投资者能从硅谷“滴血验癌”骗局中学到什么?答案是“零”

2022年01月17日 22:55 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

据报道,硅谷血液检测初创公司Theranos创始人伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)近日被判欺诈罪名成立。对于该案件,投资者能从中吸取怎样的经验和教训呢?答案很可能是“零”。经过三个月的审判,陪审团花了整整七天的时间才得出结论:霍姆斯犯有四项欺诈罪,最高或面临数十年内的入狱监禁。

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对于这起案件,创业界一直都在密切关注。但在很大程度上,是为案件本身的壮观场面,而不是因为“这一判决会显著改变风险投资融资市场的行为”。

霍姆斯被判诈骗公司投资者数亿美元,这应该会促使投资者更仔细地审查他们所投资的公司,特别是在专业的医疗保健领域。同时,这项有罪的判决也表明,公司创始人应该加倍小心,不要把“激情乐观“变成”欺诈性的虚假陈述”。

但是,在一个炙手可热的创业投资市场,没有人愿意放慢脚步。换言之,尽管霍姆斯欺诈案引发了业界的极大关注,也给投资者敲响了警钟,但投资者可能并不会在很大程度上从中吸取教训。

哥伦比亚商学院风险投资专家安吉拉·李(Angela Lee)称:“我认为该判决不会改变创始人和风险投资人在生态系统中的工作方式。这涉及到供求关系,特定数量的优秀公司,拥有着巨大的资本供应。”

当投资者竞相进入一轮融资时,他们可以通过速度击败竞争对手。安吉拉·李说:“这样的话我已经不知道听过多少次了,‘谁谁谁参与了这笔交易,他们是名牌风投。你们到底参与不参与,有还五天时间考虑。’”

安吉拉·李接着说:“人们不想错过。因此,就不会进行全面的尽职调查。如果说有什么不同的话,那就是在过去的几年里,尽职调查的时间表明显加快了。”

安吉拉·李称,“霍姆斯欺诈案”的审判结果,似乎没有促使投资者重新审视他们的尽职调查做法。她说:“我没有听到任何人说,‘哦,这应该会让我看起来不一样’,没有。相反,它被当作八卦或娱乐故事来对待。”

霍姆斯因夸大公司的合伙关系而受到严厉批评。她在庭审中承认,她在与潜在投资者分享的报告中,添加了两家制药巨头的标识。这传达了这些制药公司对Theranos支持的信息,尽管她没有被授权这样做。

当然,“霍姆斯欺诈案”可能并不是个案。安吉拉·李说,事实上,一直以来企业创始人们就面临着“做出类似捏造行为”的压力。例如,在演示文档上贴上客户的Logo,暗示交易正在进行中。但事实上,事情并没有发展到那个阶段。

此外,对于那些碰巧身处医疗技术领域的女性创始人,也成为了与霍姆斯相比较的对象,无论是含蓄的还是明确的,而该判决也不太可能改变这一点。

疗科技初创公司HumanFirst的CEO兼联合创始人安迪·科拉沃斯(Andy Coravos)表示,她完全支持投资者进行严格的尽职调查,特别是在涉及患者护理的情况下。但她希望看到这项调查针对所有创始人,而不仅仅是女性。她说:“公司应该被设定在一个很高的门槛上,但这个门槛应该普遍适用。”

投资健康和科技初创公司Lux Capital合伙人蒂娜·沙克尔(Deena Shakir)认为,如果人们看到一位女性创始人,就会想起霍姆斯,这反映出女性创始人的数量实在太少。她认为,霍姆斯不应该被视为某类创始人的代表。

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