回顾微软MSN Messenger:起步晚但仍往上攀登

2021年11月27日 11:18 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

科技媒体 TechSpot 近日撰文回顾了微软 MSN Messenger。对于微软的这款即时通讯服务,该媒体认为虽然它起步时间比较晚,但仍努力通过各种方式往上攀登。

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成立初期

90 年代末,像 MySpace 和 Facebook 这样的社交媒体平台还没有诞生。即便是发短信也不常见,因为那时很少有人真正拥有手机。电子邮件是那些能够使用电脑的人中流行的沟通方式,但它缺乏实时感,而这种实时感使人与人之间的对话如此具有吸引力。

伴随着用户对即时通讯的需求,以及主流互联网运动开始盛行,有四个主要的竞争者在争夺地位:AOL Instant Messenger, ICQ, Yahoo! Messenger 和微软 MSN Messenger。

微软的 MSN Messenger 于 1999 年 7 月 22 日推出。而同类的 ICQ 已经发布将近 3 年;AOL 在 1997 年春天推出了 AIM,甚至于 Yahoo! Messenger 都提前 1 年问世。

当时的一个关键决定是微软与Hotmail的整合,利用该公司拥有的网络电子邮件服务的巨大人气,为这些数百万用户提供即时通信的能力。

和 AOL 开战

1.0 版的 MSN Messenger Service 只提供了一个简单的功能集,包括纯文本消息和基本的联系人名单。一开始,它就引起了竞争对手 AOL 的注意,因为微软已经将 MSN Messenger Service 编码为能够与 AIM 账户持有人聊天。不用说,AOL 并不高兴。

前 AOL 工程师埃里克·博斯克(Eric Bosco)回忆说,任何连接到 AIM 网络的信使服务都需要提供一个版本类型。微软的应用程序被识别为"MSN Messenger 1.0版",因此博斯克和公司对 AIM 进行了调整,以便在该版本试图连接到其网络时切断连接。

微软用一个更新来反击,使 MSN Messenger Service 自我识别为 AIM。AOL 再次阻止了它,据说这种反反复复的斗争又持续了 21 次,最后 AOL 威胁说要向 MSN 的网络注入恶意代码。

微软退缩了,并最终与另一个主要参与者合作。

向前发展

在接下来的几年里,微软继续更迭它的消息客户端,缓慢但肯定地增加了新的用户界面元素和功能,如自定义聊天窗口和促进用户之间的文件传输。到 2001 年初,MSN Messenger 服务在全球拥有超过 2900 万独立用户,据微软称,这足以使其成为世界上使用最多的单一即时通讯服务。

随着 2001 年 Windows XP 的推出,微软将该程序的名称缩短为 MSN Messenger。几年后,这家位于雷德蒙德的科技巨头与雅虎达成了一项互操作性协议,允许他们各自的即时通讯服务的用户相互聊天。结合起来,它创造了世界上最大的消费者即时通讯社区,估计有 2.75 亿用户。

从纯文本对话到整个互动世界,Messenger 最终获得了一些功能,如笑脸、网络摄像头视频对话、发送简短的音频片段、与你的联系人实时玩游戏,以及知名的“nudge”,即发送嗡嗡声并摇晃聊天窗口以引起另一个用户的注意。

随着该程序第八个主要版本的推出,微软再次重塑了该应用程序,这次将其改为“Windows Live Messenger”,以便与更广泛的 Windows Live 系列软件和网络服务保持一致。

走向衰老

在 Windows Live Messenger 的最后几个版本中,微软剥离了很多核心功能,平台中的错误很明显,甚至安全问题也被一次次质疑。

例如,在9.0版本中,该公司删除了几个默认的状态选项,并取消了在视频通话中调整网络摄像头设置的功能。Windows Live Messenger 2009 RC版中,微软放弃了自定义签到的声音功能。

2012 年,当微软强迫 Windows Vista 和 Windows 7 用户从旧版本的应用程序升级到较新的版本时,事情变得越来越糟,并在不久之后完全放弃了对 Windows XP 的支持。这大约是微软收购 Skype 的同一时间。

社交媒体和移动设备的出现也不能被忽视。这些技术使人们能够以新的方式与朋友和家人保持联系,而不涉及传统的电脑。

尽管微软确实为几个主要平台发布了 Windows Live 移动版本,包括 iOS、黑莓和Windows Phone(甚至增加了与Facebook聊天的整合),但有一系列因素使微软退出了即时通讯游戏。最终,他们通过Skype找到了一个退出策略,但这也不太顺利......

Skype 出现了

2011 年 5 月,微软确认将以 85 亿美元的价格收购通信应用 Skype,并在第二年的 11 月,我们得知 Messenger 将被纳入 Skype。

通过整合,Messenger 的用户仍然能够通过 Skype 与他们的朋友联系,但它有效地启动了停用独立版 Windows Live Messenger 的车轮。此外,Skype 在全球范围内深受喜爱和使用,但在微软手中,该程序的发展并没有蓬勃发展。

微软在 2013 年 4 月开始逐步淘汰 Windows Live Messenger。该应用程序在2014年10月31日也从国内市场撤出。

如果微软可以重新来过,他们可能不想错过Windows成为移动操作系统领域的主要参与者。类似地,MSN Messenger本来可以成为今天的WhatsApp或Snapchat,但由于缺乏关注,失去了巨大的用户群的信任,以及向Skype过渡的管理不善,使Messenger落入了技术的墓地。

MSN Messenger的影响在Skype和今天的许多消息平台中仍然存在,但这是另一个故事,下次再谈。

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