神级老软件竟要重返江湖 Winamp还能成功吗?

2021年12月18日 17:18 次阅读 稿源:太平洋电脑网 条评论

近日,Winamp官方突然宣布,目前正在开发下一代的Winamp,这不仅仅是常规的更新换代,而是完全的重制。根据Winamp说,无论用户身在何处,新的Winamp都可以将用户和音乐连接起来。Winamp这个名字,使用电脑有些年头的朋友都相当熟悉。


Winamp突然宣布正在制作下一代产品

曾经的Winamp,称得上是装机必备,它简直就是上世纪九十年代在电脑上听歌的神仙工具。然而,这款经典的老软件却迷失在了时代的滚滚洪流当中,时至今日,接触到它的用户已实属不多。

作为曾经装机必备,甚至MP3播放器的代名词,为何Winamp会淡出江湖?如今它重整旗鼓,能否上演王者归来?Win11时代还有Winamp的位置吗?今天就来简单聊聊吧。

一代神作Winamp

Winamp的口碑是在上世纪九十年代打下来的,这和时代背景密不可分。当时,MP3仍是一种新型的音频编码,解码仍需要耗费不可忽视的CPU性能,而Winamp的核心价值,则在于提供了极其高效的MP3解码方案。如果你的电脑性能不咋地,CPU频率甚至没到1GHz,那么Winamp几乎就是电脑流畅听歌的首选工具。


经典的Winamp 2

很快,Winamp就凭借着口口相传的良好体验,成为了播放MP3的神器。而Winamp的卖点,却又不仅仅在于听歌。轻便的体积、强大的音频格式兼容、可更换皮肤的界面、能够通过插件扩展的功能,都令人爱不释手。

尤其是强大的插件系统,可以让用户自定义安装各种音效DSP插件,从而“提升”音质。很多朋友是在这个时候,第一次接触电脑,通过Winamp的DSP音效插件体验到了CD机、磁带机等传统电器无法实现的神奇功效,所受到的震撼甚至可以类比人们第一次观影IMAX。Winamp的音质神话,也由此深植人心。


直到现在,Winamp的可玩性也是比较好的

Winamp的巅峰是Winamp 2,这在当时毫无疑问是世界第一的音乐播放器,也是下载次数最多的Win软件之一。Winamp售价10美元,用户数巅峰时甚至高达数千万,作为一个音乐播放器,能有这种成就实在是无比耀眼。但Winamp的黄金时代,也就到此为止了,随后AOL主导开发的新版Winamp 3,让Winamp几乎陷入了万劫不复之地。

走下神坛的Winamp

如果你经常关注科技新闻,相信你也会和很多朋友一样,对AOL这个名字恨得牙痒。作为业界知名的收购狂魔,AOL一方面有着巨大的胃口,但另一方面又有着极其拉垮的消化能力——很多赫赫有名的产品/公司被AOL收购后,都变得面目全非,辉煌不再。网景、ICQ、Engadget……例子数不胜数。

Winamp取得一系列成功后,AOL也盯上了这块肥肉。AOL在1999年斥资8000万至1亿美元高调收购了Winamp,并投入大量精力开发新版。但由于人员管理方面的问题,新老开发团队冲突不断,一些原Winamp开发的核心成员愤而出走。但最终,AOL旗下的新一代Winamp 3还是在2002年被推向了市场。


失败品Winamp 3

然而,Winamp 3却是一个不折不扣的失败品。Winamp 3抛离了Winamp 2的大量代码,基本可以看成是两个不同的软件。Winamp 3无法使用Winamp 2的皮肤和插件,稳定性和本身功能也不怎么样——基本上,Winamp 2用以打下江山的一切有力武器,都被Winamp 3束之高阁。除了华丽的界面,Winamp 3几乎一无是处。

在Winamp 3自毁长城的骚操作下,尽管Winamp 2的分支仍在继续开发,但人们普遍认为Winamp已经因精神分裂元气耗尽,Winamp也就此走下了巅峰。

此后,AOL还推出了Winamp 5,这是由Winamp 2和Winamp 3合并而来的。然而,大势已不可挽回,Winamp的用户群已经大量流失。2007年,Winamp 5.5十周年纪念版推出,但并没有力挽狂澜。这个世界级的软件,再也不复昔日辉煌。


Winamp 5

AOL在2013~14年将已经没有利用价值的Winamp出售给了Radionomy,而Radionomy在2015年又被维旺迪集团收购。尽管维旺迪将Winamp称为“重要资产”,但实际上Radionomy收购Winamp后,该产品的开发就长期处于停滞,其价值如何,大家似乎心照不宣。


2013年Winamp 5.66发布不久后,AOL关闭了Winamp的官网

直到2018年,Winamp才重新开放了官网,推出最新的5.8版以支持Windows 10系统——但此时,距离Win10推出已经隔了三年。最近,Winamp官方大改版,并宣布开发下一代的Winamp,就有了文章开头提到的新闻。

Winamp还剩下几根钉?它的机会在哪?每一个关注Winamp的人,都不得不心存疑虑。

Winamp后继有人?

Winamp的衰败,为市场留下了大片空缺。尽管Winamp 2很优秀,但软件毕竟不能真的当成古董侍奉,不更新的软件跟不上新时代。新型音频压缩算法、新的音乐信息标注技术乃至新的音乐管理系统等新玩意儿的涌现,让人们投向了另一款优秀的音乐播放器——Foobar 2000。


Winamp的精神续作——Foobar 2000,默认界面非常简陋

Foobar 2000这个名字,相信已经被很多音乐发烧友熟知。时至今日,如果你想在PC上聆听高品质音乐,它仍是最佳之选。但很多人不知道的是,严格来说,Foobar 2000才应该是Winamp 2的续作,Winamp 3只是离经叛道的存在而已。

AOL收购Winamp后,原Winamp开发公司Nullsoft的成员Peter Pawlowski愤然出走,另起炉灶,其新作品就是Foobar2000。Foobar2000继承了Winamp2的大量优点,例如可自由更换皮肤定制UI,支持丰富的DSP插件,极低的资源占用等等,是一个非常非常纯粹的音乐播放器,完全没有Winamp3的浮夸作风。


可玩性青出于蓝的Foobar 2000

Foobar 2000轻便的体量、简约的界面、开放的架构,引来了大量开发者共同耕耘,让它成为了又一款神作,产品力相比Winamp 2有过之而无不及。如果你喜欢Winamp 2的种种优点,Foobar 2000给你带来的体验一定超乎预期。通过第三方插件,Foobar 2000也可以播放、下载在线音乐!事实证明,Winamp 2的设计思路时至今日仍未过时,其灵魂继承者Foobar 2000依然是极其优秀的音乐播放器。


Foobar 2000的可玩性非常强,通过更换皮肤,它的界面可以变成这样


也可以变成这样

Foobar 2000完美填补了Winamp 2的空缺,但是,就是这样一款青出于蓝的高品质软件,Foobar 2000如今却也远远称不上是世界第一的音乐播放器,其普及率相比Winamp 2相距甚远。并不是Foobar 2000不够强,原因不在产品本身,而是——时代变了,大人!

剧变的音乐市场

2001年,苹果推出了iPod,很多人并没有意识到,一场音乐市场的革命,已经轰轰烈烈的到来。到2003年,苹果推出了iTunes音乐商店,苹果对音乐市场的战略,开始合围。

在iTunes之前,人们听音乐的主要方式的购买CD,线上音乐市场不温不火,且盗版横生。而苹果通过iPod以及iTunes,将在线音乐玩得出神入化,提供了音乐发行、销售、管理全平台一条龙服务,价格公道的同时还保质保量。对于创作者和唱片公司来说,这提供了更强力的分销渠道;而对于用户来说,相比于需要插碟才能听的CD或者需要手动转录的MD,这实在方便太多。业界哪见过这种阵仗?数字音乐的网络时代,就此到来。


iTunes(如今演化为Apple Music)重新定义了音乐市场

时至今日,流媒体已经成为了数字音乐的绝对主流。除了开辟网络音乐风潮的苹果,各大互联网巨头也纷纷跻身在线音乐市场,而用户也早已经养成了网络听歌的习惯。以本地音乐播放器的标准来评价,Foobar 2000已经几近完美,然而它之所以无法再现昔日Winamp的装机率,其原因就在于听音乐的主流方式已经发生了根本性的转变,在线音乐才是现在的主角。


在线音乐是如今音乐市场的主流,但这也同时是巨头拼杀的红海

回过头来看Winamp。即使Winamp推出产品力非常好的新版,恐怕此时此刻的市场,也不会留给它太多空间了。

·Foobar 2000已经完美接替了Winamp衰败后留下的本地播放器市场空白。

·各种在线音乐服务的野蛮生长,已经让新增的在线数字音乐市场也接近饱和,这片红海难有Winamp的容身之处。

换言之,无论是传统的本地音乐播放需求,还是新型的、当前主流的在线音乐播放需求,人们都已经有了比较完善的解决方案。以现在Winamp的体量和实力,已经很难跻身上位。


如今Winamp想要靠内容来赢得市场,挑战不小

Winamp并非没有过机会。事实上,Winamp是和流媒体音乐服务Spinner一同被AOL收购的,而AOL还拥有时代华纳的内容库。AOL手握当时最优秀的音乐播放器Winamp、初步成型的流媒体解决方案Spinner以及宝贵的时代华纳内容版权库,却偏偏没有运营起像样的在线音乐服务,反倒是眼睁睁看着苹果乃至一众后辈攻城略地。具备天时地利,偏偏没有做到事在人为,AOL“毁人不倦”的特质,实在令人扼腕。

后话

从官方说法不难看出,这次Winamp新版的发力点在于在线音乐,但正如上文所说,这是一篇竞争激烈的红海,Winamp能否从苹果、腾讯等巨头手上分到一杯羹?恐怕不容乐观。

无论如何,Winamp下定决心重构,以全新的姿态重返市场,总归是件好事。Winamp引领过无数人进入美妙的数字音乐世界,是很多朋友珍贵的回忆。在这个流量为王的新时代,祝它好运吧。

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