挖矿为何狂抢显卡而非CPU 显卡缺货到底何时休?

2021年02月27日 07:07 次阅读 稿源:太平洋电脑网 条评论

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最近对于PC玩家来说,无疑是一段噩梦般的日子。想要买新电脑或者升级配置的朋友突然发现,零件买不全了!除去一直缺货的CPU,显卡近来更是难寻踪迹,新显卡即使找到了货源,价格也要比官方售价高个两三倍,老显卡的价格也比两年前不降反升,令人恍惚有种踏错世界线的感觉。

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官方价5499元的RTX3080,已经被炒到了八九千乃至上万元

一些朋友在年前看到了新显卡发售的新闻,把旧显卡卖了持币待购,现在发现不但新显卡买不到,甚至连同型号的旧显卡也买不起了,显卡迟一点卖其实能多赚好几千,直教人拍断大腿。这魔幻的现象,到底是什么造成的?答案只有一个,那就是矿潮来了。

近来显卡价格高企、一卡难求,是因为数字货币的价格迅速飙升、用显卡挖矿俨然又成为了一门好生意。那么问题来了,为什么玩数字货币挖矿就必须用显卡而不是炒作CPU?显卡价格到底啥时候才会降下来?简单聊聊吧。

为什么挖矿要用显卡而不是CPU?

首先我们需要了解挖矿这个概念。以比特币、以太坊为代表的数字货币,使用的是区块链技术,计算机向区块链网络贡献算力,即可获得按照算力大小比例分配的数字货币,这一过程是去中心化、由算法保证的,通过贡献算力换取区块链算法生成的数字货币的过程,就是挖矿。

挖矿需要的算力,往往是通过哈希、解密等算法完成的。这类算法有一个特征,那就是复杂程度低,但强度极大,这正是GPU擅长的工作。

CPU和GPU都可以进行计算,但擅长的方面各不相同。CPU核心更少,但架构复杂,拥有复杂的逻辑控制单元,更擅长复杂的运算;而GPU拥有大量的核心,但架构相对简单,非常适合大吞吐量的高密度计算。做个粗暴的类比,CPU相当于是一个会高数的大学生,而GPU则像是一百个只会四则运算的小学生,要解奥数题那肯定大学生更强,但如果要算1000道加减乘除题,一个大学生无论如何也不可能算得比一百个小学生快——小学生们可以一起做并行计算,而大学生一次才能算几题?

CPU和GPU架构简单对比,CPU适合复杂、低密度的计算,GPU适合简单、高密度的计算,和挖矿不谋而合

而挖矿的哈希、加密等算法,恰恰就如同海量的加减乘除题一样,它们难度不高,但却需要不断进行重复计算,计算量极大,这就和显卡的长处不谋而合。

在这一轮数字货币暴涨的行情中,显卡价格被大大推高,其中的最大推手,其实并不是大家最为耳熟能详的比特币,而是以太坊。

以太坊在过去一年的价格走势,足足上涨了十多倍(图表来自比特范)

时至今日,参与比特币挖矿的算力已经非常庞大,光靠显卡已经无法在矿池中取得足够的分配权重,现在需要专门的矿机才能在比特币挖矿中分一杯羹。而以太坊不同,它目前仍可以通过显卡计算获得,而且它的算法Ethash还对RAM有着非常高的要求,运算后的结果会直接存储在RAM中,当前RAM容量底线是4G。因此,现在算力达到一定程度、大显存的显卡备受青睐,为了达到更强的挖矿性能,不少矿工还会对显存进行超频。

可见,目前显卡的确是挖以太坊最适合的工具之一,而CPU则并不擅长此道。

显卡涨价:到底谁在推波助澜?玩家的怨念有用吗?

显卡涨价:到底谁在推波助澜?玩家的怨念有用吗?

以太坊的行情和比特币一样异常火爆,显卡的抢手程度也随之水涨船高。以太坊的价格,从年初的七百多美元,飙升到现在的两千美元左右。一张当前的高端显卡如3070、6800XT,每天24小时挖矿,在扣除电费后,每天还能赚几十块人民币,不日即可回本并继续赚下去。在丰厚的利润下,显卡被一抢而空,普通PC用户啥时候才能买到称心如意的显卡?

当前挖以太坊的大致收益,半月前更多(1.5倍左右),当前以太坊价格有所回落,全网算力增加挖矿变慢

要回答这个问题,我们需要来分析这次显卡上涨的原因,以及市场中各方对挖矿采取的态度和对策。

首先,显卡涨价的原因显而易见,就是以太坊等数字货币的价格暴涨,而这又是和最近极其宽松的货币政策息息相关的——印了这么多美钞,钱越来越不值钱,总得找点什么东西保值,而区块链数字货币这样的去中心化、数量总体恒定、具有一定稀缺性的资产,就成为了新的投资好去处、炒作的好话题。

换言之,只要货币宽松政策还在继续,区块链数字货币们就仍有支撑其价格的理由。这里要强调,本观点不构成投资建议,市场有风险,投资请谨慎。

以太坊的全网算力在上升,挖矿难度变大,可见很多GPU不断被投入到以太坊的挖矿中

显卡作为挖矿工具,随着数字货币的行情高涨而价格一飞冲天。那么在这波挖矿潮中,各方的态度又是如何的呢?

GPU生产销售商

先来说说卖GPU的,也就是大家熟知的NV和AMD。从单纯买卖的角度来看,挖矿潮并不会对NV和AMD造成实质上的损失,反而有可能推高销量——把GPU卖给谁,都是卖。但GPU的出厂价格是比较固定的,销售渠道也比较单一,基本只面向AIB、AIC厂商,只要能把GPU卖完,GPU最终流入PC游戏玩家还是矿工手中,能赚到的钱并不会有太大区别。

但是要考虑到,PC游戏玩家属于稳定的GPU消费群体,这一群体是多年来支撑GPU消费市场的主力;矿工的GPU需求则随行情波动巨大,该市场并不稳定。想要生意能细水长流,维护PC游戏玩家的GPU供应、防止PC游戏市场进一步萎靡,还是很有意义的。于是一些针对限制游戏GPU挖矿的举措,也有陆续推出。

NV将限制游戏GPU挖矿性能,并推出矿卡

例如,NV一方面计划在新产品中,通过vBIOS和驱动限制GPU的挖矿性能;另一方面,则推出专门不带显示接口、图形渲染功能的专用矿卡,以避免挖矿潮对传统市场的冲击。但AMD似乎并没有太多相关举措,考虑到现今这代NV GPU的挖矿能力更强,N卡在矿工中更加抢手,AMD的应对没有那么激烈,也是可以理解的。

显卡制造商、经销商

再来看看AIB、AIC厂商,也就是显卡制造商以及他们的下线经销商的情况。对于这些厂商经销商来说,将拿到手的GPU卖出更高的溢价、赚取更多利润,是符合自身利益的。同时,他们并没有NV那样能通过vBIOS、驱动限制GPU用途的手段,因此对于如何能满足PC游戏玩家的需求,既无心也无力。

在这样的立场下,某些AIB、AIC厂商和经销商,可能会更倾向于抬高显卡的出货价格,将显卡卖给更乐意出高价、批量购买显卡的矿工。在显卡价格一路走高的市场趋势中,囤货居奇更为理性,这可以等待矿工大批量、高价格购入——PC游戏玩家可没有这个购买力。这就造成了市面上显卡产品稀缺、价格走高的现状。

另外,在矿潮下,拥有大量GPU等于拥有财富的发掘机,这导致某些上游显卡厂商甚至亲自下场挖矿。近日,某厂商在Twitter官方账号中晒出其制造的显卡在挖矿的图片,疑似插手挖矿,引来了PC游戏玩家的强烈声讨。

PC游戏玩家

长年以来,PC游戏玩家是支撑GPU消费市场的主力。然而PC游戏玩家也必须认识到,目前这块消费群体正在萎缩,游戏显卡的销路正在逐年收窄。

我们可以从历年的“甜点卡”价格来观察到这一现象。在十多年前,甜点卡如8600GT,在市场周期内价格稳定在千元左右,这也是PC玩家熟悉的甜点卡定价区间,;到了五年前,GTX1060的上市价冲到了两千元级别;而最近的甜点卡,如GTX2060、RTX3060,,上市价均达到了两千五百元的级别,而即使没有矿潮,实际售价也会比上市价还更高一些。

显卡之所以不断涨价,是因为PC游戏玩家市场在萎缩,销量的减少无法像从前那样分摊研发成本,显卡价格应声上涨。这一方面是由于集显市场的扩大,另一方面也在于PC市场的萎缩。

以Steam玩家硬件使用情况为例,大量玩家仍使用旧型号的GTX1060等老产品,消费力有限

也许这里面存在通货膨胀等因素,但我们可以和游戏机市场作对比。游戏主机玩家群体数量一直比较稳定,而游戏机从二十年前到现在,主流定价一直都在399~599美元之间,即使是最新一代的PS5、Xbox SX,也只卖499美元,并没有像显卡那样逐年上涨。

PC游戏玩家数量不断萎缩,这意味着这个群体越来越难对GPU市场起到支撑作用。而现在矿潮的火热,让GPU找到了新的销路。从前显卡缺市场,现在玩家却缺显卡,这或许就是市场的魔幻之处。

显卡缺货到底何时了?

要解决显卡缺货的问题,需要同时从源头和需求着手。

源头:显卡挖矿能被限制住吗

前面提到,NV计划通过vBIOS和驱动来限制普通游戏显卡的挖矿性能,并且将会推出专用的挖矿GPU,在防止挖矿热潮对游戏市场造成冲击的同时,满足矿工的需求。然而这些举措是否能立竿见影?恐怕是值得商榷的。

NV限制GPU挖矿的举措,总体而已还只是软件层面上的,这意味着GPU本身的挖矿能力并没有减弱。通过vBIOS和驱动,检测到GPU运行挖矿算法,则从软件层面上限制GPU的性能。但问题在于,这个检测和限制,是否能做到万无一失。

区块链数字货币挖矿,大多使用哈希、加密等类别的算法,但是具体算法却又有所不同。就如下面的图,可见比特币BTC、以太坊ETH、渡鸦币RVN、莱特币LTC的算法都不一样,而区块链数字货币的种类数不胜数,算法难以一一理清。用软件限制了某几种热门币的算法,大家又转头去挖冷门币——现在挖冷门币需要的算力也非常大。通过vBIOS和驱动,是否足以全面检测到GPU是否在挖矿?这得打一个问号。

不同币的算法不同,vBIOS和驱动是否能限制所有挖矿算法?(图表来自f2pool)

另外,软件层面的限制是否牢不可破?这也是个问题。通过修改vBIOS来破解显卡某些功能的玩法,自古有之,vBIOS和驱动是否能防止破解?甚至说,在矿老板的重赏之下,内部测试的没有挖矿限制的vBIOS会不会流出?玩家最好多多祈祷没这样的事。从市场实际反应来看,RTX3060首发依然是瞬间无货,看来大家的心里对之后会发生什么,也是有一定预期的。

再来说说专门推出的挖矿GPU。数据显示,90HX、50HX等专门的挖矿GPU,效率并不如当前市面上的主流显卡,它们当中的很多型号,如50HX、40HX、30HX仍使用上一代的图灵架构,从挖矿的能效比来看,要低于安培架构GPU,竞争力有限。

矿卡运行Hash算法的能力并不比显卡强,挖矿性能没有优势(图表来自AnandTech)

另外,我们要了解一个常识,那就是晶圆厂的产能是有限的,这类挖矿GPU如果销量足够火热,必然会对游戏GPU的生产造成挤压效应,如果上游厂商发现挖矿GPU的销路非常火热,那么分配给游戏GPU的产能是否会减少?这是值得担忧的。

那么有没有可能推出硬件层面、直接削减算力来限制挖矿的GPU?恐怕很难做到。图形渲染本来就属于复杂度低但计算量庞大的需求,这和挖矿算法的特征是近似的,砍掉GPU硬件上挖矿的算力,对游戏、渲染等使用也会造成负面影响,得不偿失。

简而言之,vBIOS和驱动的限制举措的确可以一定程度限制游戏GPU挖矿,专属矿卡的推出也可以分流矿工市场,但能否卓有成效,还有待商榷。

需求:显卡涨价何时了

前文提到,显卡涨价背后的原因在于区块链数字货币行情大热,而这又和宽松的货币政策息息相关。在疫情下,为了保持经济,货币政策恐怕在短期内很难掉头,挖矿仍可能得到比较理想的收益。

去年美元疯狂发钞,历史上所有美元的23.6%,是去年刚刚印出来的(M2),大家都需要买资产保值

显卡价格何时才能回归正常?这和经济大环境是息息相关的。在早两年,货币政策相对紧缩,数字货币的行情处于较低位置,用显卡挖矿显得不那么划算,因此大家都能够买到价格比较实惠的显卡。这轮显卡炒作行情想要结束,恐怕也需要经济大环境回到常态。

总结

由于独有的硬件架构,GPU天生就适合挖矿,这导致数字货币大热的行情下,显卡供不应求。显卡想要回归正常价格,上游厂商的限制固然能起到一定的作用,但主要还是要看历史进程,希望全球的经济能回到正轨,给数字货币的炒家们少一点炒作理由吧。

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