拜登“转恨为爱” 寻求科技巨头协助疫苗接种工作

2021年02月21日 15:33 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

美国总统乔·拜登(Joe Biden)正在考虑一种新的方法,把他之前对科技公司的严厉批评放置一边,转而接受它们帮助抗击新冠肺炎疫情的最新提议。当前,亚马逊正在推销其在IT和运营方面的专业知识,以帮助疫苗分销。

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Airbnb(爱彼迎)建议,利用其遍布全美的庞大房地产网络,帮助创建“疫苗仓库”。而谷歌正寻求向公共卫生机构提供免费的广告空间。

关于这些是否是最紧迫的需求,人们仍存在争议,但疫苗相关工作的潜在裨益毋庸置疑。美国战略与国际研究中心(CSIS)下属的全球卫生政策中心(GHPC)主任斯蒂芬·莫里森(Stephen Morrison)表示,在过程中亚马逊等公司处于优势地位,可以将疫苗送到教堂、诊所和街角药店等场所。

莫里森说:“联邦应急管理局(FEMA)没有这方面的能力,国民警卫队也没有这样的能力,但亚马逊有。”

如今,白宫正在认真对待这一想法。拜登的团队表示,他们正与亚马逊和其他科技公司就“如何提供帮助”进行谈判。这与一年前,特朗普(Donald Trump)政府请求硅谷协助应对新冠肺炎疫情时的情况如出一辙。

对此,白宫发言人凯文·穆诺兹(Kevin Munoz)表示:“我们正与包括亚马逊在内的许多公司商议,如何帮助执行总统关于新冠肺炎疫情的国家战略。拥有物流和技术专长的公司,可以帮助美国人更有效、更公平地接种疫苗。”

拜登态度“180度”大转变

显然,这与拜登在竞选期间和上任初期,对科技行业的态度截然不同。他曾指责社交媒体公司允许错误信息泛滥,并表示硅谷公司可能变得过于强大。在税收问题上,他还特别针对亚马逊,称这家零售巨头没有支付公平份额的税金(亚马逊驳斥了这一观点,称其符合现有税法)。此外,拜登政府领导下的司法部,预计还将继续推进特朗普政府对谷歌提起的重大反垄断案件。

但可以说,拜登的总统任期取决于疫苗推出的成功,他可能承担不起“对科技行业的帮助不屑一顾”的后果。人们普遍认为,美国对疫情的反应将是选民衡量拜登政府的标准。

汉娜·尚克(Hana Schank)说:“公众们都在说,‘让私营公司来做这件事’。”因此,政府必须表现出对此持开放态度。尚克曾于奥巴马政府时期供职于美国数字服务局(U.S.Digital Service),目前任职于智库“新美国”(New America)。

虽然如此,也不能保证资金紧张、人手不足的医疗机构,真正需要科技行业提供的那种帮助。一些公共卫生领域的高管表示,他们被排除在国家战略讨论之外,并担心这些公司和政府可能弄错了目标。显然,这一抱怨也是对苹果和谷歌去年帮助追踪新冠病毒传播所做努力的回应。

事实上,当前主要的绊脚石仍是疫苗的供应。拜登政府已经搁置了一项10亿美元的疫苗信息宣传活动,直到有更多疫苗可供接种。虽然美国现在平均每天注射150万针,但能否提高疫苗接种速度,取决于疫苗生产商加快复杂生产流程的能力,以及各州能在多大程度上,支持混乱的在线调度系统。之前,这些系统让老年人感到沮丧,并绕过了受疫情影响最严重的社区。

全美县市卫生官员协会(NACCHO)项目负责人奥斯卡·阿莱恩(Oscar Alleyne)称:“科技公司的介入不一定是身着闪亮盔甲的骑士。”相反,阿莱恩认为,公共卫生部门可能会更多地利用现有技术和应对程序的额外资金。

科技公司也不是“白忙活”

对于科技公司来说,参与联邦政府的疫苗工作有巨大的好处。首先,在一个遭受病毒蹂躏的国家,有机会拯救生命。此外,这也为企业提供了一个机会,让它们在特朗普时代遭受重创后,提升自己的政治声誉,以及与白宫的关系。

前总统特朗普经常批评亚马逊,最主要的原因是,亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)也是《华盛顿邮报》的所有者,特朗普指控这家新闻机构对他不公平。特朗普还多次抨击硅谷,指责硅谷偏袒自由派,压制保守派信息。两党议员也加入其中,民主党人提议修改反垄断法,以使拆分Facebook、谷歌和苹果等科技巨头变得更容易。

科技公司帮助抗击新冠肺炎疫情,最雄心勃勃的努力之一,即苹果和谷歌推动制定数字接触追踪标准,基本上以失败告终,原因是各州之间缺乏协调,特朗普领导下的联邦政府也缺乏指导方针。

亚马逊招致了右翼的批评,原因是该公司等到拜登宣誓就职后才提供援助。而亚马逊强烈否认了这一说法,称它曾为特朗普政府的“曲速行动益苗计划”(Operation Warp Speed)提供后勤帮助,但被“重新定向到了各州”。

其他一些复杂因素,可能会让即便是大肆吹嘘的硅谷公司,也很难在疫苗领域迅速取胜。例如,严格的联邦合同义务(旨在减少欺诈和浪费),冗长的所需文书工作,可能会减缓科技公司疫苗努力的步伐。与此同时,联邦政府还不得不考虑新冠病毒疫苗在种族、地理和其他人口结构中的公平分配。

尽管如此,这些科技公司仍急于表明,他们拥有提供帮助的物流和技术专长。亚马逊高管戴夫·克拉克(Dave Clark)在拜登就职日当天给他写了一封信,介绍亚马逊在全国各地分发包裹的能力。他说:“我们准备利用我们在运营、信息技术和通信方面的能力和专业知识。”

亚马逊发言人乔迪·塞斯(Jodi Seth)证实,该公司正与拜登政府就疫苗推出事宜进行谈判。赛斯说:“我们致力于协助各级政府进行疫苗接种工作。我们也一直在努力保护我们的工人,并将继续提供基本服务。”

但一些批评人士担心,亚马逊主动提供帮助,是为了在公共卫生工作中抢占一席之地。而白宫强调,它正与各行各业的一系列公司谈判,商谈参与抗击疫情的努力。

对于科技公司而言,应对疫情不仅仅涉及疫苗分发。拜登政府表示,他们还在与社交媒体平台讨论,打击有关新冠病毒疫苗的网上错误信息。

尽管拜登一直直言不讳地批评社交媒体公司,认为它们的行为如此恶劣,以至于这些公司不配再享受《通信法案》第230条之保护。上周,当被问及拜登计划如何应对美国的极端主义时,白宫新闻秘书珍·普萨基(Jen Psaki)称,总统直言不讳地谈到了“社交媒体平台上仇恨言论的影响。”

Facebook本月初曾表示,将打击疫苗虚假信息,包括向公共卫生当局提供1.2亿美元捐款。

Airbnb正在推销其地理覆盖范围。就在总统就职日之后,Airbnb提出在药店或其他永久性医疗保健地点较少的地方,寻找可以作为疫苗分发地点的房屋。

谷歌也表示,正与当地卫生部门合作,开放其企业地产作为疫苗接种地点,并投入超过1.5亿美元,以“促进疫苗教育和公平分配”。此外,谷歌还向公共卫生部门推销其云软件工具,作为管理疫苗运输的一种方式。

其他科技公司也在努力建立企业合作伙伴关系,以帮助疫苗工作。Uber本周宣布,将与沃尔格林(Walgreens)合作,内容包括让疫苗接受者免费乘车到这些药店。

若亚马逊分发疫苗,就能做到两天接种完毕?

不过,目前还不清楚这些科技公司是否提供了政府需要的帮助。

美国公共卫生协会(APHA)执行主席乔治·本杰明(Georges Benjamin)认为,提供软件调度疫苗,或追踪疫苗的供应和分发,只有在诊所和公共卫生部门“根据当地需求有针对性和定制”的情况下,才会有所帮助。

德克萨斯大学奥斯汀分校首席信息官(CIO)亚伦·米里(Aaron Miri)表示,随着亚马逊、谷歌和其他公司四处兜售他们的软件,医院和诊所不太可能接受任何可能扰乱他们应对疫情的技术。

米里说:“在德克萨斯州,我有24小时向州登记处提交疫苗信息的任务。不可能有任何‘新’技术突然盛行,因为这可能导致潜在的延迟。”

全美县市卫生官员协会(NACCHO)项目负责人阿莱恩说,药房、诊所、医院和公共卫生部门之间关于疫苗的数据共享已经令人担忧。“当开发全新的系统时,不知道过去做了什么,可能会遇到一些问题。”

这可能就是,亚马逊已经在其家乡西雅图进行了某种程度上的概念验证,证明它有能力在疫苗分发中发挥作用的原因之一。今年1月,亚马逊联系了当地的一家医疗连锁店“梅森医疗中心”(Virginia Mason Franciscan Health),几天后,两家公司在亚马逊西雅图总部一个13500平方英尺的会议室里,设立了疫苗接种诊所。

期间,亚马逊还提供免费停车和志愿者,帮助患者在整个过程中导航。那些接种疫苗的人得到了一张贴纸,上面写着时间,还有15分钟的计时钟,直到病人可以安全出院。当地媒体将其比作“疫苗输送流水线”。

“梅森医疗中心”的媒体关系经理盖尔·罗比内特(Gale Robinette)说:“亚马逊找到了我们,说,‘我们怎么才能合作呢?我们能做些什么呢?我们欣然接受了。”

这也是亚马逊希望在联邦层面上听到的言论,而且它可能会如愿以偿。拜登政府已经表示,与亚马逊的谈判正在进行中,但拒绝透露更多细节。

在这方面,亚马逊已经在Twitter上赢得了支持,无论它价值几何。由于美国在疫苗分发方面一直举步维艰,Twitter上充斥着许多相关的笑话。其中一条推文这样写道:“如果亚马逊负责疫苗分发,我们两天内都会接种疫苗。”

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