Zocdoc创始人携带新应用回归:旨在帮助寻找走失宠物狗的Shadow

2021年01月14日 10:53 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

在美国,每年约有1000万只宠物失踪,其中数百万只宠物由于缺乏身份识别或芯片,最终被送进收容所,不一定能与主人团聚。新的移动应用Shadow旨在解决这一问题,它利用志愿者网络和人工智能技术的结合,为宠物主人提供帮助。

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这家初创公司正在与美国各地的动物收容所和救援组织合作,调取他们目前收容的狗的照片,然后用从Twitter和Facebook等社交媒体平台上调取的照片进行补充。然后,它利用人工智能技术将失踪狗的照片与附近收容所或网络上可能的匹配信息进行匹配。

如果没有找到匹配的对象,Shadow就会根据狗狗失踪的地点和时间,程序化地设定搜索半径,并建议狗狗的主人采取其他行动作为下一步的行动。这包括在技术匹配过程中遗漏了可能匹配的情况下,直接查看所有来自收容所的照片,还可以与其他Shadow用户合作,帮助开展众包活动,比如在附近悬挂 "Lost Dog "传单。

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这款应用还依靠志愿者网络提供帮助,他们也会审核收容所的照片,并将失踪海报发布到他们使用的社交媒体网站,以增加狗狗被找到的机会。狗主人甚至可以在应用中发布悬赏广告,鼓励人们帮助寻找。

如今,Shadow的志愿者用户群已经发展到3万多人。而且它还与美国动物保护协会(ASPCA)、纽约和洛杉矶的动物护理中心、达拉斯收容所系统等合作。

虽然Shadow是免费使用的,但当它成功匹配并找到狗时,它就会通过虚拟小费机制赚钱。它还为用户提供了应用内购买Instagram广告的功能,价格为10美元。在这里,Shadow提供视觉资产,并代主人管理广告购买过程和投放过程。

这家由前Zocdoc创始人Cyrus Massoumi创立的初创公司,几年来一直处于某种公开的隐身模式,因为它的发展超出了家乡纽约。现在它在美国20个州的76个县提供寻狗服务。

Massoumi退出Zocdoc的过程很复杂。他起诉他的联合创始人和首席财务官在2015年11月的一次董事会上策划了一场将他赶出公司的阴谋,称其存在欺诈行为。诉讼中详细描述了当时Zocdoc内部的纷争。纽约最高法院的法官最近认定,这起正在进行的诉讼需要在特拉华州而不是纽约提起。所以目前还没有确定裁决。

在这之前,Zocdoc曾被Business Insider指责为形成了一种压力巨大的 “兄弟文化”,年轻的男性员工会对在那里工作的女性发表不恰当的言论。这是在更大范围内兴起的#MeToo运动之前,此后,#MeToo运动影响了企业如何解决工作场所的这些问题。

Massoumi质疑这些说法与文章描述的完全一样。该公司当时有300名销售人员,虽然他同意有些人可能有不恰当的行为,但他也认为公司对这些行为的回应处理得当。

他告诉TechCrunch:“Zocdoc对这些指控进行了全面调查,并发现这些指控毫无根据。”他还表示,在他担任CEO期间,Zocdoc多次被评为 “最佳工作场所”。

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而最新推出的Shadow宣称是另一种构成。它有一个12人的团队,其产品和工程团队中有三分之二是女性。一些Zocdoc的投资人也再次回来支持Massoumi。

这家创业公司的资金来自Founders Fund、Humbition(Massoumi和Indiegogo创始人Slava Rubin的基金)、Lux Capital、firstminute Capital等,包括之前的Zocdoc投资者。

尽管Zocdoc的历史很复杂,但Shadow所做的工作是在解决一个很多人确实关心的问题。数以百万计的宠物主人会失去他们走失的宠物,它们中的一些最终会被送到收容所,而这些收容所由于缺乏空间而无法无限期地饲养动物。同时,目前在社交媒体上发布走失宠物信息的系统,可能意味着很多帖子都不会被看到--尤其是在有众多 "走失宠物 "群体的大都市。

当Shadow在2018年开始工作时,它被仅限于在纽约当地使用。其第一年,它让600只狗与其主人团聚。第二年,它让2000只狗与其主人团聚。第三年,它让5000只狗与其主人团聚。现在,它已接近让10000只狗与主人团聚。

Massoumi说,他是在一个朋友失去了自己的狗,也就是名字叫Shadow的狗之后,受到启发才成立Shadow的。这位朋友花了一个多月的时间,既跟踪了错误的线索,又与试图帮助他的人联系上,才找到了这只狗。

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“我在想,这是每年发生一亿次的事情,在全球范围内......对于喜欢宠物的人来说,这是一个失去的家庭成员,”Massoumi解释说。“在我看来,这似乎是一个类似的问题,我已经在医疗领域解决了这个问题,那里有碎片化的问题--人们想看医生,医生想看病人,但就是没有一个中心的方法来实现它,”他说。

更广泛地说,他希望看到技术被很好地用于解决人们真正关心的问题。“我认为需要有更多的技术,把人性注入到大家的工作中去。我觉得这是很核心的,这就是我们在做的事情。”他说。

Shadow应用可以在iOS和Android上免费下载。

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