小米澎湃芯片时隔4年再回归:一条未曾设想的道路

2021年04月02日 15:53 次阅读 稿源:量子位 条评论

2017年10月19日,一款后来销量不佳,却影响深远的手机发布了。它的热度显然不及几周前才发布的iPhone X,国内也几乎无人知晓,但这款手机改变了Android手机的格局。这就是谷歌发布的Pixel 2系列。尽管Pixel 2只有一个后置镜头,却能拍出比其他双摄手机更出色的照片,DXOMark甚至给出了99分的高分,比同期双摄的iPhone X得分还高。

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边策 鱼羊 发自 凹非寺

为何一款硬件略显寒酸的手机,拍照性能却能超过业界标杆?

谷歌的秘诀是,用自研芯片+AI图像算法。Pixel 2搭载的图像处理芯片Google Visual Core让自身的图像算法充分展示威力。

此后谷歌在手机图像芯片上的进展一发不可收拾。

△ 谷歌用自研芯片提升拍照质量

△ 谷歌用自研芯片提升拍照质量

与此同时,大洋彼岸的手机厂商却陷入“镜头数量大战”,国产手机芯片遭遇挫折。小米的澎湃芯片仅推出一款手机后便“销声匿迹”。

继续坚持还是选择放弃?这是摆在小米澎湃芯片的一个难题。

或许也是深深地受到了谷歌启发,碰壁后的小米“澎湃”芯片走上了另外一条未曾设想的道路。

澎湃C1意外出现

2017年2月,小米推出了搭载澎湃S1的小米5c手机。此后4年时间里,小米再也没有推出任何一款搭载澎湃芯片的手机。

外界一度认为,小米已经放弃澎湃,今后不会再有任何自研芯片了。

但3月30日小米第二场春季新品发布会带来一个意外:澎湃芯片将再度回归。

而这并不一颗手机SoC。

小米第一款折叠屏手机MIX FOLD搭载“澎湃C1”,这一次澎湃以图像信号处理(ISP)芯片的身份再次浮出水面。

如果说SoC是手机的大脑,那么ISP就是手机的视觉神经中枢,ISP负责将镜头拍摄的图片进行处理,画面的降噪、锐化等都需要ISP。

而手机摄像头受体积所限,厂商之间很难有巨大差异,因此ISP对成像质量起到至关重要的作用。

成像质量离不开厂商的自研算法,但若想将算法的能力发挥到极致,必须要有一颗为算法优化的ISP芯片。

根据雷军在发布上的介绍,这颗“澎湃C1”拥有双滤波器配置,可以实现高低频信号并行处理,信号处理效率提升100%。配合自研算法,将影像最基础,也是最重要的3A表现大幅提升。

更好的自动对焦(AF),大幅提升暗光、小物体及平坦区域的对焦能力;

更精准的白平衡(AWB),复杂混合环境光也完全驾驭;

更准确的自动曝光(AE)策略。

这不禁让人想起了Pixel 2上搭载的专用图像处理芯片Google Visual Core,正是因为这个独立的图像处理芯片,让谷歌手机用“简陋”的硬件实现了顶级的拍照体验。

“为发烧而生”的小米,近年来逐渐意识到,拍照也是“发烧”性能的一部分,而且在手机中的权重越来越高。

与其“死磕”SoC,不如先拿下手机拍照。

4年的的谷歌就是这么做的,4年后的小米最终也走上了这条路。

1000名影像工程师

手机拍照发展到今天,已经不完全是摄像头硬件的比拼,而是更深层的“计算摄影”的较量。

Pixel 2的出现,告诉手机厂商们一个道理:有自研的拍照算法和ISP芯片,依然能在手机红海市场中杀出一条路。

作为世界上AI技术实力最强大的科技公司,谷歌在图像算法上数年的积累,最终成就了Pixel令人惊讶的成像质量。

小米终于也意识到这一点。

在2020小米开发者大会上,雷军表示,小米手机的影像技术有非常大的进步,原因是小米4年前开始加大图像软件研发的投入。

2016年4月,小米手机业务成立核心器件部,设立相机组;2018年5月,小米单独设立一级部门相机部。

这两年时间里,小米相机团队认识增长了6倍,从122人增加到850人。

而在前日的发布会上,雷军透露,该团队人数已经超过1000人,未来计划将突破2000人。

小米在图像软件上的投入也逐渐得到回报,去年小米成为DXOMark拍照排行榜上霸榜时间最长的手机品牌。

小米产品力点燃关注度

除了澎湃和MIX的回归,小米此次的发布会,也可以说是史上发布产品最多的小米发布会——

多到发布会两天才开完,总时长接近4个小时。

10年前,雷军发布了小米第一款手机小米1,以1999元的定价成为智能手机市场的价格屠夫。

也因此,手机一直是小米身上最重要的标签,没有之一。

但站在今天的角度来看,手机确实早已不是小米的全部。正如雷军在发布会现场所说:小米已经拥有全球最完善的智能生态。

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就像发布会上这一段“全屋智能”视频所展示的,从厨房里的电饭煲、洗碗机到冰箱,从客厅里的智能音箱、电视到新风空调……虽然年轻人的第一套房是hold不住了,但其它你能想到的“第一”,小米正在全面涵盖。

如此看来,在这样一场产品“爆发”的发布会中,小米透露出的战略布局也愈加清晰:

用手机站稳高端。根据小米2020年财报,小米手机全球出货量1.46亿台,稳居全球第三,其中高端智能手机的销量已经突破1000万台。

在“全屋智能”领域全面推进。小米2020年财报显示,小米电视已连续8个季度在中国市场位居销量第一,小米AIoT平台的设备连接数突破3.25亿台,小爱同学月活用户达到8670万……

这样一想,雷军会被原研哉操刀的圆角改动打动,也就不奇怪了。

原研哉说:“科技越是进化,就越接近生命的形态。”

而这也是已经创业10年的小米,向外界传达的有关下一个10年的宣言:让科技跟人们的日常生活有更深度的融合。

“小米汽车是我人生之中最后一次重大创业项目”

当然,年轻人的第一台XX,怎么能少得了汽车。

Last but not least,终于在发布会的最后十几分钟里,雷军回应了外界热议已久的“小米造车”:

10年投资100亿美元,首期投资100亿元人民币;

成立智能电动汽车全资子公司,不接受外界投资;

雷军亲自带队,担任智能汽车业务CEO。

小米汽车是“众望所归”,还是“令人摸不着头脑”,这样的两种声音充斥在外界的舆论场上,也同样在雷军自己心里激烈交锋。

至于小米最终为什么会走上造车之路,在发布会现场,雷军先分享了自己人生中的三次蜕变。

第一次蜕变发生在1998年。那时雷军28岁,爱码代码胜过爱当CEO。甚至在金山软件创始人求伯君坚持让他担任总经理的情况下,还想着“先干着试试,找到合适的人就回去写程序”。

然而,就是在试任金山总经理期间,雷军遭遇了一次“删库”——

同事在帮他整理电脑时,不小心把他做程序员时存的代码全给删了个干净。面对这样的人生转折,迫不得已,雷军只能逼着自己学管理、学市场、学销售、学财务,专心当一个总经理。

第二个转折点,则在9年之后光临。2007年,雷军离开金山,转型为一名天使投资人。

雷军说,这与他创办卓越网的经历有关——卓越网一度是中国最大的电商网站,但因为融不到足够的钱,雷军最后还是将卓越网卖给了亚马逊。这让他深刻地理解了创业的艰辛,以及融资的重要性。

第三个转折点,就发生在小米。2016年,小米在创立的第6年陷入生死存亡之际——手机销量出现大幅下滑,雷军不得不亲自接管小米手机部。但在此之前,雷军对于硬件并没有足够的知识积累。

因此那段时间,雷军每天都是12点以后下班,并在接下来的5年中,督促团队不断学习、补课。

5年之后,小米手机销量重返全球前三。谈及此处,雷军也不禁哽咽:“你们不知道看到这个成绩时,我有多么的激动。”

蜕变,是痛苦,是磨难,但也是认知结构和人生阅历的巨大翻新。正是在这样的蜕变之中,雷军领悟到:只有持续蜕变,持续刷新,才能赢得更有趣的人生。

这也是他最终下定决心,迎接“造车”这样新一次蜕变的重要原因之一。

当然,另一个主要原因,还是“有钱”——雷军表示,截至2020年底,小米有1080亿元的现金余额,“亏得起”。

这种“有本钱”也体现在技术人才的积累上:小米如今拥有1万多人的研发团队,今年还将继续招揽5000名工程师。

而为了小米汽车,雷军也放出豪言:小米汽车是我人生之中最后一次重大创业项目。愿意押上人生全部的声誉,亲自带队,为小米汽车而战!

因为一次偶然,雷军的职业生涯走向了完全不同的方向。

而现在,小米也在时代的浪潮之中,走上了一条此前未曾设想之路。

芯片也好,造车也罢,蜕变背后,对于勇气、意志、学习能力的考验才刚刚开始,而对技术积累、工程能力的挑战也已升级。

小米的未来十年,如何用产品和技术再一次为自己正名,令人拭目以待。

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