差点收购苹果的真科技巨头 跑去偷人代码了

2021年06月28日 07:11 次阅读 稿源:差评 条评论

前阵子,国外一个程序员发了篇博客,记录了一次被科技巨头窃取代码的经历。他受邀参与某科技巨头的世界巡回演示,结果发现对方炫耀的产品是他的开源项目,而自己留在代码注释中的名字,连同开源许可证,都被巨头抹掉了。这个窃取开源项目的科技巨头叫 Sun Microsystems ( 后文简称 Sun )。

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它最辉煌时市值超过 2000 亿美元,吊打第二名 Google 和第三名 IBM,它的发明的多项技术至今仍然流行,曾经是开源软件的忠实支持者。

但现在,你应该很久没有听到它的名字了。

今天就跟大家聊聊它的故事吧。

Logo 图案设计挺骚▼

1980 年的某个午后,一名斯坦福的学生安迪 · 贝托尔斯海姆拿到了美国国防部高级研究计划局( DARPA )一笔资助,对方以支付学费和每个月 400 美元报酬的形式,让他为斯坦福大学造更好的计算机用于科研。

这个项目被称为 Sun Workstation ,其中 Sun 是斯坦福大学( Stanford University Network )的首字母缩写。

一年后,安迪和朋友们真就成功搞出来了,而且干得相当漂亮!~

当时计算机性能通常是 1/8兆字节的内存(128k),1/4百万像素的显示器(640x400),每秒能运算100万次。

而安迪搞的这玩意一兆字节的内存,一百万像素的显示器,每秒能运算 100 万次,还使用了低成本的模块化组件,可以说是物美价廉。

根据安迪的说法,当时有很多听过这玩意的人,他们都想要买一个,就等着 量产出来了~

在交付完成后,他们干脆拿着设计自己做起了生意,就这样 Sun 诞生了。

而这台机器,他们起名为 Sun-1 。

SUN-1▼

Sun-1 一经推出订单就像雪花一样飘来,Sun 在成立一个季度后就实现了盈利,四年后成功上市。

简直就是 “ 暴发户 ” 的剧本。。。

能够取得这样的成就,主要是因为 Sun 汇聚了一群技术疯子,他们疯狂革新已有的产品,研发新的技术。

对了,Sun 最初的创始人里就有 “ 互联网时代的爱迪生 ” 比尔 · 乔伊这种大佬 ↓ ↓

就拿 1984 年来说吧。。。

这一年 Sun 发布了 NFS ( 网络文件系统 ),这玩意现在是计算机网络文件共享的标准。

这一年 Sun 提出了 “ The network is the computer ” 的口号,领先 20 年提出云计算。

这一年 Sun 开始开发 SPARC 处理器。

这玩意性能强劲,而且开放性强,正式发布后很快就在国际上流行起来,成为了高性能服务器和工作站的 “ 标配 ” ,Sun 财务报表上的利润蹭蹭上涨。

Ultra SPARC II ▼

1995 年,Sun 发明了著名的编程语言 Java ,这玩意相信不用世超多介绍。

这个 “ 一次编译,到处运行 ” 的语言,很快就吸引了程序员们,也吸引到整个计算机行业的注意力。

这让另一个巨头微软很头疼,微软先是推出了 J++ 语言,对 Java 进行了大量修改,被 Sun 告了,赔了 2000 万美元。

没过多久,微软又推出了自己仿照的语言 C# 和.net 框架,还宣布因为安全原因不再支持 Java ,这一次赔了 Sun 近 20 亿美元。。。

这算是 Java 最成功的一次 “ 商业化 ” 么...?▼

顶尖的发明换来的是市场的良好反馈,再加上 1995 年开始的互联网热拉升了硬件设备需求量,Sun 的业绩一路高歌猛进。

大部分科技巨头在原本的业务走起来后,会用钞能力去收购其他公司拓展新业务,Sun 也不例外。

它看中了 —— 苹果

1996 年,苹果正陷入困局,市场占有率由鼎盛时期的 16% 一度跌到 4%。股价也一路下滑。

当时 Sun 都谈得差不多了,不贵,每股 5-6 美元的价格就可以解决。

后来据说因为苹果的一位大股东搞了一大堆苛刻的条件,最终没有成功~

没过多久,乔布斯重返苹果 ▼

也不知道 Sun 现在后不后悔,反正当时的 CEO 斯科特 · 麦克尼利提到这件事情的时候,还挺乐观。。。

表示 “ 如果当时成功了,那现在市场上可就不会有 iPodiPad 这些玩意了,我们会把这类产品搞砸的 ” ~

无论如何,这些官司和失败的收购都没影响到 Sun 的业绩继续冲锋。

直到 2000 年,这一年 Sun 的市值一度超过 2000 亿美元,Google 和 IBM 见了都要叫声哥。

可惜,也是这一年,互联网泡沫破了。

Sun 用了十几年打造出来的硅谷传奇,在这一年里就碎成了玻璃渣。

2000 年 3 月纳斯达克综合指数攀升到 5048

网络经济泡沫达到最高点▼

无数互联网公司随着持续下跌的股票破产,需求方急剧减少,在加上性能更好更便宜的服务器出现,不断蚕食市场,Sun 的硬件卖得越发艰难。

面对这样的困境,Sun 想出了一个非常聪明的办法。

开源。

它公开了 UltraSPARC T1处理器源码,这是业内第一款开源的 64 位处理器,开发者们拿到这些技术资料后,能够更快捷、方便围绕这个架构构建生态,生态做大了,会让更多企业选择 SPARC 。

尽管出发点是出于自救,但很难说清楚,收益最多的是 Sun 本身,还是每一个正在使用互联网的人。

喏,这款世界上最快的微处理器开源后成了大家最好的教材~

同时 Sun 还在 2005 年将 1600 项专利投往公众领域,2006 年把 Java 平台贡献给开源社区,2008 年 Sun 收购了 MySQL AB ,继续支持它以开源的形式存在。

然后,2008 年,经济危机来了。

互联网泡沫破灭的重创,收购上的各种失误,关键性产品( 比如 Java )的商业化失败,加速了 Sun 的衰弱,它最终没能扛过这一波。

2009 年甲骨文宣布将以 74 亿美元的价格收购 Sun,Sun 的时代落幕。

要世超来说,成败终有时,就算是比尔盖茨也做不了一辈子的世界首富。

看着这个曾经支持过无数个开源项目的企业,最后走向了剽窃程序员小哥代码的路。

可比成王败寇的结局,要残忍多了。

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