揭秘马斯克的新冠研究:4000名SpaceX员工参与 有抗体未必行

2021年02月21日 11:31 次阅读 稿源:凤凰网科技 条评论

北京时间2月21日消息,去年,当新冠疫情席卷美国时,埃隆·马斯克(Elon Musk)仍想按计划发射载人飞船,同时又得避免疫情在公司员工间传播。为此,马斯克与医疗专家合作对新冠病毒展开研究。现在,研究结果已经出炉,他从中掌握哪些重要信息呢?

2020年3月,当新冠肺炎疫情导致美国经济关停时,马斯克正准备发射一枚火箭。他旗下的美国太空探索技术公司(SpaceX)计划在5月发射一艘载人飞船,不想被疫情打乱这一安排。因此,SpaceX必须找到一种方法,既要保证发射设施安全开放,又要限制新冠疫情的传播。对于当时新冠检测供不应求的美国来说,这是一大挑战。

为了监测新冠病毒在SpaceX美国全国员工间的传播情况,马斯克和SpaceX首席医疗高管与医生、学术研究人员合作,建立一套抗体检测程序。超过4000名SpaceX员工自愿参与每月进行的血液检测。

有抗体不一定有免疫力

本周,研究小组发布了研究结果。结果显示,抗体达到一定阈值时也许能够为人们提供长期病毒防护。马斯克被列为了这一经过同行评审的研究的共同作者。

“人们能够产生抗体,但是这并不意味着他们就能获得对新冠病毒的免疫力。”此次研究的共同作者加里特·阿尔特(Galit Alter)表示。她是麻省总医院、麻省理工学院与哈佛大学共同组建的拉根研究所(Ragon Institute)的成员。

阿尔特博士

研究发现,新冠肺炎症状较少、较轻的个体产生的抗体也较少,因此不大可能达到获得长期免疫所需要的抗体阈值。这个结果也是其他研究人员正在探索的课题。眼下,研究人员和公共卫生官员正设法了解新冠肺炎的免疫力情况。

“要想在公共卫生水平上真正确定这一结果,需要进行再感染研究,然后日复一日地跟踪人们的再感染情况。”福瑞德·哈金森癌症研究中心疫情和传染病部门的副教授约书亚·T·希弗(Joshua T. Schiffer)表示。

随着新冠疫苗逐渐在全球开打,研究SpaceX员工的科学家表示,他们的发现可能会被用于通知谁最容易被病毒感染,应该首先接种疫苗。例如,阿尔特博士称,处于感染病例数较高地区,而且没有抗体的人群应该首先接种疫苗。

从谷歌、高盛到亚马逊、泰森食品在内的公司已经在提供新冠肺炎检测,以实时了解员工的感染情况。只有很少的企业能够定期对员工进行血液样本检测,掌握抗体产生情况。SpaceX代表不予置评。

作为SpaceX和特斯拉的CEO,马斯克已经公然违抗政府的停工令。据阿尔特博士介绍,马斯克对这项研究投入了个人兴趣,并让科学家们在疫情期间向他和顶级SpaceX高管提供有关抗体和疫苗如何工作的简报。

马斯克在去年11月称,他的新冠肺炎检测呈阳性。“过去几天有轻微的流鼻涕、咳嗽和发烧症状。”他当时发布推文称。

马斯克曾感染新冠肺炎

阿尔特博士研究的是免疫学以及抗体如何抗击疾病的分子机制,她在年初的时候创建了一套高通量的新冠肺炎抗体检测程序。她的工作吸引了对冲基金经理南希·齐默尔曼(Nancy Zimmerman)、前索罗斯基金管理公司CEO马斯克·施瓦茨(Mark Schwartz)及其妻子丽莎·施瓦茨(Lisa Schwartz)、许多慈善基金会(包括马斯克基金会)以及政府机构的投资。

研究过程

2020年4月,当新冠肺炎检测试剂匮乏时,SpaceX联系了哈佛大学传染病专家埃里克·尼尔斯(Eric Nilles)。尼尔斯又寻求阿尔特博士的帮助。再加上SpaceX医疗总监阿尼尔·梅农(Anil Menon),他们联手建立了一套检测程序。接着,SpaceX开始招募从加州到佛罗里达州的公司员工,看看哪些员工愿意从4月份开始每月对他们的血液进行检测。

在疫情暴发前,梅农博士已经在SpaceX全美工作场所建立了医疗设施。SpaceX向宇宙运送宇航员,目标是最终将平民送往太空轨道。他利用其中的部分设施迅速扩大了抽血站的数量,从当地医院招募实习医生来收集样本。

去年5月份,SpaceX在佛罗里达州成功进行了载人“龙”飞船的试飞,上面搭载了两名宇航员。

接着在6月份,阿尔特博士通过对当地SpaceX员工血液样本的处理预测到得克萨斯州的疫情出现恶化。在得州SpaceX员工血液样本中,12%感染了新冠肺炎,远高于3%的常见新冠病毒阳性率。她重复检测了多次,证实他们的检测结果是正确的。这促使SpaceX将被感染的员工送回家,并建议他们实施隔离。

7.5%的被检测员工感染

在经过多次检测的大约4000名SpaceX员工中,有300人感染新冠肺炎。研究人员在120人身上获得了足够数据,可以更加深入地研究他们的感染情况和随后的抗体水平,从而得出研究结论。

这些小规模样本的年龄中值为31岁,92%为男性。研究报告的作者承认,这可能会歪曲他们的调查结果,因为不同年龄、背景的人拥有的免疫系统应答也不同。该研究包含了去年4月份至6月份的检测结果。

“好消息是,对于接种了两剂疫苗的人们,大多数疫苗诱导抗体水平都要高于这些水平,”阿尔特博士称,“目前为止非常清楚的是,我们将达到较高的疫苗数量级水平。”

美国疾病控制与预防中心已表示,拥有抗体可能会提供一定保护,但是尚不清楚这种保护能够持续多久。研究人员和医疗诊断公司正在设法了解需要达到多高的抗体水平才能为人们提供免疫力。

“如果有一个明确的临界数值就太棒了……高于这个抗体水平就说明你得到了保护,低于就说明没有,但是现在我们没有这种临界数值。”辉瑞公司病毒疫苗研发主管菲利普·多米特泽(Philip Dormitzer)称。

参与SpaceX研究的人员称,SpaceX及其研究合作伙伴正继续每月对员工进行检测,目前正在监测再感染率,尤其是突变传播情况。目前为止,他们已经在之前获得低水平抗体的员工身上观察到了再感染情况。

去年11月,作为首次载人飞行正式任务的一部分,SpaceX将四名宇航员送入了太空轨道。

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