黄仁勋:英伟达不是非收购Arm不可 但我们想让计算更强大

2021年06月21日 07:01 次阅读 稿源:第一财经 条评论

自英伟达去年9月宣布以400亿美元收购英国芯片设计公司Arm以来,已经过去9个月时间,距离完成收购交易的时间表也已过半,但至今全球的监管机构尚未释放任何积极信号,这给交易能否在18个月内顺利完成打上问号。

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刚刚过去的一个周末,英伟达创始人CEO黄仁勋和Arm CEO西蒙·希格斯(Simon Segars)在由咨询机构摩尔洞察战略(Moorhead Insights & Strategy)举办的一场Six Five线上峰会上,就外界高度关注的收购案进行坦诚对话,并回应了有关反垄断以及出口管制等尖锐质疑。

“计算变革的大潮正在重塑科技市场格局。”黄仁勋表示,“英伟达自身的发展也很好,并不是非要收购Arm不可,我们之所以这么做,是因为我们想让计算机变得更加强大,Arm独立并不意味着强大,没有人需要脆弱的独立。”

时间表过半完成收购恐推迟

上周英国媒体爆料称,欧盟监管机构可能拒绝考虑在夏天假期结束前对这起收购案做出决定,这将令收购难以在明年3月的最后期限内完成,两家公司可能将收购完成时间推迟至明年9月。

但英伟达在最新的公开声明中,仍然坚持明年3月完成收购的时间表。“很多司法辖区有预先通知期,我们正在与监管机构进行详细和持续的对话,这些沟通是彻底和具有建设性的,正如我们的预期那样,沟通工作将持续整个夏天,并预计在2022年年初完成。”英伟达在一份声明中称。

希格斯在与黄仁勋的最新谈话中表示:“和过去不一样的是,在今天科技行业面对的现状是,市场需要更加强大的计算能力,更多的计算形式,以运行更加复杂的软件架构,我们能够使用的应用更是无限的。”

希格斯说道,5G通信的部署、交通的电气化,特别是去年疫情以来,工作、学习、生活等各个方面的数字化发展明显加速,这些都给计算机市场带来巨大的机遇和挑战,而单凭Arm的一己之力难以应对这种复杂的挑战。

“要应对这些新的变化,仅靠Arm的一己之力是无法实现的,而通过与英伟达结合,我们将得到比现在多得多的资源,来开发更加丰富的IP组合,推动未来应用的开发和交付。”希格斯表示。

黄仁勋说道:“物联网和边缘AI正在兴起,但是AI的基础性技术还没得到广泛部署。英伟达的AI技术可以通过Arm的网络被带到市场的各个角落。对于客户来说,英伟达和Arm的交易意味着更多和更好的IP资源,更快的发展路线图和更具竞争力的产品。”

英伟达要获得Arm的能力,是否一定要靠收购?这也是外界质疑的重要论点。从Arm获得IP授权已经帮助英伟达开发出了首款名为Grace的CPU芯片。

对此,黄仁勋强调,英伟达并不是非要收购Arm不可。“我们这么做的原因是希望拓展英伟达的生态体系,同时用更强大的计算能力赋能Arm的设备。”黄仁勋表示,“双方的结合将为数据中心市场带来更多选择,无论是大到超大型仓库,还是小到5G基站的计算箱,这种特殊设备的开发能力必须要靠双方的结合。我相信开放的模式能够让我们的合作加速各个领域技术的创新发展。”

“独立并不意味着强大”

目前全球95%的智能手机和95%的中国设计芯片采用了Arm公司的节能芯片架构。Arm公司目前将其芯片设计授权给全球500多家公司,主要客户包括苹果三星、高通和博通等。这些公司使用Arm的芯片设计架构来制造自己的芯片。

长期以来,Arm的独立性一直被认为是其最大的资产。竞争对手和交易的批评者反对这起收购,认为英伟达的控制会破坏Arm的独立性。上周高通已经对英国媒体表示,如果监管机构阻止英伟达收购Arm,那么高通将考虑联合业内投资Arm。

对此黄仁勋反驳称:“有些人认为独立就是好的,但是西蒙(希格斯)和我都认为,独立性并不意味着生态系统的强大和活力。客户需要的是一个强大的Arm,能够和他们一起开拓新的领域,具有活力的独立性才是良性的。”

英伟达方面在回应第一财经记者时表示:“Arm需要新技术的融合,从而使得授权者获得更大的利益,这也是我们决定收购Arm的主要原因。英伟达的技术与高通高度互补,我们欢迎高通加入,为整个Arm生态创造新的技术和产品。”

咨询机构Tirias Research分析师凯文·克鲁威尔(Kevin Krewell)表示:“英伟达面临的挑战将是如何引导Arm在实现英伟达和Arm共同目标之间找到正确的平衡,并且前提是这种方式不会损害后者作为独立IP提供商在市场上的地位。”

一些业内人士还担心,Arm在被美国公司收购后,可能会带来产品出口管制的变化。

对此,希格斯表示:“出口管制是针对产品本身开发和生产地及其开发者国籍的政策,与拥有这个产品的公司来自哪个国家没有任何关系。虽然我们会有一小部分的产品受到美国出口管制政策的影响,但是我们大量的产品是在英国以及美国之外的地方开发的,因此不在美国出口管制政策的范围之内。在英伟达收购Arm后,这一格局不会发生任何改变。”

针对外界质疑的美国科技巨头“摘走英国科技皇冠上的明珠”,黄仁勋回应称:“英伟达将Arm总部所在地剑桥称为全球最重要的微处理器IP和研发中心之一,它在实现超低功耗技术和通用处理器设计方面有着独一无二的能力。我们不仅会保持目前Arm在剑桥的工作,而且我们还会增加投资,在剑桥开展更多的工作。”

英伟达计划在剑桥投资1亿美元开发“剑桥1号”的超级计算机,它将被用于医疗健康领域的学术和商业研究。

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