亚马逊旱灾和火灾的中心地区有25亿棵树和藤蔓被杀死

亚马逊雨林的一场大旱和森林大火杀死了数以十亿计的树木和植物,并将世界上最大的碳汇之一变成了最大的污染者之一。由2015-16年厄尔尼诺现象引发的极端干旱和相关的特大野火导致约25亿棵树木和植物死亡,并从占整个巴西亚马逊雨林的1.2%和整个生物群落的1%的地区排放了4.95亿吨二氧化碳。

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在厄尔尼诺现象发生之前、期间和之后,一个国际科学家团队在亚马逊地区进行了八年多的长期研究,发现了这一严峻的发现,对全球控制大气碳平衡的努力具有重大意义。

在正常情况下,由于水分含量高,亚马逊雨林不会燃烧。然而,极端干旱使森林相对易燃,通常由农民引发的火灾会向外蔓延并引发森林火灾。

根据气候预测,极端干旱将变得更加普遍,直到现在,干旱和火灾对亚马逊雨林的长期影响,特别是在被人们通过选择性或非法采伐等活动扰乱的森林内,基本上是未知的。

由兰卡斯特大学、牛津大学和巴西农业研究公司的科学家领导的研究小组对厄尔尼诺现象的中央地区 - 巴西的下塔帕霍斯,一个约为比利时两倍大小的亚马逊东部地区进行了研究,发现这种破坏持续了多年。

研究显示,受干旱影响的森林以及被烧毁的森林中的树木和植物,在厄尔尼诺干旱后长达三年的时间里继续以高于正常的速度死亡--向大气中释放更多的二氧化碳。

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仅下塔帕霍斯地区的干旱和火灾造成的碳排放总量就比整个亚马逊地区一整年的森林砍伐量还要高。而且,由于干旱和火灾,该地区在三年内释放的碳排放量相当于世界上一些污染最严重的国家一年的碳排放量--超过英国和澳大利亚等发达国家的排放量。

三年后,只有大约三分之一(37%)的排放量被森林中的植物生长所重新吸收。这表明,亚马逊作为碳汇的重要功能在这些干旱事件发生后的几年里可能会受到阻碍。

来自兰卡斯特大学和牛津大学的报告的主要作者Erika Berenguer博士说。"我们的研究结果突出了火灾在亚马逊森林中可能造成的巨大破坏性和长期影响,这个生态系统并没有把火灾作为一种常规压力而共同进化。"

科学家们通过定期重访21个地块来收集数据,这些地块混合了原始森林、次生再生长的森林和人们有选择地砍伐的森林,然后将这些地块的结果推断到整个地区。

虽然以前的研究表明,受人类干扰的森林更容易受到火灾的影响,但不知道当干旱和火灾发生时,这些森林中的树木和植物的脆弱性和复原力是否有区别。

该研究表明,虽然在受干旱影响的原始森林中有许多树木死亡,但在二级森林和其他人类干扰的森林中,树木的损失要严重得多。研究人员发现,木材密度较低、树皮较薄的树木和植物更容易在干旱和火灾中死亡,这些较小的树木在人类干扰的森林中更常见。

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研究人员估计,整个下塔帕约斯地区约有4.47亿棵大树(树干直径大于10厘米)、25亿棵小树(树干直径小于10厘米)死亡。

研究人员还比较了干旱本身对不同森林类型的影响,以及干旱和火灾的综合压力。与原始森林相比,干旱对次生林的树木和植物的死亡率更高。干旱的影响在人类改造的森林中并不高,但在那些经历了干旱和火灾的人类改造的森林中却明显更大,而那些被野火烧毁的森林的碳排放量几乎是仅受干旱影响的森林的六倍。

这些发现强调了人们的干扰如何使亚马逊森林更加脆弱,并强调需要减少非法采伐和其他大规模的人类对亚马逊森林的干扰,以及对亚马逊的灭火能力进行投资。

兰卡斯特大学和拉弗拉斯联邦大学的Jos Barlow教授是这项研究的主要调查者,他说。"这些结果强调了在不同范围内采取行动的必要性。在国际上,我们需要采取行动来应对气候变化,因为气候变化使极端干旱和火灾更有可能发生。在地方一级,如果森林得到保护,避免退化,那么森林遭受火灾的负面影响就会减少"。

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