谷歌在美国最高法院赢得了价值90亿美元的甲骨文Android API版权案

2021年04月05日 23:39 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

甲骨文在要求谷歌承担侵权责任的挑战中败诉,最高法院结束了十多年来关于Android一些关键组件的法律缠斗。此案可以追溯到2010年,甲骨文认为,谷歌在开发Android系统时抄袭了属于Sun Microsystems(甲骨文收购了Sun Microsystems)的Java API,因此应承担88亿美元的赔偿责任。

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有趣的是,谷歌并没有否认它在最初开发Android时使用了这些API。不过,它认为,它们的实现算作合理使用,因此并没有理由让公司面临侵权处罚。

此后,安卓系统发生了转变,现在已经不再依赖这些有争议的组件。尽管如此,谷歌诉甲骨文一案还是受到了整个科技行业的密切关注,因为它围绕着如何控制API以及如何开发软件和硬件互操作性的潜在影响。

在最初的两次地方法院级别的陪审团审判中,谷歌获得了对搜索巨头有利的判决,但联邦法院推翻了这一判决,情况并不乐观。这得出的结论是,API可能属于版权范畴,谷歌对它们的使用不是合理使用。谷歌向美国最高法院提出申请,对甲骨文公司的这一裁决提出挑战,但直到今天才做出最终判决。

在6比2的裁决中,下级法院的裁决被最高法院推翻。"在审查该裁决时,为了争论,我们假设这些材料是可以享有版权的,"斯蒂芬·布雷耶法官在裁决中写道。"但我们认为,这里有争议的所谓复制行为实际上构成了合理使用。因此,谷歌的复制行为并没有违反版权法。"

"计算机程序在某种程度上不同于其他许多可享有版权的作品,因为计算机程序总是服务于功能目的,"斯蒂芬·布雷耶法官在多数意见中写道。"由于这些差异,合理使用对计算机程序具有重要作用,它提供了一种基于上下文的检查,使计算机程序所获得的版权垄断保持在其合法范围内。"

两名持反对意见的法官是克拉伦斯·托马斯法官和塞缪尔·阿利托法官。由于Ruth Bader Ginsburg大法官在案件辩论前已经去世,但在Amy Coney Barrett大法官就任前,只有8名法官做出了判决。

这个决定很可能会在科技界受到欢迎,行业内曾有人表示担心,围绕API授予开发者的不当控制可能会给软件开发带来新的重大障碍。尽管如此,该裁决的影响在一段时间内还不可能明确。通过裁定API事实上可以受版权保护,而合理使用的定义取决于公司本身如何实际使用这些API,这并不是许多人所希望的结论性立场。

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