库克为Epic诉讼案出庭作证:苹果没有主导智能手机市场

2021年05月22日 10:01 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

据报道,苹果公司CEOTim Cook(Tim Cook)昨晚针对“Epic Games起诉苹果一案”出庭作证,法官伊冯·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)对库克提出了一些尖锐的问题。这些问题让我们对罗杰斯针对本案的一些想法有了大概的了解。去年,苹果和Epic Games卷入一场诉讼大战。原因是Epic Games试图通过一个服务器软件更新,绕过苹果应用商店App Store的支付系统,从而规避苹果30%的营收分成。

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资料图

作为回应,苹果将《堡垒之夜》这款游戏从其应用商店中移除,有效地阻止了苹果用户使用这款游戏。

Epic Games认为,苹果通过App Store控制着iPhone安装软件的唯一方式。另外,苹果收取30%的营收分成,导致一些开发者选择提高iPhone软件的价格,最终导致消费者支付更多费用。

在昨晚的庭审中,罗杰斯问库克,允许iPhone用户选择更低的费用有什么问题,特别是在游戏方面。库克回答说,用户可以在iPhone或Android设备之间进行选择。

随后,罗杰斯询问库克:向用户提供信息,让他们通过Web浏览器获得同样的App,以绕过苹果30%的营收分成,这是否存在问题或者有什么难度?

显然,这是一个折衷方案,即允许Epic Games这样的公司,将用户连接到Web浏览器进行交易,而不是强迫用户使用苹果的应用内购买机制。

罗杰斯说:“游戏行业,似乎为苹果给他们和其他所有人提供的IP,带去了不成比例的收入。从本质上说,这几乎就是他们在补贴其他所有人。”

而库克表示,苹果在争夺开发者和用户方面面临着激烈竞争。罗杰斯反驳说:“不过,在应用内购买方面,你们没有竞争对手。”

此外,罗杰斯还对苹果的“小企业计划”(Small Business Program)表示怀疑。该计划将小开发者的App Store费用削减一半,但罗杰斯认为,苹果此举这乎是由调查和诉讼带来的压力造成的,并非真的为小企业谋福利。

而库克反驳称,考虑到小型开发者在新冠肺炎疫情期间所面临的困难,苹果推出了这一计划,完全是为这些小企业考虑。

罗杰斯还表示,她看到一项调查显示,39%的苹果开发者对App Store不满意。罗杰斯说:“在我看来,你似乎并没有感受到任何压力或竞争,去真正改变苹果解决开发者担忧的方式。”

库克并不同意罗杰斯的这种说法,他说,苹果“完全改变了开发者的处境”。

这是库克首次为该案出庭作证。这场为其三周的庭审将于周一结束,但罗杰斯表示,她可能需要几周或几个月的时间才能做出决定。另外,在那之后,她的裁决也可能被两家公司上诉。

苹果在手机市场面临激烈竞争

在接受罗杰斯质询之前,库克在昨晚出庭作证时表示,苹果在智能手机市场面临激烈竞争。库克称,在美国,iPhone的市场份额只有30%多。在国际上,iPhone的市场份额约为15%。

库克引用的这些数据,旨在证明苹果并不主导智能手机市场。库克说:“有一大堆不同的手机竞争对手,竞争非常激烈。”

但需要指出的是,库克引用的美国市场份额数据要低于一些外部机构的预期。例如,调研公司Counterpoint Research最近在一份报告中称,自2019年以来,根据不同的季度,这一比例在40%至65%之间。

苹果还辩称,其对App Store的控制,对该公司向用户承诺的安全和隐私至关重要,也是区别于其他竞争对手的一个重要个性化功能。众所周知,App Store是用户在iPhone上安装软件的唯一途径。

库克作证时说,如果按照Epic Games的说法去做,“我们将无法再做出隐私和安全方面的承诺”。库克表示,如果没有苹果的规则和政策,苹果应用商店将成为一个“有毒的烂摊子”。

而Epic Games则辩称,安全是收取费用和控制软件开发商行为的借口,苹果可以安全地向竞争对手的应用商店开放其平台。

昨晚,库克提到三星vivoOPPO华为和Google是苹果在手机市场的竞争对手,这些公司都使用GoogleAndroid(Android)系统。他说,苹果还面临来自其他应用商店的竞争,包括Google Play,以及微软Xbox和索尼PlayStation等游戏机。

在接受Epic Games律师讯问时,库克拒绝回答苹果iPhone在操作系统市场是否与GoogleAndroid系统竞争的问题。

库克说:“顾客购买的不是操作系统,而是设备。”库克还称,苹果利用调查来追踪iPhone用户是否改用Android设备。他说:“努力让Android用户转向iPhone,这对我们来说是一项非常重要的任务。”

库克还认为,Epic Games的射击游戏《堡垒之夜》绕过苹果应用内购买的举措是恶意的。

回避App Store利润和Google合作问题

库克昨晚的大部分证词,都围绕着一份非公开的苹果内部文件而展开,该文件描述了包括App Store在内的苹果各部门的盈利趋势。Epic Games的律师表示,这份文件表明苹果的App Store非常有利可图,试图支持其关于苹果利用其控制权来提高自己利润的论点。

而库克称,这份文件并没有包括苹果在App Store上花费的所有费用。他说,他对App Store的盈利能力有“感觉”,但没有提供具体数字。Epic Games此前聘请的一名会计师作证称,苹果2019年运营利润率为77.8%。

Epic Games的律师还向库克询问了苹果与Google达成的协议,即Google成为苹果手机浏览器的默认搜索引擎。一份国会报告援引美国媒体的报道称,这笔交易每年的收入为100亿美元。而库克表示,他不记得Google支付了多少钱。

此外,库克还接受了苹果律师关于iMessage的询问。iMessage是苹果内置在iPhone中的消息应用,是苹果产品独有的。库克说,Android上缺少iMessage不会阻止iPhone用户转向Android设备。

对于用户而言,从iPhone过渡到Android设备,可能会错过iMessage消息。而Google对该担忧不以为然,他说,“你可以很容易地关闭你的iMessage。”

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