贝索斯向奥巴马基金会捐赠1亿美元 换取奥巴马总统中心广场命名权

11月23日消息,据外媒报道,当地时间周一,美国前总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)的私人基金会宣布,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)承诺向该基金会捐赠1亿美元。这是奥巴马基金会迄今收到的最大一笔捐款,也是贝索斯近几个月来一系列引人注目的捐款活动之一。

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上周,贝索斯宣布向致力于帮助无家可归家庭的非盈利组织提供9620万美元赠款。

自从今年7月辞去亚马逊首席执行官一职以来,贝索斯除了乘坐旗下太空旅游公司蓝色起源制造的亚轨道飞船前往太空外,还大幅提升了自己作为慈善家的形象。

作为对捐款的回报,贝索斯要求以2020年身故的民权领袖约翰·刘易斯(John Lewis)的名字命名奥巴马总统中心的一个广场。该中心建在芝加哥,将包括奥巴马的总统图书馆、博物馆、体育中心等。奥巴马的遗产项目预计将耗资8.3亿美元,并于2025年完工。

贝索斯在奥巴马基金会发布的声明中说,“自由斗士在英雄的万神殿中理应享有特殊的地位,我想不出有谁比刘易斯更适合授予这份礼物,他是一位伟大的美国领导人,正派而富有勇气。我很高兴能支持奥巴马总统、其夫人及其基金会的使命,即培训和激励未来的领导人。”

在贝索斯捐赠之前,奥巴马基金会收到的最大一笔捐款是古根海姆合伙公司(Guggenheim Partners)首席执行官马克·沃尔特(Mark Walter)、银湖合伙公司创始人格伦·哈钦斯(Glenn Hutchins)和慈善家、微软前首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)的妻子康妮·鲍尔默(Connie Ballmer)三笔各5000万美元的捐款。哈钦斯和鲍尔默也是该基金会董事会成员。

根据该基金会最新的纳税申报文件,奥巴马博物馆“将记录奥巴马总统和夫人以及奥巴马政府的历史,将这些叙述置于更广泛的历史背景下,重点放在公民话语权上,并将这些故事与多年来帮助塑造美国和世界的运动和里程碑联系起来”。

这既不是贝索斯近几个月来捐赠的最大礼物,也不是他因捐助慈善事业而首次与奥巴马进行接触。今年9月,贝索斯与奥巴马的前国务卿约翰·克里(John Kerry)一起,承诺通过贝索斯地球基金会提供10亿美元用于保护环境,贝索斯承诺向该基金提供100亿美元。

虽然奥巴马已经卸任,但他仍然是民主党的重要成员。奥巴马基金会的前任主席阿德瓦莱·阿德耶莫(Adewale Adeyemo)曾是奥巴马国家安全委员会成员,现任财政部副部长。

据贝索斯基金会称,奥巴马的前新闻秘书、现任亚马逊公关主管杰伊·卡尼(Jay Carney)首先向贝索斯提出了捐款的可能性。奥巴马和贝索斯多次谈到这笔捐款,以刘易斯的名字命名广场是贝索斯的主意。

根据该基金会最新的纳税申报文件,2020年,该基金会收到了1.71亿美元的捐款,年底总资产为5.64亿美元。虽然奥巴马总统中心于8月份开建,正式奠基仪式在9月份举行,但奥巴马基金会已经筹集了足够的资金来支付这笔费用。

近年来,贝索斯受到了许多批评,原因是他的捐赠速度“过于缓慢”,这与他的巨额财富形成了鲜明对比。《福布斯》杂志计算称,贝索斯的净资产约为2070亿美元,仅次于特斯拉和SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)的3000亿美元财富。

值得注意的是,与前妻麦肯齐·斯科特(MacKenzie Scott)在短短11个月内宣布捐赠逾80亿美元相比,贝索斯的捐赠规模有时看起来很小。斯科特不仅因为巨额捐赠而受到赞扬,而且因为她捐钱的方式也受到了赞扬,几乎没有附加任何条件。

众所周知,不受限制的捐赠给组织带来了更大的灵活性,这往往会让非营利组织获得继续运营大部分业务所必需的资金。贝索斯向奥巴马基金会捐赠的1亿美元也不受限制。

这笔捐款与他在2020年4月为新冠肺炎响应基金向食品银行网络Feed America提供的捐款性质相同。在太空之旅结束后的新闻发布会上,贝索斯宣布,他设立了“文明和勇气奖”,并向CNN评论员范·琼斯(Van Jones)和厨师兼餐馆老板何塞·安德烈(José Andrés)各颁发1亿美元,用于他们选择的慈善事业。

今年7月份,贝索斯还向史密森学会(Smithsonian Institution)下属国家航空航天博物馆(National Air And Space Museum)捐赠了2亿美元。

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