新冠患者激增导致SpaceX和美国水务公司出现液氧供应短缺问题

2021年08月28日 08:31 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,在最近的大流行期间,用于治疗COVID-19患者的氧气需求激增,这导致水净化和火箭发射等其他用途的液氧供应出现短缺。随着医疗用品被重新分配到医院,其他行业也在争相寻找替代方案。

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本周早些时候,SpaceX总裁Gwynne Shotwell表示:“实际上,我们今年将受到发射所需液氧不足的影响。我们当然会确保医院有他们需要的氧气,但如果有人有多余的液氧,请给我发邮件。”

虽然氧气在大气中非常常见,但医院需要高浓度的氧气来治疗呼吸系统受损的患者如COVID-19重症患者。在美国,将高浓度氧气从一个地方转移到另一个地方通常是通过将气体冷却成液体来实现的,这种液体体积较小,但也会造成自己的问题。今年早些时候,由于用于将液体转化为气体的设备不断冻结,洛杉矶的医院出现了短缺。

现在,医院里挤满了COVID-19患者,不断增长的需求正在给医疗行业以外的领域带来问题。

SpaceX等火箭公司经常使用液氧作为推进剂。在发射过程中,它会跟燃料发生反应进而使宇宙飞船升空。如果短缺持续下去,可能会推迟发射--但这还没有发生。SpaceX创始人埃隆·马斯克在Twitter上发文称:“这是一种风险,但还不是一个限制因素。”

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这种短缺还会对太空工业的其他部分造成了间接压力。据SpaceNews报道,美国联合发射联盟(ULA)的一家气体供应商目前正在专注于解决佛罗里达州可怕的氧气状况,这可能会改变下个月发射卫星的计划。

与此同时,在佛罗里达州,一些居民已经看到了--在某些情况下,闻到了--他们的水供应中液氧短缺的证据。自来水公司利用液氧制造臭氧。当臭氧被用来处理水时可以消灭有害的细菌和病毒并分解使水尝起来或闻起来有异味的化合物。氯和其他化学物质也能起到同样的作用,但氧气的副产物更少。

在奥兰多,供应短缺导致当地公用事业部门要求居民停止给草坪浇水并节约用水从而延长液氧的供应。虽然居民们将LOX的使用量从每天9000万加仑减少到了8200万加仑,但该公司的目标是每天只泵5000万加仑,并且这种情况将一直持续到佛罗里达州中部的LOX供应恢复正常后。

在坦帕湾,自来水公司开始使用漂白剂而不是氧气来处理水。该公司通常使用氧气去除水中的硫化氢,这种气体闻起来像臭鸡蛋。在改用漂白剂时,该公司警告称,“对饮用水的味道和气味变化敏感的消费者可能会在这段时间内注意到轻微的变化”,不过质量和安全仍将保持不变。

据CNN报道,佛罗里达州的COVID-19住院率在美国是最高的。尤其是在坦帕,急诊室里挤满了COVID-19患者,他们有些人已经等了12个小时。

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