OFE研究报告:开源开发者潜力巨大 每年贡献高达数千亿欧元

2021年02月09日 18:19 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

在志趣相投的开发者们的加持下,开源社区已经向全世界分享了无数项目和代码。与单纯的商业行为相比,似乎很难估算开源开发者们创造和自身拥有的价值。不过非营利机构 OpenForum Europe(简称 OFE)开展的一项新研究,还是在传统产品 / 业务模型之外,指出了开源领域容易被大家所忽视、但每年高达数千亿欧元的价值。

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(图自:OFE / Fraunhofer Society)

受欧洲委员会(European Commission)委托进行的这项研究表明,人们普遍缺乏对欧洲开源生态系统可带来的益处的了解。尽管欧洲企业家眼前摆放着许多开源产品,但很少有人利用来完成自家的业务目标。

考虑到开源带来的绝大多数好处都与成本无关,因而此前相关研究一支很难得出可被精确量化的结论。毕竟开源的理念,就是打造一个免费提供源码、并且开放分享和修改的生态系统,以便开发者能够在彼此创新基础上进行开发。

OpenForum Europe 首席执行官 Sachiko Muto 在接受 ZDNet 采访时称:“开源理念有些违反商业常理,因而外界对于如何使用免费的产品,来构建可行的商业模式并盈利一事几乎一无所知”。

有鉴于此,OFE 邀请了著名经济学家,尝试利用经济统计数据来衡量技术的本质和难度。作为一项学术挑战,创新经济学家兼项目负责人的 Knut Blind、以及哈佛商学院的 Frank Nagle 等科学家们还是欣然受邀。

此前,他们曾就“开源软件对企业生产力和国家竞争力的影响”而开展过类似的研究。一方面,研究人员查看了欧洲开源开发者的贡献量。另一方面,新研究也汇总了反映技术进步的诸多经济相关因素来塑造增长模型。除了反映 GDP 增长,这些因素还反映了初创企业或 IT 相关工作者的数量。

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开源吸引力,包括寻找技术解决方案、寻求知识创造、以及避免受制于厂商。

研究结果是,经济从开源项目中受益匪浅。2018 年的时候,欧盟约有至少 26 万名开源贡献者,占 PC 编程领域职员数量的 8% 。总贡献达到了 3000 万欧元,产生了相当于 1.6 万全职开发者的代码量,同年开源软件产生的经济影响在 650 ~ 950 亿欧元。

作为一个良好的开端,如果欧盟能够激励各国的开源活动,那每年创造的效益也可提升数十亿欧元。用具体数字来说话的话,就是 10% 的开源贡献者数量增长,即可换来每年将近 1000 亿美元(1200 亿美元)的 GDP 增长,以及孵化 1000 家技术创新企业。

遗憾的是,尽管开放源代码已经在欧盟具有较强大的基础,但相关技术的价值,还是难以受到足够多的认识。尤其在行政层面上,人们对如何借助开源技术推动可行的商业模式缺乏了解。OFE 首席执行官 Sachiko Muto 认为,这需要开展一场结合企业家精神的文化变革。

以美国为例,财大气粗的谷歌、微软、Facebook 都在积极参与开源领域。在催生了强大的社区和网络的同时,开源社区又可为之提供围绕相关技术的进一步发展。相比之下,欧盟地区的开源代码中,大多是由小企业和散兵游勇们贡献的。

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