事儿,因为这家新公司的名字暂定为“NewCo”,也就是英文“新公司”(New Company)的缩写。这么简单粗暴的取名方式,让人直呼内行。

根据报道,新公司 NewCo 将主营 IT 基础设施服务,原公司将专注在云计算和AI。

预计在 2021 年底前完成拆分。

其实一说到 IBM,可以肯定的是除了一丢丢人群的工作需要外,在座的绝大部分差友可能都不怎么熟悉 IBM 的服务。

就像差评君在编辑部分享 IBM 拆分的新闻时,“ IBM 还没破产呀? ”、“ 几年前联想不就已经收购 IBM 了吗?” 这类的疑问也都没停过。其实包括条形码、硬盘、自动取款机等等你习以为常的玩意,背后都离不开 IBM 的发明或推广。

这次,差评君就准备蹭蹭 IBM 的热度,给大家简单盘一盘这个蓝色巨人的故事。

并且说不定,在了解完故事之后再看新闻,你可能会淡淡地说一句:哦,分家啊,正常操作罢了……

其实总而言之就一句话:IBM 是这个世界上为数不多的成功逃过多次经济危机,并且在历次的技术革命当中成功转型的公司之一。

IBM 其实是缩写,它的全称是:国际商用机器公司 ( International Business Machines Corporation ) 。

一看这个名字,各位差友肯定就知道,它和我们的普通老百姓没有多大的关系了,因为它的主要客户是大公司和政府机构。

IBM 的前身其实是 CTR 公司,成立于 1911 年,也是就开头所说的清宣统三年,直到 1924 年老沃森加入 CTR 之后,才正式改名 IBM。

其实在那会儿,IBM 就已经在从事 “ 计算机 ” 业了。说到这肯定会有知识渊博的差友说了:世界上第一台通用计算机 ENIAC 在 1946 年才发明出来,我读书多,差评君你骗不了我!

确实没错,因为 IBM 当时制造的是用于计算的自动制表机、打孔机。对,就是很纸带的那种计算设备。

个人的奋斗固然很重要,但很多时候历史的进程是挡都挡不住的。IBM 成立后不久,就遭遇了资本主义世界史上最大的经济危机,但 IBM 却没被击倒,反而得到了不错的发展机会。

因为罗斯福新政大力建设基础设施,雇佣了不少的公务员。政府对制表机、打孔机之类的需求养肥了 IBM。

中间有个小插曲是在二战时期,IBM 还追着风口,制造了一大波的冲锋枪之类的军火。毕竟都是玩机械技术,在 IBM 眼里大差不差。

当然啦,二战之后,机械时代的荣光很快就黯淡了下去。我们用上帝视角肯定都明白,电子计算机时代要来了。

但当时的老沃森和儿子小沃森可不知道这些,二战后的他们对 IBM 的未来产生了分歧。老沃森觉得电子计算机那玩意不靠谱,全都是泡沫,机械才是男人的浪漫!

小沃森则觉得,电子计算机才是未来。

最后小沃森说服了父亲,IBM 决定押宝电子计算机,并且逐步减少机械方面的投入。是的,这次他赌对了。

值得一提的是,在小沃森执掌 IBM 的 20 年的时间里,IBM 的平均年增长率高达 30%。怎么说呢,不少的 P2P 理财产品的年收益率可都到不了 30%。

因为之前密切的生意关系,这些大型电子计算机也都是销往大公司和政府机关。

但是常在河边走,哪能不湿鞋。很快个人 PC 时代到来了,IBM 确实也压对了,只不过这一次,IBM 只猜中开头,却没猜到结尾。

因为 IBM 觉得个人电脑最赚钱的是卖硬件,随便一台机子就能卖出大几千,软件只不过是基于硬件生态上的一丁点肉末罢了,看不上。IBM 的 PC 确实也一度到达了统治地位。

但因为 IBM PC 的各大硬件其实都是第三方公司提供的,操作系统 DOS 又是微软的。放到现在,它就是个电脑城装电脑的。

唯一拥有核心技术的 BIOS,也很快被破解,于是乎,其他公司制作的 IBM 兼容机很快就出现了,IBM 也就沦为了众多的硬件供应商之一,随着竞争者的增多,利润也被越压越低,搞软件反而变成最赚钱的了。

当然其间 IBM 和苹果、微软之间的故事也是波澜壮阔,感兴趣的差友可以去了解一下。

网传乔布斯对着 IBM 竖中指的照片▼

1993 年,郭士纳成为了 IBM 的新 CEO,IBM 再次迎来了它的黄金十年。他大力改革,IBM 也把重心回归到了包括企业管理和技术咨询在内的服务业,世界 100 强的企业中有 75% 的公司在使用 IBM 的服务。

当然啦,因为公司越来越大,IBM 本身存在的问题也越来越多,结构冗杂、办事效率低下、官僚主义等等的大公司病让 IBM 危机四伏。

IBM 的前 CEO 郭士纳更是把公司比喻成群雄逐鹿时代的 “ 大象 ”,已经跟不上对手们的脚步了。

为了精简公司,IBM 在 05 年出售了旗下的 PC 品牌 ThinkPad 给联想。

一年之后,旗下的硬盘业务卖给了日立。在 2014 年更是把旗下的 PC 芯片业务倒贴出售,同年,IBM 又把 x86 服务器业务卖给联想。

但就是在这样的卖卖卖之下,2014 年 IBM 的 Q4 财报显示净利润还是同比下降了 11%。

可能是因为忙着瘦身,互联网快车 IBM 并没有赶上,安心地为大公司、政府机关提供服务成为了 IBM 的小确幸。

但 IBM 却选择了另外一种稳中求进的方式在对未来押注。

在 2006 年,IBM 和谷歌、亚马逊等等公司提出了云计算的概念。

虽然早有布局,但在其他公司的冲击之下,公司这八年来得营收已经下降了 25 %,这也更加坚定了 IBM 加大赌注的意愿,改变是迫在眉睫。

IBM 的分家之举可以说是穷则思变,分家之后的 IBM 将专注于价值万亿美元的云和 AI 市场;而 NewCo 将致力于对现有的架构进行改造,这大概价值 5000 亿美元。

所以说,IBM 是认为 AI 和云计算是更大的市场,是未来。

原来一切都在计划之中,这么一看,是不是就能理解最近 IBM 公司的分家,一心搞云计算和 AI 的决定了?

马云曾经这么说过,他希望自己的公司可以活 102 年。但科技圈最大特点之一就是更新换代快,能活上百年的科技公司,IBM 可以说是个相当成功的案例。

马云本人也十分推崇 IBM 公司,在首届世界智能大会上,杰克马这么说:我们应该看看谷歌走到哪里了,IBM 走到哪里了,看看世界,最该看的是未来……

从自动制表机到军火,从大型计算机到 PC,再从现在的 IT 服务解决方案到云计算和 AI,变革好像已经是 IBM 的家常便饭了。

然而对于 IBM 这个庞然大物来说,每次改变都需要壮士断腕的决心。

“ 但谁说大象不能跳舞呢?” IBM 前 CEO 郭士纳,在自己的自传中这样说到。

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