全世界最昂贵的动物是什么?

2021年09月18日 08:52 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间9月18日消息,你一定想象不到。地球上经济价值最高的动物是什么。答案不仅会令你大吃一惊,还揭露了人类的一些怪异本性。一天,一只名叫Big Dave的疣鼻栖鸭进行了公开拍卖。Dave曾多次参加过繁育展会,品种相当优良。据他的主人格雷厄姆•希克斯介绍:“它脾气很好,身上总是干干净净,也会经常打理自己。每次带它参加展会,它都喜欢成为大家关注的焦点。”

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其他人纷纷表示赞同。繁育人简妮斯•瓦莱斯表示,Dave是位“大明星”,而且“与格雷厄姆的关系非常好”。

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但希克斯准备退休、不再从事繁育工作了,因此不得不把Dave、以及其它鸭子、鹅和鸟儿卖掉。还有传言说,有些国外的繁育人想把Dave买回去,因为看中了它这条血线。

但拍卖开始后,意想不到的情况发生了。在希克斯不知情的情况下,华莱斯组织了一支“商会”。她最初以900英镑的价格起拍,但大家的报价越涨越高。而她给出最终报价后,整个房间顿时鸦雀无声,锤子似乎过了很久很久才落下。最终,她以1500英镑的报价赢了这次拍卖。对于一只鸭子来说,这真是个破纪录的价格了。

而这支“商会”在买下戴夫后,立即将它还给了希克斯,让他们俩得以团圆,作为送给希克斯的退休礼物。据华莱斯回忆:“那天我们都哭成了一团。”

那一天,戴夫成为了全世界最昂贵的鸭子,加入了“地球最贵动物俱乐部”。虽然它成了鸭子中的王者,但还有其它许多物种比它值钱得多。

那么,全世界最昂贵的动物究竟是什么呢?你会如何定义“最昂贵”这个概念?答案其实比乍看上去要复杂得多。

在我们展开探讨之前,首先要说明的是,凭价值给生物排高下或许有点荒唐、甚至招人反感。我们应当给动物强加上经济价值吗?给活生生的动物定价合适吗?这种做法肯定不乏反对者。

但在现实生活中,动物一直是人类经济活动的一部分,不同动物在人类眼中的价值也可以揭露一些惊人的真相。再看看人们愿意为这些动物付出的高价,你更是讶异不已。

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农业领域对动物交易已经司空见惯,也经常出现令人震惊的高价。以最常见的家畜——羊为例。据估计,世界上约有10亿只羊,其中大多数都不怎么值钱。但在英国有一只很特殊的羊,叫做“Double Diamond”,可谓价值不菲。它倒不像神话中说的那样有“金羊毛”,但它的基因非常值钱。它是一只特克赛尔羊,源自荷兰海岸边的一个小岛。2020年末,一群农民联手以35万基尼的价格买下了它。基尼是牲畜拍卖使用的传统货币,相当于36.75万英镑。“别误会我们的意思,花这么多钱买一只羊绝对是疯了,”其中一位农民表示,“但为了买到它的基因,我们不得不花上一大笔钱。”

那么,“Double Diamond”是全世界最贵的农场动物吗?它至少比最贵的牧羊犬贵。2021年初,威尔士一头名叫“Kim”的边境牧羊犬以28455英镑的价格被主人买下。

但牛还可以卖得更贵。例如,2009年,一头名叫“Missy”的雌性荷斯坦牛以120万美元的价格买入。但这还不够。2019年,一头名叫“SAV America 8018”的安格斯公牛以151万美元的高价卖给了特朗普政府的一名前顾问。这头牛为何能卖出如此高价呢?因为它的精子可以进一步出售。

参加拍卖的一名记者这样描述自己与“SAV America 8018”见面时的感受:“我一过去打开门,它就向我走来,开始闻我的手。它像狗一样温顺。它的力量、宽度和体型都无与伦比。它的蹄子很大,骨骼很粗……这头公牛足以载入史册。”

宠物价格

畜牧业可不是唯一一个能把动物卖出高价的产业。有些人在购买宠物时也相当舍得花钱。

如今,即使是“普通”宠物的价格都比几年前要高了。疫情期间,英国宠物狗的价格飙升,部分品种的小狗如今能卖到3000英镑。如果再算上养狗的全部花费,包括看兽医等费用,狗主人的支出可达数万之多。

但宠物狗的价格记录远比这个数字高得多。一条名叫“轰动”的藏獒曾经创下一千万人民币的记录。近年来,藏獒在我们国家似乎成为了一种地位的象征。不过,一千万虽然是一笔巨款,但也是一种投资,因为这条狗还可以出售给其他繁育人。

那么猫呢?萨凡纳猫(又称热带草原猫)是价格最昂贵的家养品种之一,幼猫价格约为2万美元。吉尼斯暂时还没有猫的最高价格记录,目前应该还没有家养猫达到过“轰动”那样的百万级水平。但如果采用其它价值衡量方式,倒是有些猫能打败“轰动”。

根据吉尼斯世界纪录,有史以来最富有的猫叫做Blackie,它在1988年从主人那里继承了700万英镑。而这还不算什么:1931年,一条名叫Toby的狗从它的主人——纽约地产大亨家族的最后一位继承人埃拉•温德尔——那里足足继承了1500万美元。

但如果看挣了多少钱的话,网红猫“不爽猫”大概是王者中的王者。据估计,它在世时的身价约为100万美元。歌手泰勒•斯威夫特的猫也差不多是这个身价。

竞赛的价值

不过,根据吉尼斯世界纪录,有史以来价格最高的还是竞赛类动物。

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在普通人看来,这只名叫Kim的鸽子和大街上的其它鸽子毫无区别,但它的身价高达180万美元。

如果按体重算,这类动物中最昂贵的当属一只鸟。那是只名叫“New Kim”的鸽子,2020年底被中国一位化名“Super Duper”的匿名出价者以160万欧元的高价买下。

但创下最高价格记录的还是以赛马为主。据吉尼斯世界纪录记载,1985年,一匹名叫“Seattle Dancer”的马在一岁多时以1310万美元的价格被主人买下。遗憾的是,这匹马的职业生涯并不如预期中辉煌:它后来不幸染上了病毒,一生中只参加了五次比赛。

自此之后,还有其它马匹接连打破这一纪录。例如,“Fusaichi PegASUS”在2000年卖出了6400万的高价。它算是个幸运儿,在九次比赛中赢得了六次,为主人赚了数百万美元,但它的后代质量就比较一般了,再次证明赛马无异于赌博。2020年底,它终于完成了自己的任务,“光荣退休”了。

那野生动物呢?有没有办法计算出它们的“价值”呢?方法倒是有,但和计算市场价值完全不同,而且这两者并不应该相提并论。

过去二十年来,科学家一直在试图通过计算生态系统为人类提供的“服务”、定义它们的经济价值,比如生态系统提供的食物或资源,或碳封存、植物传粉、娱乐价值和旅游价值等间接价值。

按照这种算法,生物圈内所有生态系统提供的服务的总价值约为每年145万亿美元。这些计算一般要么以局部地区的整个生态系统为基础(如海岸湿地、热带森林等等),例如,珊瑚礁价值的中位数约为每年每公顷20万美元;要么以物种提供的服务为基础,如昆虫提供的农作物授粉服务的价值约为每年1800亿至5000亿美元。

研究人员安娜丽丝•波雷玛和阿兰娜•雷贝罗指出,这种计算方法远远算不上精确,而且采用的方法五花八门、缺少一致性。而且,有些人反对通过服务来评价自然界的价值,认为自然界有许多特征都是是不可量化的,比如令人们感到身心愉悦等等。还有人指出,生态系统和生物都应被视作“无价之宝”。

但这些计算背后的理念其实是想激励人们以全新的目光看待自然界的生态系统,尤其针对那些“眼里全是生意”的人。“这么做的目的是想让人们从更加全面的角度看待问题,”雷贝罗解释道,“无论这种理念的漏洞有多大,都是很有用的。它的目的是加强对生态系统的监管,这不仅仅是为了我们这一代,更是为了我们的子孙后代。”

那么,这种计算方式和特定动物的价值有什么关系呢?虽然大多数计算都从整体角度分析生态系统、或它们提供的服务,但也有几项研究计算出了特定物种、属、或目的价值。

例如,鲨鱼为旅游业创造的价值总计为9.44亿美元左右,屎壳郎提供的“牛粪清洁服务”创造的价值约为3.8亿美元,加拿大境内的北极熊价值更是达到了惊人的63亿美元。而加拿大约有16000头北极熊,如果将总价值除以北极熊的数量,那么每头北极熊的价值约为40万美元。

不过,国际货币基金组织的拉尔夫•查米和同事们最近采用了一种更加严格的 “单一动物价值计算法”,力图计算出非洲森林中的每头大象、以及南美洲海岸边的每头鲸鱼的价值。

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像大象和鲸鱼这样的巨型动物可以提供多种服务,比如为生态旅游业创收、或者背负重物等等。但许多人不知道的是,大象和鲸鱼还能对碳封存起到一定帮助,它们可以将碳封存在自己体内,还可以通过进食习惯实现碳封存。(海獭等许多动物也可以做到这一点。)

基于动物当前和未来的碳封存能力,查米和同事们计算出,每头大象的价值约为180万美元。鲸鱼的价值稍高一些,从最低的小须鲸(16.5万美元)到蓝鲸(400万美元)不等,大多数鲸鱼的价值都在200万美元左右。

查米和同事们指出,算出动物的单价可以让人们从心理上更想保护它们。世界自然基金会也经常放出这些巨型动物的照片,鼓励人们多多捐款。在动物保护宣传活动中,如果公布每头大象的经济价值,可以“让公众更好地了解大象对碳捕捉所做的贡献,说服人们充分利用自己的资源、对大象及其栖息地加以保护。”

算出每头大象或鲸鱼的价值,还可以用来确定对偷猎、偷运或非法捕鲸等伤害行为的罚款金额和处罚措施。每头大象的价值远比黑市上的价格高昂得多,黑市上每根象牙仅售2万元左右。查米和同事们还指出,在巴西海岸边进行捕鲸活动的船只应当被处以和鲸鱼价值同等的罚款。

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不过,这并不意味着大象和鲸鱼是自然界中“价值最高”的动物。首先,我们还没有全面计算过所有自然物种的价值;其次,就算我们把所有物种的价值都算出来了,也很难对这些数字展开比较,因为使用的计算方法不尽相同,每种生物提供的服务也可能有所遗漏,生态系统中不同动物之间的关系更是难以判定。因此波雷玛和雷贝罗指出,目前对生态系统服务价值的判断或许过于保守了。

那么,最“昂贵”的动物究竟是什么呢?这个问题显然不易回答。如果只是用市场价格来判断,那赛马无疑高居榜首。但就像前文探讨的那样,还有一些经济价值很高、或非常“富有”的动物,是我们根本“买”不到的。

然而,还有一种动物的经济价值也足以名列前茅——大熊猫。吉尼斯世界纪录显示,大熊猫是动物园中最昂贵的物种,而它们的真正价值也许还要更高。为何这么说呢?因为大熊猫是我国独有的物种,许多动物园(特别是在美国)必须交一笔高昂的租赁费,才能获得一只大熊猫,这笔费用最高可达每年100万美元。由于人工饲养的大熊猫的寿命一般为20多岁,这么多年的租赁费堪称一笔巨款。如果有大熊猫幼崽出生,动物园还需要一次性支付60万美元。再考虑到大熊猫的稀有程度、文化价值、保护投入、以及“大熊猫外交”,它们的真正价值还要高得多。

因此,在这张“最昂贵动物榜单”上,的确有一些非常值钱的物种,比如大熊猫、鲸鱼、狗、猫和马,这些动物的总价值可达数十亿之多。

再说回本文开头的鸭子Big Dave。它虽然不是价格最高的动物,但在“最贵动物俱乐部”中也有自己的一席之地。但对它的主人希克斯来说,这只鸭子的价格高低也许并不重要。就像他得知自己可以和Dave共度退休生活时说的那样:“它一直是我的好朋友。”(叶子)

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