研究证实星链卫星集群对天文观测造成了越来越大的麻烦

2022年01月19日 16:10 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

尽管 SpaceX 已通过改装降低了星链(Starlink)互联网卫星的反光,但该公司获批准的上万颗卫星集群,还是让天文学家感到极其担忧。最新数据显示,星链在轨卫星数已超过 1500 颗。尽管距离 12000 颗落成还有很长一段时间,这项服务就已经对天文观测造成了毁灭性的打击。

1.jpeg

被污损的仙女座星系资料图

过去两年里,一对天文学家都在使用来自巡天望远镜的资料图像来辨识星链轨道,期间受污染的照片数量暴增了 25 倍。

研究人员预计,当 SpaceX 完成星链的大规模部署时,几乎每一张望远镜图像都会被乱入的至少一条星链轨迹给破坏。

来自帕洛马天文台的 Zwicky Transient Facility(简称 ZTF),旨在捕捉超新星等罕见天文事件。

ZTF 会反复扫描整个天空来,并在软件监督下生成图像,以揪出在早期资料图库中不存在的新物体。得益于超高的灵敏度,使之非常适合识别太阳系中的昏暗物体,比如小行星。

为简化快速扫过整个天空的任务,ZTF 依赖于视野非常宽广的大相机。不幸的是,宽阔视野也导致其更可能在曝光后的照片中看到星链卫星的痕迹。

研究团队分析了从 2019 年 11 月 - 2021 年 9 月期间(大约 2 年)的每一张存档照片和所有星链硬件的在轨数据,以确定 ZTF 相机拍到它们的频率。

一旦被识别为疑似星链卫星,软件就会检查图像上是否存在明亮的轨迹。

3.jpeg

蓝条代表十日观察期内的曝光数,红线则是星链卫星总数。

研究初期,轨道上只有大约 100 颗星链卫星,所以十日观察期内“一无所获”的概率还是相当正常的。但当在轨卫星数增至 500 颗时,镜框就开始急转直下。

等到在轨星链卫星数量超过 1500 颗,ZTF 通常就会在十日内遭遇超过 200 颗卫星。在多重因素的影响下,暮光观测受到的伤害最为明显。

首先,拍摄地平线的图像,明显遭遇了更多的星链卫星,因为 Starlink 占据了相当多的这部分空间角度。

其次,由于太阳的夹角位置,此类卫星更可能被完全照亮 —— 结果大约 64% 的污损照片都是在黄昏时分的近地轨道上拍到的。

然而随着卫星集群规模的不断膨胀,坏事也迎来了爆发式的增长。2020 年底的时候,只有大约 6% 的黄昏照片受到影响。但到 2021 年底,这一数字也猛涨到了 18% 。

有关这项研究的详情(PDF),已经发表在近日出版的《天体物理学快报》(The Astrophysical Journal Letters)上。

原标题为《Impact of the SpaceX Starlink Satellites on the Zwicky Transient Facility Survey Observations》。

对文章打分

研究证实星链卫星集群对天文观测造成了越来越大的麻烦

11 (69%)
已有 条意见

    最新资讯

    加载中...

    今日最热

    加载中...

    热门评论

      Top 10

      招聘


      Advertisment ad adsense googles cpro.baidu.com
      created by ceallan