INSTASWAB:一种检测COVID-19的更好鼻拭子产品

2021年04月08日 14:57 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,麻省理工学院(MIT)的子公司OPT Industries使用新型增材制造系统来制造出设计复杂的产品。在MIT媒体实验室研究3D打印系统近7年的时间里,Jifei Ou虽然有在怀疑这项工作可能会带来更好的产品,但他从未想过这将有助于解决全球流行病造成的供应短缺问题。

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自去年3月以来,Ou的公司OPT Industries一直在跟医院合作以提供一种用于COVID-19检测的新型鼻拭子。这些被叫做INSTASWAB的棉签利用了Ou在MIT开发的纤细毛状结构。跟传统棉签相比,OPT的棉签内的微小编织格子允许它们吸收和释放更多的液体。

这家MIT子公司采用了一种持续制造的方法使其能根据需求扩大打印机的生产规模。截止到目前,它已经向一些卫生保健和家庭检测机构提供了80多万份棉签以帮助解决了威胁医院检测能力的短缺问题。

在Ou意识到OPT可以在新冠大流行应对中发挥作用的12个月里,该公司的小团队扩大了生产和分销能力,并跟Kaiser Permanente等大型医疗保健机构展开合作以开发其他可以从该公司的设计过程中受益的产品。

Ou说道:“参与这项努力非常有意义。这种感觉特别棒,因为我们已经开发出毛发结构的材料很长时间了,所以感觉就像,‘啊哈,我们的专业知识终于派上用场了!’”

Ou在媒体实验室有形媒体组担任研究助理的期间获得了博士学位。在此期间,他创造了设计和3D打印复杂微结构的新方法。另外,他还获得了MIT Sandbox and E14基金的支持。自从离开MIT后,Ou的团队提高了机器的产量、让连续打印成为可能,这使得其公司可以专注于打造灵活、类似纺织的材料。

OPT产品使用的算法试图优化每个光纤的放置。这家公司的棉签头部拥有多孔微结构,它们可以收集和保留液体,然后当液体进入测试瓶时迅速释放。

Ou在跟MIT比特原子中心及外部微生物实验室成员的合作中对OPT的棉签跟传统的棉签进行了比较。测试表明,OPT的棉签释放的细菌量是测试对照组的20倍。这一点很重要,因为更多的细菌会增加检测的敏感性,尤其是快速检测。

OPT的增材制造系统可以以高度自动化的方式生产公司的毛状微结构从而使OPT能在价格上跟传统棉签制造商展开竞争。目前,这家公司的工厂每天可以生产8万份样本。Ou表示,OPT正在生产更新版本的机器以更快地生产产品。

OPT已经跟大型卫生保健机构建立合作关系如经销商Henry Schein将其拭子送到医院、卫生诊所和家用检测试剂盒。

这家初创公司还在开发其他利用其高细菌采集率来检测其他疾病的医疗取样设备。今年5月,OPT将搬进位于马萨诸塞州梅德福的新办公室,届时,它将实验室和生产团队整合在一起。Ou表示,他们的目标是加快从产品构思到设计、原型、优化和生产的周期。

Ou表示:“在增材制造方面,我们正努力像(跨国产品公司)3M那样。每个人都知道3M,因为他们拥有很多对日常生活至关重要的不同产品。这就是我们所追求的模式。我们还在开发其他医疗和化妆品--棉签只是个开始。”

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