“古董平台”Reddit具备哪些特质 何以成为“韭菜革命”发动机?

2021年02月21日 23:10 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

Reddit论坛称自己“就像美国综合型讨论网络4chan发现了彭博(Bloomberg)的绝症一样”。虽然这个描述一点都不准确。(前总统唐纳德·特朗普的支持者利用所谓的“暗网”论坛和4chan等其他平台,策划了国会山叛乱的细节,并导致特朗普被弹劾、5人死亡。)

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在推特和Facebook主掌的社交网络世界中,以新闻聚合评论为特点的社交网站Reddit显得并不高调。然而这场围绕游戏驿站股票“散户(韭菜)大战华尔街”让Reddit声名大振。不过,这次的事件并非Reddit平台上的“民粹起义”第一次从网络转入到主流现实中。

为了确保处在风口浪尖的Reddit不失控,Reddit首席执行官兼联合创始人史蒂夫·霍夫曼(Steve Huffman)和他的团队自从游戏驿站事件爆发以来日夜监测着那些论坛上的“日常活跃人士”,霍夫曼几周前在音频初创公司Clubhouse的一个论坛上说到了这一点。

霍夫曼认为在Reddit上有些用户扮演的角色越来越妨碍到其他Reddit用户的体验。作为一家蒸蒸日上的社交媒体公司首席执行官,霍夫曼不得不在内容审查与言论自由之间开始进行取舍,就像推特的杰克•多西(Jack Dorsey)和Facebook的马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)一样。

骚扰、霸凌、人肉搜索等行为在Reddit的平台政策中明令禁止,此外,那些煽动暴力或者煽动身份仇恨的社区将会被封禁。涉及到激进用户时,Reddit会多次给他们发出警告,但如果他们措辞不缓和,或者进行威胁或欺凌其他用户,Reddit最终会删除他们。

霍夫曼说,关闭一个社区(也叫Reddit子版块)令他“心情沉重”。他说,在参与者表达对特朗普言论和政策支持的Reddit子论坛“r/The_Donald”中,他曾给过这个论坛很多次机会清理他们与他人的互动,包括与Reddit员工的互动。Reddit最终在该子论坛成立五年后的2020年6月29日关闭了它。

Reddit的声誉由来: 开放的社区

一直以来,Reddit主要靠广告赚钱。2018年媒体报道,Reddit的营收约为1亿美元。该论坛同时还出售Reddit硬币(Reddit coins),这是一种数字货币,可以用奖品来奖励特定的帖子,以表彰他们的出色表现。Reddit还以每月5.99美元的价格出售无广告的Reddit Premium产品。

2005年,霍夫曼、亚历克西斯·奥哈尼安(Alexis Ohanian) (现已娶美国网球明星小威廉姆斯)和2013年英年早逝的亚伦·斯沃茨(Aaron Swartz)(去世时仅26岁),在美国著名创业孵化器Y!Combinator创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)的支持下创建了Reddit。该公司最初的目的是将Reddit作为互联网的首页。

从那时起,Reddit就成为了视频游戏、体育、政治和金融领域自由交流思想和小众社区的代名词。Reddit允许用户匿名,这可以让大家更诚实——但也更粗鲁——的交流。Reddit还以“AMAs”(Ask Me Anythings,问我任何问题)而闻名,在这个论坛上,专家和名人会为用户回答问题。美国前总统巴拉克•奥巴马在2012年就这样做过一次。

2006年,出版集团康泰纳仕(Conde Nast)以1000万美元收购了Reddit。霍夫曼和奥哈尼安都成了百万富翁。2009年,霍夫曼离开公司,之前他一直担任代理首席执行官。

在康泰纳仕拆分Reddit后,两位联合创始人最终都回到了这家公司,其母公司Advance Communications仍是大股东。

2015年,霍夫曼回归并担任首席执行官。从品牌推广的角度看,维持Reddit作为开放交流论坛的声誉成为了他当时和近年的首要任务,因为Facebook和推特等其他社交媒体已经频频在政治活动和内容审查中发挥作用。

“运动”发动机

群体性的“问题行为”其实困扰了Reddit多年。

在特朗普时代,QAnon阴谋论运动开始在Reddit在内的平台上引发网民关注,另外在2016年特朗普当选美国总统之前,The_Donald曾经是Reddit上一个人气非常火爆的子版块。

在特朗普时代之前的“Gamergate事件”中,一些人组织起来,反对对视频游戏的“女权主义批评”,这场运动正是发端于Reddit平台的一个帖子。2017年的“为科学游戏”运动最早来自于Reddit子版块“r/MarchForScience”,数千人进行全美抗议,关注环保问题。

美国Syracuse大学“Bleier电视和流行文化中心”主任罗伯特·汤普森(Robert Thompson)对媒体表示,不管是好是坏,互联网让人们组织起来,完成过去他们无法做到的一些事情,围绕游戏驿站股票的“散户大战华尔街”提供了一个新的例子,证明互联网文化能够颠覆传统社会生活方式。

上述的“Gamergate事件”发端于Reddit,随后成为现实世界中延续多年的的反骚扰运动。人们不满于游戏开发者Zoe Quinn所遭遇的恐吓威胁,以及“女权主义批评者”Anita Sarkeesian遭遇的骚扰,此人后来不得不藏匿起来。

据报道,今年初,Reddit平台上一个支持Gamergate的一个子论坛KotakuInAction仍然拥有12.3万会员,远远高于2018年的9.6万人。这个子论坛推动了网络上的“另类右翼运动”。

2018年,一个名为“TheGreatAwakening”的QAnon子论坛上,出现了要谋杀希拉里·克林顿的帖子,当时这个论坛拥有7万名会员。这个论坛曾经搞错了一个枪击事件制造者的身份,甚至对无辜者进行人肉搜索。2018年晚些时候,Reddit封禁了这个论坛。

去年夏天,Reddit封禁了“The_Donald”子论坛,原因是传播假信息、种族主义等,当时这个社区拥有80万名会员。这个社区还被指制造了“比萨门事件”。当时,一名受到阴谋论怂恿的枪手冲进了一家比萨店,号称要营救被困的儿童性奴,但是这里根本就没有性奴,仅仅是一家普通的比萨店。随后这名枪手被判处四年监禁。

这一次游戏驿站的股价疯狂暴涨,一方面显示了散户股民的能量,但也有可能基于对现实的误解。在创下483美元的历史新高一个星期后,游戏驿站这家雇佣了1.4万名员工的游戏零售连锁,市值超过了拥有12.5万名员工的消费电子卖场百思买。

声名大噪 

溢出到现实世界的网络运动,反过来也在继续提升着Reddit的全球影响力。数据显示,游戏驿站“散户大战华尔街”事件导致Reddit一月份的全球下载量同比暴增。

根据移动互联网市场研究公司Sensor Tower的报告,一月份,Reddit的全球软件下载装机量高达660万次,创造了历史单月最佳纪录。和去年12月的460万次相比,增长40%。和去年同期相比,下载量增加了128%。

钱路何方

美国当地时间2月9日,Reddit宣布获得了2.5亿美元的投资。这是该公司E轮融资,融资交易中公司估值为60亿美元,和2019年2月的上一次融资相比,Reddit估值翻了一倍。当时那次融资是腾讯牵头的D轮融资,Reddit融资3亿美元,估值为30亿美元。

这一次融资交易的领投机构为Vy资本公司,现有的几个股东进行了跟投,其中包括安德森霍洛维茨公司、红杉资本和腾讯控股。

Reddit在一份声明中表示,这一次融资的基础是该公司网络广告业务逐步获得成功,广告主被Reddit论坛上日益活跃、影响力日增的群体所吸引。

值得一提的是,在几周前美国“超级碗”决赛直播中,Reddit还播出了5秒钟广告。

Reddit还没有宣布上市计划。无论是通过与特殊目的收购公司(SPAC)达成交易,还是通过首次公开募股(IPO)都没有。尽管如此,公众投资者一定会对这家拥有足够多“日常活跃人士”——这是霍夫曼起的绰号——的社区保持足够多的兴趣。

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