换帅后的Twitter该怎么办?仅快速推出新产品还远远不够

2021年12月01日 09:34 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间12月1日上午消息,据报道,Twitter联合创始人杰克·多西(Jack Dorsey)周一辞去了CEO一职,公司首席技术官(CTO)帕拉格·阿格拉瓦尔(Parag Agrawal)成为了继任者。

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多西今年45岁,是硅谷的“怪人”之一,一位嬉皮的自由主义者,也是一位真正的科技远见卓识者。对于辞职,多西没有给出具体原因;但他表示,公司“已做好准备从创始人的管理中走出来”。

在致员工的一封电子邮件中,他说自己对新任CEO阿格拉瓦尔有一种“骨子里”的信任。阿格拉瓦尔已在Twitter任职10多年,自2017年开始担任CTO一职。

一位知情人士称,作为Twitter与激进投资者埃利奥特管理公司(Elliott Management)休战协议的一部分,多西的辞职计划已经酝酿了一年多。该知情人士称:“这件事已经酝酿了一段时间了。这是一个长期计划的一部分。”在2020年11月提交的一份监管申报文件中,Twitter也曾指出,已“按照最佳实践更新了CEO继任计划”。

早在2020年3月,埃利奥特管理公司曾要求多西下台,并提名4位新董事。随后,双方达成了一项休战协议,多西继续担任CEO,而埃利奥特管理公司获得了Twitter一个董事会席位。

受该消息的刺激,Twitter股价周一一度报于52.15美元,上涨约11%。但收盘时,公司股价下跌了2.74%。

阿格拉瓦尔继任CEO之后,为确保顺利过渡,多西将继续担任Twitter董事会成员,直到其任期在2022年股东大会上届满。除了阿格拉瓦尔被任命为董事会成员外,Twitter还宣布,自2016年以来一直担任Twitter董事会成员的布雷特·泰勒(Bret Taylor),被任命为董事会的独立主席,即刻生效。泰勒目前担任Salesforce的总裁兼COO(首席运营官)。

激进投资者向多西开火

大约两年前,激进投资者埃利奥特管理公司向多西开火,称他被数字支付公司Square的另一份工作,以及包括比特币在内的其他兴趣,分散了注意力。

多西是Twitter的联合创始人,但也创建了数字支付公司Square,并同时担任Square和Twitter两家公司的CEO。

此外,他还曾表示,计划至少花半年的时间在非洲探索数字加密货币的机会,但后来取消了行程。为此,持有Twitter约4%的股权的埃利奥特管理公司希望多西能够卸任CEO。

去年3月,多西在旧金山举行的摩根士丹利(Morgan Stanley)大会上曾为自己辩护称:“我的日程安排有足够的灵活性,可以专注于最重要的事情。我很清楚什么是对两家公司都至关重要的事情。”

一位知情人士透露,一个利益相关者委员会最终同意,如果多西达到具有挑战性的业绩目标,他可以留任。但与此同时,埃利奥特管理公司则在幕后继续运作,试图通过一种更正式的继任程序来接替多西。

在辞去Twitter CEO的同时,Square周一表示,多西将继续担任其CEO。

2008年多西被驱逐

多西于2006年与他人共同创立了Twitter,但2008年底曾被驱逐出公司。当时,Twitter董事会成员弗雷德·威尔逊(Fred Wilson)宣布,多西不再不适合领导公司。

据报道,董事会当时给出的理由是:多西有一个不好的习惯,即每天提前离开公司,去参加瑜伽课。当时,多西辞去CEO一职后,继续担任董事长。2015年,在前任CEO迪克·科斯特洛(Dick Costolo)辞职后,多西又重返Twitter,再次出任CEO。

对多西来说,他重返Twitter,有点史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)于1997年重返苹果的味道。但他的额外使命是:让Twitter扭亏为盈。随着竞争对手Snapchat和TikTok越来越受欢迎,Twitter对于如何应对日益激烈的竞争缺乏清晰的愿景。

在他掌权的第二个任期内,多西因其在言论自由方面的做法,而受到美国监管机构的多次质询。尤其是在1月6日的美国国会骚乱事件后,Twitter决定封杀前总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)。

股东的担忧

一位股东表示,新任CEO上任后,担心Twitter会撤回之前的业绩目标。但Twitter周一已经表示,公司2021年的业绩目标,甚至是2023年的业绩目标,都不会改变。

Twitter今年早些时候曾表示,其目标是到2023年底拥有3.15亿可货币化的日活跃用户,并在2023年将年营收至少翻一番。

另一位大股东表示,多西能够做出一些重大的战略改变,如取消一些权威规定,包括调整时间线,取消140个字符限制。但随着他在Square的财富飙升,以及考虑搬到非洲一段时间,多西对Twitter的专注度降低了。

多西拥有Square 13%的股份,而在Twitter的持股比例为2%。去年,Twitter的广告收入增长了14%,达到29.9亿美元,低于前一年24%的增幅。

Twitter前欧洲副总裁布鲁斯·戴斯利(Bruce Daisley)表示:“这有点像足球俱乐部的管理者:一旦离开俱乐部,很少有人会记得他们。但多西的离开,有点像亚历克斯·弗格森(Alex Ferguson,知名足球教练)那样的人物,虽然他的表现可能欠佳,但员工们仍然非常怀念他。”

至于新任CEO,斯坦福大学计算机科学博士毕业生阿格拉瓦尔,戴斯利称,他是一个“非常聪明、没有私心的人”。但戴斯利同时指出,阿格拉瓦尔不是那种“硅谷式的能言善辩”,不是一位优雅的沟通者。

Twitter的另一名前高级员工也认为,阿格拉瓦尔不是一位“精明的”、商业驱动型的领导者。该员工称,阿格拉瓦尔可能会继续推动多西的努力,将数字资产和其他“去中心化”的产品引入平台。该员工说:“他不会像亚马逊CEO那样夸夸其谈。”

工程学为先

继续探索去中心化

任命阿格拉瓦尔为新任CEO表明,Twitter已将工程学(engineering)作为其首要任务。

在担任CTO期间,阿格拉瓦尔帮助领导了“Twitter将加密货币和区块链技术引入公司”的工作,并一直在追求“重建社交媒体公司运营方式”的长期雄心。

阿格拉瓦尔也是Bluesky的关键人物。Bluesky是一家由Twitter资助的组织,正在寻求为社交媒体公司建立一个“去中心化”的共同标准。例如,这样的标准将允许不同的社交平台在相同的技术上运行,并允许用户在不同的服务上发布内容。

多西曾表示,Bluesky的工作可能需要数年时间才能完成。而投资研究公司Baird Equity Research分析师周一在一份报告中称,目前,投资者希望阿格拉瓦尔的技术实力,有助于推动Twitter的广告“引擎”增长。

Twitter的大部分收入来自在其网站和应用程序上销售广告。但广告专家表示,Twitter在提供精准广告以推动产品销售方面,远远落后于规模更大的竞争对手Facebook

Twitter之前曾表示,希望将精准广告业务的营收比例提高到50%,而目前这一比例仅为15%。

新CEO面临的挑战

在过去的一年里,Twitter加大了吸引创作者的力度,包括收购时事通讯服务Revue,增加实时音频功能Spaces,引入小费和“超级关注”(Super Follow),允许创作者对推文收取费用等。

现在的问题是,新任CEO阿格拉瓦尔是会加快这些努力,还是会在一些努力失败的情况下另辟蹊径,优先考虑其他方案。

阿格拉瓦尔一直在负责加快产品的研发,试图打破Twitter推出产品缓慢的记录。他今年3月份曾表示:“当我们听说,Twitter产品交付速度慢时,我们感到很受伤,但我们把它当作动力。”

至少与过去相比,这种局面有了改观。Twitter已经推出了与Facebook类似的创作者工具。最近还推出了直播购物,加入到了其他大型社交网络和许多初创公司的行列。在时事通讯方面,Twitter还打败了诸多劲敌。

如今,与产品负责人凯文·贝克普尔(Kayvon Beykour)合作,阿格拉瓦尔将有机会继续发扬这些产品。这似乎是板上钉钉的事,Twitter已经向投资者发出信号,开发新功能以吸引创作者是当务之急。

钱要花在刀刃上,阿格拉瓦尔也将不得不做出一些艰难的选择,即找到这所谓的“刀刃”。有报道称,Facebook一直在重金吸引创作者、名人和视频制作人,来主持节目或制作原创内容,每节节目的费用在1万美元至5万美元之间。

而像亚马逊这样更强大的重量级公司,也在向“有能力通过推荐产品赚取佣金的创作者”示好。这些挑战已经超出了“及时发布产品”的范畴,也是新任CEO必须面对的挑战。

对于阿格拉瓦尔出任CEO,激进投资者埃利奥特管理公司表示支持,称“他们(阿格拉瓦尔和泰勒)是Twitter在当前这个关键时刻的正确领导者。”

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