SESO Labor为移民农场工人提供在美获合法保护工作条件服务

2021年02月19日 11:49 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,拜登政府正在努力向美国国会提交立法以解决美国移民改革的地方性问题,而在美国的另一边,一家名为SESO Labor的小型加州创业公司已经筹集了450万美元以确保农场能获得合法的移民劳工。SESO的创始人Mike Guirguis在今年夏天从Founders Fund和NFX等投资者那里筹集到了这轮融资。

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Trulia创始人之一Pete Flint加入了该公司的董事会。该公司目前正在跟12家农场合作,另外还在跟另外46家进行合同谈判。该公司的另一位联合创始人Jordan Taylor则是第一位在Farmer's Business Network招聘产品人员的人,他此前是Dropbox的创始人。

根据自1986年以来一直存在的现有监管框架,SESO创建了一项简化和管理H-2A签证的申请流程的服务。H-2A签证允许农业移民工人在美国临时居留并受到法律保护。

在这一点上,SESO正在实现签证流程的自动化、为工人准备好文书工作并让申请过程变得更加顺利。该公司需要对每个员工收取约1000美元的费用,不过最终随着它开始为员工提供更多的服务,Guirguis设想了几条稳定的收入线。Guirguis表示,最终,该公司将为农场主和农场工人提供综合服务。

SESO目前预计将会在2021年引进1000名员工,目前该公司还处于税前收入阶段。Guirguis表示,目前最大的行业参与者每年带来6000名工人,所以对于SESO来说,竞争代表了市场份额。

美国复杂的移民和农业劳动力历史

H-2A项目的设立是为了允许预计国内劳动力短缺的农业雇主将非移民外国工人带到美国的农场临时或季节性工作。这些工人受到美国工资法、工人补偿和其他标准的保护,包括《平价医疗法(Affordable Care Act)》规定的医疗保障。

使用签证项目雇佣工人的雇主需要支付出入境的交通费用、提供免费或出租住房并为工人提供膳食--他们可以从工资中扣除这些费用。

H-2签证最早创建于1952年,是《移民与国籍法(Immigration and Nationality Act)》的一部分。该法案加强了主要局限于北欧移民的国籍配额制度,自1924年移民法首次成文以来,美国首次向亚洲移民开放了边境。虽然移民法规在60年代得到进一步开放,但上一次重大的移民改革是在1986年,目的是限制移民并让企业雇用无证工人成为非法行为。另外,它还设立了H-2A签证,从而让农场可以雇佣移民工人而不会因使用非法劳工受到惩罚。

Guirguis是斯坦福大学的荣誉毕业生,他的毕业论文就是关于劳工政策的。他表示,对于一些移民工人来说,H-2A签证代表着一张黄金入场券。

正如Guirguis所指出的,大多数农业工人都是非法移民。“这些人被利用了,H-2A签证是一种合法引进工人的签证。我们能帮助雇主维持劳动力,我们正在开发系统来帮助农民维持农场。”

开放边境,即使它们仍然关闭

路透社的一篇文章称,如果最新的劳动力短缺数据可信的话,那么这意味着农场需要帮助,但这并不一定是因缺乏H-2A签证造成。

事实上,根据路透社的报道,从去年10月到今年3月,美农业设备运营商获得的H-2A签证数量增至10798个。路透社援引美国劳工部的数据称,这一数字较上年同期增长了49%。

造成问题的不是无法获得H-2A签证而是无法前往美国。更严格的边境控制、持续的全球大流行以及为防治这种疾病而实施的旅行限制都在使非移民工人留在自己国家方面发挥了作用。

尽管如此,Guirguis相信有了正确的工具,更多的农场将愿意使用H-2A签证、减少非法移民并增加美国工人似乎不想要的艰难的农场工作的可用劳动力储备。

David Misener是俄克拉荷马州一家名为Green Acres Enterprises的收获公司的老板,他一直在努力为自己通常雇佣的移民工人寻找合适的替代人选。

Misener在谈到他试图雇佣的美国工人时说:“他们无法理解这样做并让它发挥作用。有了H-2A签证,移民工人挣的钱比他们在国内挣的多10倍。他们每小时的收入相当于40美元。H-2A令人垂涎。”

Guirguis认为,有了正确的激励措施以及让农民更容易地管理申请和批准过程,使用H-2A签证的雇主数量可能会增至全国农场劳动力的30%到50%。这意味着移民的潜在就业机会将能从30万增加到150万,他们将受到跟持签证工作的公民同样的法律保护。

通过更好的文书工作保护农业工人

Guirguis曾帮助自己的亲戚创办过她自己的农场,这让第一次创办农场的Guirguis对农场劳动力关系和相关问题产生了兴趣。每个月都有几个周末,Guirguis会跟这位亲戚的丈夫一起在农场种植作物。据悉,Guirguis亲戚的丈夫曾经是一位非法劳工,在那里,他听到了其作为非法劳工来到美国的故事。

据了解,使用该项目的雇主可以避免因雇佣非法劳工而被抓的责任,在特朗普政府的打击下,这种情况变得更加普遍。

不过很难否认该项目源于美国移民政策的黑暗过去。一些移民倡导者认为,H-2A体系也存在一些结构性问题,这些结构性问题也困扰着技术工人的H-1B签证。

倡导移民劳工的组织Resillience Force创始人Saket Soni表示:

“H-2A签证是一种短期临时签证项目,雇主利用它将工人引进到农业领域。这是非常过时的移民体系的一部分,它需要改变。这里的1150万人需要获得公民身份。而来自其他国家的工人,如果我们需要他们,他们必须能留下来……H-2A工人没有获得公民身份的途径。工人们来找我们,害怕揭发劳工问题。尽管H-2A对工人来说是受欢迎的礼物,但它也可能会被滥用。”

Soni称,工人处境的不稳定性及他们依靠单一雇主才能合法留在这个国家意味着他们不太可能说出工作中的问题,因为如果他们被解雇他们无处可去。

Guirguis显然不同意这种观点,他说像SESO这样的平台最终将为持这些签证来的工人创造更多的便利和更好的服务。“我们试图在一天结束的时候把更多的钱交到这些工人手中。我们将设立汇款和银行业务。我们所做的每一件事都应该对雇主和试图进入这个项目的工人都有利,他们知道自己没有被利用。”

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