读科研文献也能泄露隐私 用户发现爱思唯尔PDF阅读器收集用户信息

2021年12月06日 14:21 次阅读 稿源:量子位 条评论

阅读科学文献也能泄露个人隐私吗?最近,一位名叫 Jonny Saunders 的程序员便爆了这么一个猛料:世界最大学术出版商之一爱思唯尔(Elsevier),就一直悄悄做着这件事。

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Jonny 晒出的图片显示:

当科研人员打开 ScienceDirect 网站,用着网页自带 PDF 阅读器,那么点击、阅读情况都会被一一记录下来,然后再传给爱思唯尔服务器。

原来我们在阅读科学文献的时候,一直被爱思唯尔监控着。

根据 Jonny Saunders 的分析,爱思唯尔不仅读取了你的行为,还记录你所在学校等信息,并在空闲时将一大串 base64 码发送到服务器。

虽然,这并不是爱思唯尔第一次被指责获取用户隐私。但这篇推文还是在社交网络上掀起轩然大波,一日转发量就超过 1000。

早在 2013 年,爱思唯尔收购参考文献管理器 Mendeley 时,就有 Mendeley 用户表达了这样的担忧。

事实上这种担忧并非杞人忧天,之后有人发现了 Mendeley 在后台的一些记录行为,包括:

姓名、电子邮件、密码、学习领域和学术状况等个人信息

阅读、管理的论文

意见和反馈

日志文件和设备数据

第三方帐户数据

阅读时间以及上传文章的摘要、参考文献等使用数据

在外界看来,出版商靠着收取出版费和订阅费,利润已经不菲了,为何还要收集用户数据呢?

爱思唯尔为何这样做?

爱思唯尔对自己的定位,不仅是一家学术出版商,也是一家学术数据供应商。

今年 9 月,爱思唯尔在 Twitter 上说:

他们不仅是一家出版商,还提供“知识和分析”服务。

推文最后的链接指向了一个官方页面,上面显示着“数据分析”、“证据主导决策”等关键词。

而且爱思唯尔母公司 RELX 本身就是全球最大信息中介商,过去 20 年收购了大量数据分析公司。

有人整理了一张爱思唯尔旗下品牌和产业生态链,在这个庞大的产业链中,每一个都会为公司贡献利润。每当你使用这些工具交互时,Elsevier 都可能收集和分析您的用户数据。

Jonny 认为,来自研究人员的数据很可能从 SciVal(爱思唯尔旗下数据业务)卖出。

由于论文数量越来越多,研究人员的注意力时间越来越短,为了保持研究项目的进展,他们需要推荐系统,而出版商有利可图,也开始推出相应业务。

如何关闭爱思唯尔阅读器

如果不想被爱思唯尔获取个人信息,可以在网页中关掉默认的 PDF 阅读器。

登录 ScienceDirect 设置页时,将默认启用爱思唯尔阅读器一项关掉。

最简单直接的方法是直接将 PDF 下载到本地再阅读。

如果希望能够系统阅读管理文献,建议使用 Zotero 等第三方文献阅读器替代。Zotero 是由非营利组织创建和维护的,并且是免费和开源的,隐私政策友好很多。

参考链接:

[1]https://news.ycombinator.com/item?id=29442278

[2]https://twitter.com/json_dirs/status/1466951017459716096

[3]https://medium.com/@henryimler/fuck-elsevier-but-ive-been-using-mendeley-6b702e0a376f

[4]http://bjoern.brembs.net/2021/09/algorithmic-employment-decisions-in-academia/

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