10 岁的 Chromebook:从“平平无奇”到“销量黑马”

2021年05月13日 10:06 次阅读 稿源:雷锋网 条评论

今年,是 Chromebook 面世的 10 周年。Chromebook 的开发史,也是一部上网本的兴衰史。2009 年 7 月,Google 首度发表 Chrome 操作系统开发计划,将 Google Chrome OS 定位为是一个为上网本、低成本电脑设计的轻量级开源操作系统。

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Chrome OS 计划推出时,正是上网本的黄金年代,市场百家争鸣,大家对于 Google 加入战局充满期待。

Chromebook 计算机的原始构想,是基于上网本的流行,以及呼应“云端运算”的时代来临。

搭载 Chrome 操作系统,特别加强云端运算功能,将用户的应用程序、文件与设定,储存在云端服务器上,减低终端上网本的运算及资料存储负担。

使用者不必担心遗失计算机,因为还可以登入另一台 Chromebook 继续工作。

Chromebook 号称开机只需 8 秒,并且可以瞬间从休眠状态恢复正常作业,解决传统笔记本开机时机过长的问题,直接将矛头指向了开机时间超长的微软 Windows 而来。

但随后 iPad 的现身,却引发平板计算机浪潮,上网本业绩首当其冲。

在这短短两年时间里,市场不断掀起巨大的波澜,令 Chromebook 开发计划被迫不断修正路线,推出时间也一延再延迟。

10 年前的 2011 年 5 月 11 日,第一款 Chromebook 发布时,没人对它寄予厚望。

毕竟,上网本的黄金时代已过。

当时,低成本、低功耗的笔记本电脑最初被视为溢价严重的科技产品,被过度推销了它们有限的功能。

人们认为,ChromeOS 它本质上还是已经被广泛使用的 Chrome 网络浏览器,只不过增加了一个键盘和屏幕。该平台最大的明显遗漏是安装和运行软件的能力。

谁会想要一个盒子里的浏览器呢?

十年后的今天,谷歌的平价笔记本不仅幸存于世,且在 2021 年发展愈加蓬勃。

新冠疫情期间,chromebook 充分发挥出它的潜力,成为居家办公的绝佳工具。

Canalys 数据显示,2021 年第一季度,Chromebook 的出货量相比去年同期猛增 275%,而且 2020 年,它的销量更是首次超过了 Mac,俨然是笔记本市场中的一匹黑马。

现在看来,Chromebook 似乎超前于它的时代。

没有竞争力的价格

早在 10 年前,也就是 2011 年 5 月 11 日,在旧金山谷歌 I/O 大会上,谷歌发布了第一款 Chromebook。其中包括三星和宏碁的型号,到目前为止,它们仍然是 Chromebook 的两个大品牌。

当时,CNET 记者 Maggie Reardon 写道:

“从 6 月 15 日开始,三星和宏碁将分别推出 Chromebook 笔记本电脑。三星 Chromebook 只有 Wi-Fi 版本的售价为 429 美元,3G 版本的售价为 499 美元。宏碁只提供 Wi-Fi 功能的 Chromebook 售价为 349 美元。”

在今天,人们可以完全依靠网页浏览器生活,但在 2011 年,3G 网络没广泛普及,WiFi 覆盖率也不高,且 Chrome OS 应用生态欠缺,基于云计算的软件工具很少。

Chromebook 被视为只有键盘和鼠标的浏览器电脑,销售非常惨淡。

Chromebook 超前的概念并不被市场所接受。

在 2011 年的一篇报道中,Gartner 分析师迈克尔・加滕贝格表示,考虑到竞争对手的产品以大致相当的价格提供了更多的功能和灵活性,浏览器仅限于 Chrome 可能是一个因素。

“以这样的价格,消费者会买吗?售价 499 美元,你就能买到一台性能相当不错的上网本,甚至 iPad。”

售价 499 美元的三星 Series 5 Chromebook 有自己的优势 —— 也就是说,平板电脑、“高端”11/12 英寸笔记本电脑以及上网本 (有些处理器更快) 已经占据了同样的市场。

令人惊讶的是,10 年后的今天,入门级 Chromebook 的售价依然普遍在 350 至 450 美元之间,这让 Chromebook 成为过去 10 年里价格没有大幅上涨的少数科技产品之一。

▲联想早期的 Chromebook  Sarah Tew/CNET

十年后的今天,iPad 和 Chromebook 仍然在争夺消费者对休闲电脑的关注。

最大的变化是 Chromebook 变得更像 Ipad 了,增加了访问谷歌 Play 应用程序商店的功能,而 Ipad 变得更像笔记本电脑,增加了鼠标和触控板支持。

直到我开始深入 Chromebook 长达十年的历史,我才想起了在 2011 年 5 月 11 日发布之前的一款 Chromebook:Cr-48 Chromebook。

它是一款原型机,于 2010 年提供给试点项目的测评者。这些外观普通的黑匣子拥有 12.1 英寸,1280x800 像素的显示屏,3G 移动宽带和一个英特尔凌动 N455 CPU。

最有趣的脚注是谷歌对 Cr-48 测试者令人惊讶的坦率承认:“试点项目不适合胆小的人。事情可能并不总是一帆风顺。”

具有讽刺意味的是,Chromebook 是通过展示相反的行为而获得成功的。

Cr-48 看起来非常普通,有一个 VGA 端口。

▲谷歌最初的 Cr-48 Chromebook 原型    Josh Miller/CNET

第一代 Chromebook 消费者中,有人称赞三星推出的首款 Chromebook 比当时的 Windows 笔记本电脑更精简。

因为一切都是基于网络的,所以没有臃肿的软件。点击浏览器中的 Home 按钮,你就可以直接进入 Chrome 网络应用的集合,它们只是网站的书签。体验实际上是愉快的,特别是如果你已经建立了谷歌账户。

不过,使用一小段时间后,Chromebook 的光芒就开始消退了。对于我们来说,当我们需要打开一个 ZIP 文件时,就会出现不支持的文件格式错误。

CNET 还考察了一款早期的宏碁型号 C7,它的价格低到令人印象深刻:199 美元。

但 CNET 2012 年的评估显示,与廉价平板电脑和低端 Windows 笔记本相比,宏碁 C7 并不占优势:

宏碁 C7 的优势在于物理键盘和触控板、更大的硬盘以及价格。但电池寿命非常短,而且 Chrome 的操作系统非常古怪、流线型。

转危为安

这种情况持续了一段时间。

随着越来越多的公司加入进来,Chromebook 抢占了大量廉价笔记本电脑的市场份额,但这些电脑给人的感觉至多只是次要或备份笔记本电脑。

2013 年,CNET 在第一篇“与 Chromebook 一起生活”文章中提到,Chrome OS 很有前途,但最终没有达到全职操作系统的水平。

换句话说,对于备用计算机来说,它通常是没问题的,但也仅此而已。

直到 2017 年,我们才发现 Chromebook 和 Windows 或 MacOS 笔记本一样好用,而且没有太多的操作系统信息强迫症 (FOMO)。

这就是三星的 Chomebook Pro,它售价 550 美元,比相同价格的任何 Windows 笔记本电脑都要更胜一筹。

在这个价格范围内 (或更低),有很多 Windows 笔记本电脑和平板电脑,但没有一款能提供这样一种组合:

设计上乘、以金属结构为主、性能无滞后、电池寿命长、优于高清触摸屏、内置触控笔和能将系统转变为平板电脑的混合铰链,它甚至有一个向前看的 3:2 纵横比显示器。

但帮助 chromebook 从小众产品成为主流的重大举措是,它能够访问谷歌 Play 应用商店。

Chromebook 几乎可以运行任何 Android 应用程序,这消除了对 ChromeOS 持怀疑态度者的最大异议 —— 无法下载和运行本地应用程序。是的,它们是手机版本,但对于许多任务来说已经足够了。

▲2017 年推出的三星 Chromebook Pro Sarah Tew/CNET

Chromebook 的时代

2020 年,疫情在欧美爆发。

远程上学和办公模式的出现,让人们意识到他们需要一台笔记本电脑,廉价的 chromebook 找到了新的受众。

在海外的课堂中,学生和教师对于笔记本的性能要求不高,但学习时又离不开键盘和鼠标的配合,为此去买一台价格昂贵的 PC 虽然可以,但没必要。

价格便宜,轻量化的 Chromebook 就成了最佳选择,更重要的是,大多数 Chromebook 的售价仅有 200~300 美元(不足 2000 元),实在是物美价廉。

到 2020 年后,疫情的爆发促使在线办公和线上教育大火,而 Chromebook 也不再只局限于教育市场,终于迎来了爆发式增长。

2021 年,Chromebook 和平板电脑继续表现出色,分别大增 274.6% 和 51.8%,第一季度两者的出货量分别高达 1200 万台和 3970 万台。

2020 年和 2021 年,Chromebook 都被认为是学生和远程工作者的最佳工具之一。

Canalys 研究分析师 Brian Lynch 表示:

"Chromebook 现在俨然是一种真正的主流计算产品。虽然教育行业领域仍占其出货量的主要部分,但 Chromebook 在消费者和传统商业客户中受欢迎的程度在过去这一年里达到了新的高度。

谷歌如今在与 OEM 合作伙伴和渠道合作方面处于强大的市场地位,广泛的营销宣传活动以及着眼全球主要增长趋势(比如弹性工作安排和中小企业对预算的关注),对于确保 Chromebook 取得长期成功将至关重要。"

现在看来,Chromebook 似乎超前于它的时代。

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