“反垄断斗士”FTC主席:面对巨头威胁或恐吓不会退缩

2022年01月20日 07:21 次阅读 稿源:华尔街见闻 条评论

1月19日周三,美国联邦贸易委员会FTC的新任主席Lina Khan接受财经媒体CNBC独家专访。这是她履新以来首次在镜头前接受公开采访,透露了对大型科技公司的监管计划等关键议题。

去年夏天,正接受FTC调查的科技巨头Facebook和亚马逊均寻求让Lina Khan回避对相关公司的反垄断案,理由是后者在职业道路上长期批评科技公司垄断,可能无法在调查中保持公正。

但FTC针对Facebook反垄断诉讼案中的一名法官上周确认,Khan在该案件中回避是不必要的,因为她不会担任实际上的审判员或裁决角色,Khan在今日接受采访时称“这个决定太棒了”。

她还称,与拥有巨大权利的公司展开较量需要“勇气”,而在她的领导下,FTC不会再对资源更充足对手的恐吓或威胁退缩,这是从执法者过去十年历史惯例中吸取的教训,“事实上,这些公司过去可能仅得到了较轻的处理。”

她拒绝透露是否支持国会正考虑的任何反垄断法改革方案,但欢迎国会采取行动,并呼吁提高给FTC配备的预算和执法人员资源,以便能受理更多案件,并阻止资源更好的公司试图干扰执法。

在“新官上任三把火”的改革方面,Khan希望全面改革FTC,包括扩大该监管机构对竞争政策和消费者保护的思考方式。她特别提到,在关注企业过去违法行为的同时,FTC“预判可以帮助公司积累权力的下一代技术非常重要”,FTC选择执法行动会格外考虑对潜在非法行为的威慑作用

她称,FTC可能会考虑的案件类型包括“在哪些情况下某种行动可能会对整个市场产生影响、可以真正改变整个市场的动态”,而不是对特定公司隔靴搔痒,那么FTC将出手寻求达成特定的和解协议或在法庭审判中赢得胜利。该机构还考虑打击可能涉及“从源头扼杀竞争”的非法行为

“某些类型的中介机构或公司可能会助长的不良做法,例如向上游走并真正试图从源头上扼杀它,这也可能是我们尝试更有效引导有限资源(开展调查或诉讼)的一种方式。”

现任FTC主席Lina Khan在2021年5月被美国参议院确认为FTC委员,一个月后火速被拜登政府任命为该机构“一把手”。她一直以“反垄断斗士”著称,她的上任被外界视为向大型科技公司发出了响亮的监管号角,甚至不乏分拆巨头的可能。

FTC盯上的“大鱼”莫过于Facebook和亚马逊,而且直击其核心业务和未来增长引擎。

FTC曾在2019年与Facebook达成50亿美元的和解协议,在数百万用户的信息被不当分享给政治数据分析公司Cambridge Analytica的丑闻披露后,要求该公司加强隐私和数据安全保护。2020年末,FTC启动对社交媒体平台的研究,向Facebook和其他互联网公司询问了如何为儿童量身定制服务。去年8月,FTC对Facebook提起新的反垄断诉讼,指控其滥用社交媒体的垄断地位。两个月后,FTC就“Facebook前员工吹哨门”再度对该公司展开调查,评估是否违反了2019年和解协议。

同时,FTC对亚马逊的反垄断调查最早开始于特朗普政府时期,主要聚焦该公司的零售业务和云计算业务。这一调查不仅仍在进行还有升级趋势,去年末的最新消息称,FTC怀疑亚马逊的云计算业务歧视软件供应商,可能惩罚与其他云服务商合作的企业,青睐AWS的专属合作伙伴。云计算服务AWS恰恰是亚马逊最赚钱的业务。Khan曾于2017年撰文指责亚马逊违反了反垄断法。

周三美股午盘后,Facebook股价涨超2%,亚马逊股价转跌0.6%,今年迄今均累跌超5%。

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