历史癖:Walkman ,在移动音乐历史的尽头

2010年03月30日 16:11 次阅读 稿源: 条评论
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如今,iPod 已经卖出了超过2.25亿部,街上随处可见塞着那经典的白色耳机的人群。但是,在 iPod 普及之前——很久,很久之前——街上流行的是 Walkman。这种便携式播放器自1979年推出以来不仅累计销售了2亿部,颠覆了唱片界的历史,还永远地改变了人们感受音乐的方式。
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Walkman 并不是科技上的飞跃。1963年,当飞利浦公司为秘书和记者推出了录音磁带这种产品时,它就已经进入了大众的视野。Sony 那时也已经成为了设计制造平价小型电子设备的专家( Sony 早在1955年就发布了其第一款晶体管收音机),而且推出了一系列比较成功的移动录音机。但是60年代,预先录制的音乐磁带打开了一个全新的市场。虽然那时人们仍然热衷于黑胶唱片,但是在车载音响和移动设备上,磁带显然是一个更好的选择——磁带比黑胶唱片不知道小多少。1979年7月1日, Sony 公司推出了 Sony Walkman TPS-L2 ,一款只有14盎司的,蓝银相间的移动磁带播放器,附带一副耳机和一个皮套。而且它还有两个耳机插口,这样两个人就可以听一台 Walkman 了。

但是, Walkman 的创意是从哪来的呢?

Sony 的创办者之一井深大经常出差,而每次出差,喜爱音乐的他都得拖着笨重的 Sony TC-D5 录音机走来走去。于是他问大贺典雄,当时的执行副总裁,能不能设计一种只能放音的,与耳机一同使用的磁带机。最终,大贺设计了一种高质而小巧的音乐播放器。他把这种播放器带给了当时的社长盛田昭夫:“试试吧。你不觉得一种可以边走边听的磁带机是个好东西吗?”

剩下的事只有给这个设备取个好名字了。最初,随身听在美国叫“ Sound-About ”, 在英国叫“ Stowaway ”。但是显然换个国家就要取个新名字,顺便新注一个商标真的是很抽风的行为,所以 Sony 最终决定这玩意的名字叫“ Walkman ”——而且全球一致。当 Walkman 在日本推出时, Sony 原本估计它会每月售出5000台,但是实际上, Walkman 仅在两个月就售出了50000台。 Sony 并不是移动音频播放器的创始者——第一部便携式的晶体管收音机 Regency TR-1 发布于1954年。但是 Walkman 前无古人地将便携性(仅需2节5号电池就可以驱动)和个人性(耳机取代了扬声器)结合,最终造就了千万消费者一直在寻找的理想产品。借着成功的势头, Sony 在1980年6月把 Walkman 推向了美国市场。

80年代大概可以称作 “Walkman 的十年”。在 Sony 和那些山寨 Walkman 的厂商—— Aiwa, 松下和东芝的推动下,1983年磁带的销量首次超过了黑胶唱片。1986年 Walkman 这个词进入了牛津英语词典。 Walkman 的推出适逢有氧运动的流行,于是数百万人在长跑时不再枯燥。1987至1997年,也就是 Walkman 的鼎盛期,通过走路来锻炼的人增加了30%。

在那之后, Sony 继续改进它的产品,为 Walkman 增加了诸如 AM/FM 收音机,低音增强,自动倒带之类的新功能。 Sony 甚至制造过太阳能 Walkman , 防水 Walkman ,甚至双磁带 Walkman 。但是没有永远流行的科技。1982年,当 CD 被发明时,磁带也将面临与黑胶唱片相同的命运。

但是 Sony 也很快地转移了格式: CD 一发明,它就推出了 D-50 移动 CD播放器,之后还推出过 Walkman 品牌的 MD 和 MP3。(但是它在格式上没有跟着党走 MP3 路线,偏偏选择了 ATARC ,活该没落。)然后, Sony 销售了超过300种型号的产品。现在, Sony 制造 Walkman MP3,手机和 DVD 播放器。它最新的 Walkman NWZ-X1000 带有3寸的 OLED 屏,32GB 的内存,还有 Wi-Fi 功能。但是它仍在生产磁带式 Walkman 。它最后的磁带式产品型号是 WM-FX290 ,美国上市时间是2002年。

译自: http://www.time.com/time/nation/article/0,8599,1907884,00.html
原文链接:http://www.techxav.cn/2010/03/30/history-of-walkman/
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