大西洋变暖促使露脊鲸被迫迁徙并走向灭亡

海洋变暖使极度濒危的北大西洋露脊鲸被迫离开了其传统和受保护的栖息地,使这些动物面临更致命的船只撞击、灾难性的商业捕鱼缠绕以及大大降低的产仔率。根据2021年9月1日《海洋学》杂志上康奈尔大学和南卡罗来纳大学领导的一份报告,如果不改善其管理,露脊鲸的数量将持续下降,并可能在未来几十年内灭绝。

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高级作者、农业和生命科学学院地球和大气科学系荣誉教授查尔斯-格林说:"缅因湾的大部分变暖并不像人们想象的那样来自大气或海洋表面。它来自于侵入海洋表面以下数百英尺的斜坡水,迫使露脊鲸放弃它们的传统栖息地。"

自2010年以来,产仔率已经下降,露脊鲸的数量估计下降了26%。在本世纪初,北大西洋露脊鲸的数量曾超过500头。现在,北大西洋露脊鲸联盟估计其数量只有356头。该物种被国际自然保护联盟的濒危物种红色名录视为极度濒危。

鲸鱼个体是不能互换的,每头露脊鲸都有自己的名字和个性,科学家对它们相当了解。这些鲸鱼被赋予的绰号包括Tux、Popcorn、Arrow和Sundog。当科学家们发现露脊鲸时,他们会将看到的情况记录在一个国际目录中,以便永久地更新普查结果。

康奈尔大学阿特金森可持续发展中心的教员格林说:"露脊鲸是海洋中研究得最好、理解得最好的种群之一。我们基本上知道每一个个体。你能研究一个你了解每个人的群体是非常罕见的。"

而且,当露脊鲸的行动轨迹与人类发生重叠时,如大船或商业渔线,科学家可以很容易地识别它们的尸体。

进入缅因湾深处的暖坡水来自于湾流的热量,作为大西洋子午线翻转环流的尾部,湾流在过去十年中已经极大地改变了其轨迹。由于气候变暖,大西洋经向翻转环流正在放缓,导致湾流向北移动,将更温暖和更咸的斜坡水注入缅因湾。

缅因湾的变暖减少了桡足类动物的数量,这些微小的甲壳类动物是露脊鲸最喜欢的零食。这降低了露脊鲸的产仔率,迫使露脊鲸放弃它们在缅因湾的仲夏觅食地。相反,这些鲸鱼已经向北前往圣劳伦斯湾较冷的水域。

自2015年以来,科学家们目睹了越来越多的露脊鲸在圣劳伦斯湾觅食,那里没有任何保护措施来防止船只撞击和渔具缠绕。这导致了2017年NOAA宣布的异常死亡事件,当时确认有17头露脊鲸死亡,大部分在圣劳伦斯湾。2019年发现10头露脊鲸死亡,而对于2020年和2021年,到目前为止已经发生了4起死亡事件。

"每年都有露脊鲸继续死亡,"主要作者、南卡罗来纳大学助理教授Erin Meyer-Gutbrod,16岁的博士说。"必须立即加强保护性政策,以免这一物种衰落到无法挽回的地步。"

海洋科学家们希望有关于无绳渔具的新政策,船只限速的执行以及用于监测和生态系统预测的资金。梅耶-古特布罗德说:"在我们不断变化的气候中,露脊鲸的数量可以迅速和意外地转变。"没有时间可以浪费"。

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