Starship从欧盟投资部门处获得5000万欧元 以扩大自主送货机器人车队

2022年01月25日 20:24 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

Starship科技公司是自主送货机器人行业中较大的公司之一--那些在城市中自驾游的类似小货车的箱形送货车辆--在COVID-19期间一直在开展工作,在商店或餐馆和消费者之间分发食品和其他货物,当时消费者要么不愿意出门,要么被命令呆在家里以减少病毒的传播。现在,它在获得一些资金的同时,还获得了欧洲官方的认可,以进一步促进其发展。

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这家初创公司已经从欧盟的投资管理机构 - 欧洲投资银行处获得了5000万欧元(按今天的汇率计算略低于5700万美元)。Starship Technologies将此描述为"准股权融资",意味着其中涉及风险贷款。

它没有透露这次投资的估值,但Alastair Westgarth说,这并不排除从投资者那里筹集更多资金。早在2019年,Starship就在Morpheus Ventures的带领下筹集了4000万美元的A轮融资,去年1月根据Pitchbook的数据还进一步筹集了1700万美元,投资者中包括战略支持者TDK Ventures(日本电子巨头的投资部门)和Goodyear Ventures。它现在已经完成了250多万次商业交付(2021年10月为200万次),在全球范围内行驶了300多万英里,平均而言,其车队每天成功进行1万次交付。

Starship总部位于旧金山,最初是在2017年与美国的快递公司--Doordash和Postmates(现在是Uber的一部分)进行试点,然后在封闭的校园环境中进行部署,从而打响了自己的名声。由于时常见诸报端,它在欧洲也有很大的影响力,且其主要研发工作是在爱沙尼亚的塔林进行的(因此得到了欧盟的财政支持),它的第一个实质性城市部署在英国的米尔顿凯恩斯。该服务的价格因城市和地点而异,但作为一个例子,它为米尔顿凯恩斯的杂货连锁店Coop提供的服务是以99便士的统一费用提供的。

在过去的两年里,Starship的名字经常出现在人们的视野中,它是帮助公司将食品订单送到客户手中的送货伙伴,当时送货司机的供应量较少,人们希望少走动,一般来说,与人类的接触较少。仅米尔顿凯恩斯的服务就有数十万次送货,Starship开始与一些重要的合作伙伴签约。在英国,名单上包括杂货连锁店Tesco、Coop和Budgens,它们与Starship的合作主要是作为送货工具,为其位于城市市中心位置的小型商店送货,这些商店储存Starship送到周围小范围的物品。

今天,基于校园部署的载具承载了Starship的大部分送货业务--约70%--但迹象表明他们似乎很快就要走出校园。杂货店每年可以产生数十亿美元的生意规模,自主送货机器人可以像任何人一样骑自行车、滑板车或汽车送货,平均电池寿命为18小时,一个典型的机器人可以行驶约40公里/天,明显比人力更便宜且每年都会更便宜。

该公司现在将其车队设定为4级自主系统运营,这意味着人类只需要在运营中心监测问题,如果车辆发现自己处于意外的困境,必要时可以接管,但这并不是默认的。99%的时间机器人没有人参与。

欧洲投资银行提供的资金对欧盟来说有几个不同的作用。首先,它一直在寻求促进更可持续的运输形式,以减少排放和减少道路上的交通。其次,它的长期目标是支持科技初创企业,以促进其在数字经济领域的地位。

欧洲投资银行副总裁托马斯-厄斯特罗斯(Thomas Östros)在一份声明中说:"各种形状和大小的电动汽车将是我们未来的一部分,并可以成为可持续交通拼图的关键部分。Starship的送货机器人已经证明了他们的价值,我们很高兴支持该公司,使他们能够继续发展他们的技术并扩大生产规模。"

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