内斗还是烧钱太多?谷歌无人驾驶负责人突然辞职

2021年04月03日 11:47 次阅读 稿源:华尔街见闻 条评论

4月2日,硅谷科技巨头谷歌释放出一则重磅消息:自动驾驶业务Waymo的负责人突然宣布辞职。Waymo的现任负责人John Krafcik今年只有59岁。在他过去执掌公司的五年多期间,这家谷歌自动驾驶公司的估值攀升到了300亿美元的高位。

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在宣告离职的博客中,John Krafcik表示他不会彻底离开公司,不过将转变为一名顾问。Dmitri Dolgov和Tekedra Mawakana将以联席CEO的形式接替他。这两位目前分别是首席技术官和首席运营官。

John Krafcik的离职也许并不是个意外,只是时机有些出人意料。他之前就说过早已萌生去意,他和妻子甚至还在德州Austin买了新房,但新冠疫情推迟了他的计划。

表现不佳?

尽管John Krafcik在博客中并未明确离职的真正原因,只是说自己要“追求新的冒险”,然而英国《金融时报》似乎认为,他在Waymo的表现可能让谷歌管理层并不满意。

事情的最大源起是在2018年。金融时报文章称,当时Waymo与捷豹和菲亚特克莱斯克达成协议,为计划于当年启动的无人驾驶车队生产逾8万辆自动驾驶汽车。然而,该项目进展迟缓,Waymo One无人驾驶叫车服务迄今只有凤凰城这一处运营点,并且还只是城市的一部分区域。

不过公平地说,Waymo的发展不尽人意并不能完全怪罪John Krafcik。从全球自动驾驶技术的发展来看,都不能算是乐观。只能说,是当初人们的预期太高了。

放眼自动驾驶领域,John Krafcik带领下的Waymo已经是行业佼佼者,领先于大批竞争对手。

金融时报引述美国信息技术顾问和研究公司Gartner分析师Mike Ramsey的话称,回首过去的五、六年,你会发现对于引入自动驾驶技术持有过度乐观态度的公司并不只有Waymo这一家。

虽然Waymo没有达到当初的目标,但其实其他公司也没有。

John Krafcik之前也曾说过,自动驾驶的挑战非常艰巨,人们在道路上获得真正的无人驾驶体验所需的时间,可能比预期的要长。

目前,外界非常关注John Krafcik离开之后,Waymo是否将改变战略。

John Krafcik在任期间,他并没有带领公司单打独斗、激烈竞争,而是选择与其他公司展开合作,包括与沃尔沃和戴姆勒签署合作协议。在那之前,谷歌自己也曾尝试与汽车制造商建立联系,但都无功而返。

在资本方面,John Krafcik还带领Waymo成功融资32.5亿美元。


公司内斗?

从更大的层面来说,外界似乎怀疑,John Krafcik只是谷歌高层内斗的牺牲品。

英国金融时报援引两位知情人士的分析称,联席CEO可能预示着一场权力斗争。

首席运营官Tekedra Mawakana原本是更合理的CEO继任者,因为他拥有掌舵eBay、Yahoo和AOL的丰富经验,但若如此,可能会激怒首席技术官Dmitri Dolgov,此人是Waymo的联合创始人之一,之前曾在谷歌和丰田的研究部门工作。

谷歌没耐心了?

值得注意的是,金融时报还提到了一点:一位知情人称,谷歌的财务负责人Ruth Porat最近一直在收紧资金。

迄今为止,Waymo已经“烧掉”了数十亿美元。知情人称,在自动驾驶项目何时开始贡献可观收入的问题上,Ruth Porat等谷歌高层“可能越来越不耐烦了”。

在美国咨询公司Guidehouse Insights分析师Sam Abuelsamid看来,谷歌资金实力雄厚,但John Krafcik去年却出去给Waymo进行外部融资,这说明他们的资金正在耗尽,也表明谷歌方面正在失去耐心。

彭博社文章也称,在汽车行业老将John Krafcik带领公司将技术应用到汽车上之后,谷歌现在开始着手让自动驾驶技术创造营收了。让技术专家上位,意味着谷歌正在尝试摆脱工业化阶段。

毕竟,眼看着特斯拉都开始扭亏为盈,有几个人能不着急呢?

“Waymo一直未能充分利用其在自动驾驶技术方面领先于特斯拉和通用汽车等同行的优势。特斯拉配备自动驾驶技术的车辆越来越多,这可能有助于他们提升竞争地位,而Waymo目前仍未大批推出自动驾驶车辆。”彭博智库高级技术分析师Mandeep Singh这样评价道。

在谷歌的历史上,他们曾经有过很多最终失败的项目,比如谷歌智能眼镜。

不过,考虑到自动驾驶是当前全世界最热门的领域,最终放弃并退出对谷歌而言并不是一个最佳选择,它对于整个公司的名誉和形象等方面的杀伤力将远超单纯地退出一项业务或者一个技术。从这一点来说,谷歌可能骑虎难下了。

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