盖茨基金会年信:2022,一个重要转折点

2022年01月26日 22:45 次阅读 稿源:盖茨基金会 条评论

2022年对于比尔及梅琳达·盖茨基金会和全球来说,都是一个重要的转折点。新冠肺炎大流行在带来巨大冲击的同时,也向我们吹响行动的号角——为受影响最大的国家和社群提供支持。

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新冠疫情目前已导致数百万人死亡,除了这一直接影响外,它还减缓、暂停、甚至逆转了全球健康和发展领域来之不易的进展。在近二十年取得前所未有的进步后,我们看到数千万人重新陷入贫困、儿童免疫接种率下降、疟疾和结核病等疾病病例再次增加。气候变化使所有这一切变得更糟,对于那些依靠农业获得粮食和收入的农村贫困人口来说,他们的境况尤为艰难。在美国,我们看到疫情给教育带来巨大挫折,其中黑人、拉丁族裔和低收入学生受到的影响最大。

新冠疫情让数千万人重新陷入极端贫困 / 盖茨基金会
新冠疫情让数千万人重新陷入极端贫困 / 盖茨基金会

与此同时,收入和财富的不平等继续拉大,这在一定程度上加重了对超级富裕人群的审视,以及对慈善的动机和作用的怀疑。

在如此严峻的挑战面前,我们躬身自问:相对于政府机构、私营部门和民间社会而言,像我们这样的慈善基金会能够发挥什么样的作用和价值?我们应该如何被衡量和评估?什么样的机制能督促我们更好地履行责任,确保我们的贡献有所增值并与他人互补?

今天,盖茨基金会经历了一个重要里程碑,这也是我们对最后一个问题的回答。我们自豪地宣布委任新的理事会成员,他们来自盖茨和巴菲特家族以外,将为基金会提供更多的建议、战略指导和监督。这样做的部分原因是比尔的父亲、盖茨基金会名誉联席主席,也是我们的长期引领者老比尔·盖茨先生在2020年底不幸离开了我们。此外,沃伦·巴菲特在担任盖茨基金会理事近十五年后于去年卸任。同时,比尔和梅琳达也清晰地认识到——尤其在他们离婚后——引入强有力的独立声音、帮助基金会完善治理结构,将对我们大有裨益。新的理事将带来多元化的视角和专长,有助于确保基金会今后的稳定和成效。

我们十分荣幸地邀请到三位新的理事加入我们。他们(详见第二条推送)博学多识且备受尊敬,在全球商业、慈善和发展领域有着出色的履历。对于他们的加入,我们无比激动。多年来,我曾有幸以不同身份分别和他们三位合作,深知他们能够为基金会带来诚信和洞见,从而实践我们共同的使命,创造一个人人都有机会过上健康而富有成效生活的世界。比尔和梅琳达还邀请我以基金会首席执行官的身份加入理事会。理事会可包括最多九名成员。我们目前正就引入更多人选积极沟通,力求在理事会的性别、地域和专长构成方面更加多元和均衡。

全球愿景

15年前的这个月,我来到西雅图,负责为基金会新成立的全球发展部门开展政策和倡导工作。彼时基金会获得了沃伦·巴菲特规模空前的捐赠,得以启动全球发展相关的工作。基金会的项目范围也从全球健康和美国教育扩大到农业发展、普惠金融,以及水源、环境和卫生等领域。

加入基金会前我在联合国工作了七年,在时任秘书长科菲·安南的领导下帮助推出了千年发展目标。这些目标为人类设定了宏伟的议程,围绕消除贫困、健康和教育制定了可衡量的目标,并于2000年被全球所有国家采纳。这些目标以及随后推出的可持续发展目标代表了全世界让所有人获得更美好生活的集体承诺。

这些目标对我个人来说同样意义非凡,因为这也是我决定离开《金融时报》记者一职、开拓新的职业方向的主要原因。

我在种族隔离时期的南非长大,来自一个显赫的政治家族。我的家族积极地与针对有色人种的法律犯罪进行斗争,但同时,我也享受了一个白人家庭以及我作为白人男性能够获得的舒适生活和机会。从孩提时代起,我就意识到那些根本的不公平,因此也深切希望能够利用我所获得的优势帮助解决不公正和不平等的问题。做记者是我最初的切入点,也因此报道了种族隔离制度的废弃,以及纳尔逊·曼德拉当选民主南非的总统。

比尔及梅琳达·盖茨基金会在千年发展目标推出的同一年成立,背后承载着类似的初衷。上世纪90年代末,比尔和梅琳达了解到,低收入国家每年有数百万儿童死于可预防的疾病,比如在富裕国家基本已经消除的轮状病毒。他们的技术背景使他们深信,创新能够给落在后面的人们提供机会,他们也渴望清除那些迫使最贫困的人群无法获得疫苗和治疗的障碍。与此同时,他们意识到自己从良好的教育机会中受益匪浅,因此发起了一系列旨在改善美国公共教育的资助,特别是为黑人、拉丁族裔和低收入学生提供更多机会,帮助他们读完高中,继续大学教育,从而过上更好的生活。

1997年引发比尔和梅琳达建立基金会想法的报纸 / 盖茨基金会
1997年引发比尔和梅琳达建立基金会想法的报纸 / 盖茨基金会

盖茨基金会希望通过与私营和公共部门建立新的伙伴关系,让贫困人口从创新中受益,这一愿景已初见成效。例如,新世纪伊始,我们与多个政府和其他合作伙伴共同创办了全球疫苗免疫联盟(Gavi)和抗击艾滋病、结核病和疟疾全球基金(全球基金),这两个具有开拓性的组织迄今已挽救了6000万人的生命。

但这些在基金会早期的工作中算是例外。在大多数情况下,我们往往更倾向于与美国和西欧的一小部分合作伙伴进行合作,对与各国政府进行互动的必要性认识不足,也没有把基金会的工作与千年发展目标等更广泛的议程联系起来。

我们经常对一些潜在的突破性创新倾注极大热情,却忽视了推广这些创新并令其持续发挥影响所需要的复杂系统,包括各级政府和社区参与的重要作用。即便是基金会在美国的工作也很快遇到了挫折——我们的第一个重要教育项目是建立较小规模的学校,但它们并没有像最初的试点那样产生显著成效。

用来自非洲的健康和发展倡导者、基金会的伙伴格拉萨·马谢尔(Graça Machel)的话来说,我们需要在重点开展工作的国家和社区“认真听取”其他各方的观点。

学习和成长

虽然基金会做了很多出色的工作,但要实现我们的使命,我们必须不断发展。让我感到高兴的是,比尔、梅琳达和其他基金会领导都愿意身体力行、不断尝试。虽然相比通过大型中间机构来开展工作而言,我们最初并不确定是否能给受助国带来直接的、实质性的价值,但我们还是开始了一些尝试。我的第一个重大项目总额4000万美元,是为非洲、亚洲和拉丁美洲国家的独立型发展政策智库提供支持。其他团队也开始尝试和扩大类似的工作,例如在印度和埃塞俄比亚推出的新的农业项目,以及在东南亚和西非国家开展烟草控制项目等等。

在比尔2008年正式离开微软、梅琳达也有了更多的时间后,他们都开始更频繁地前往基金会重点开展工作的国家。这使他们能够更深入地了解基金会的工作、与当地领袖见面,并向他们学习。

2003年比尔和梅琳达在非洲探访 / 盖茨基金会
2003年比尔和梅琳达在非洲探访 / 盖茨基金会

2008年,比尔和梅琳达在中国海南探访结核病人 / 盖茨基金会
2008年,比尔和梅琳达在中国海南探访结核病人 / 盖茨基金会

2011年比尔和梅琳达在印度探访当地社区 / 盖茨基金会
2011年比尔和梅琳达在印度探访当地社区 / 盖茨基金会

此后不久,他们也给了我更多的职责:在中国和印度设立代表处,将当地的艾滋病防控项目拓展到更多的领域,同时探讨在非洲开设办公室的可能。于是,在北京和德里之后,基金会又陆续在阿布贾、亚的斯亚贝巴和约翰内斯堡成立了办公室。今天,我们在美国以外有230多名员工,其中绝大多数来自当地国家。

与此同时,我们也逐渐向千年发展目标看齐,不断深化我们与美国、欧洲和日本的国家援助机构,以及世界银行、世界卫生组织和联合国粮农组织等多边机构的长期伙伴关系。同时,我们更加有意识地选择那些离最终受助人群更近的组织和个人作为赠款接收方。虽然这些伙伴大多来自服务交付和倡导领域,但也有研发领域。研发是我们最大的资助方向之一。

例如,我们在2003年推出了大挑战计划,针对14个重大科学挑战开展研发。这些挑战一旦得到解决,将大大减少全球健康领域的不平等。

最初,我们提供了多笔高额赠款,几乎都给了高收入国家的成熟机构。后来我们在2008年推出了名为“探索大挑战”的新项目,更加有意识地向中低收入国家拓展合作。我们还与美国国际开发署和加拿大建立了资助伙伴关系,并与非洲、中国和印度等国家和地区启动了区域性大挑战项目。目前,大挑战项目大部分受资助的科研人员都来自中低收入国家。

当然,这中间需要平衡。虽然我们不断增加对中低收入国家的大学、企业和研究网络的资助,但现实仍然是北方国家拥有大部分的技术专长和能力,因此也得到了我们赠款的很大一部分。不过,我们全身心致力于让我们的赠款决策更加明智、更加系统化,以确保这些旨在帮助较低收入国家的资源能够切实提升他们所在地区和本国的能力,从而产生可持续的影响。

定义我们的角色

虽然持续拓展和强化伙伴关系是获得更好成效的重要一步,但我们也需要更好地了解我们能在哪些领域、以何种方式最大限度地增加价值。比如,与私营或公共资金相比,慈善资金在应对卫生和教育挑战方面能发挥哪些独特的作用?

这是我2016年出任基金会首席战略官一职时,比尔和梅琳达让我着重思考的问题。为了回答这个问题,我们制定了一套新的战略框架,阐释我们相对于政府而言,如何更快地采取行动、承担更多风险,从而帮助制定以循证为基础的、可规模化推广的方法。这套框架还列出了我们如何能够更好地利用私营部门的创新和交付专长,帮助满足最贫困人口的需求。

在实践中,我们的角色也根据我们在不同领域的比较优势而发生变化。基金会的内部战略部门和各个项目团队密切合作,共同梳理外部伙伴关系、现有专长,以及主要的需求和机会领域,然后制定有针对性的战略,并且每年都要对这些战略进行严格的评估。

我们应对新冠疫情危机的方式就是一个很好的例子。盖茨基金会迄今为止已经为全球抗击新冠疫情承诺超过20亿美元,但这和各国政府和私营部门投入的资金相比微乎其微。我们的目标是尽可能地发挥补充和增值作用。归根结底,我们的资源主要用于确保尽快对边缘化的社群提供有效支持。

2020年2月,在中国以外尚未发现任何新冠病例时,基金会的流行病学家们就认为这可能会演变成一场全球大流行病。我们了解到当时只有两个非洲国家拥有新冠肺炎检测能力,因此我们向非洲疾病预防控制中心提供了首笔新冠疫情相关赠款(后来又陆续提供多笔赠款),以提高非洲大陆的检测能力。

基金会在应对艾滋病、疟疾、脊髓灰质炎和结核病等其他传染病领域所积累的深厚知识和广泛伙伴关系,是我们的重要资产。我们资助开发新的诊断工具、治疗和疫苗,同时利用股权投资和金融担保等方式,激励企业在获得监管批准之前,即使面临不确定性也愿意开展规模生产。

银川市的一名结核病医生正在门诊工作 / 盖茨基金会
银川市的一名结核病医生正在门诊工作 / 盖茨基金会

在刚果卫生中心的一名母亲和她7个月大、罹患疟疾的儿子 /盖茨基金会
在刚果卫生中心的一名母亲和她7个月大、罹患疟疾的儿子 /盖茨基金会

在印度举行的村庄健康营养日,卫生工作者正在给一名儿童称重 / 盖茨基金会
在印度举行的村庄健康营养日,卫生工作者正在给一名儿童称重 / 盖茨基金会

卫生工作者在阿布贾国家医院接受新冠疫苗接种 / 盖茨基金会
卫生工作者在阿布贾国家医院接受新冠疫苗接种 / 盖茨基金会

我们利用现有项目中的前沿疾病建模分析,帮助政策制定者更好地进行决策。我们帮助创立了新冠肺炎疫苗实施计划(COVAX)并向其提供资助,促进全球公平获取疫苗。与此同时,我们也为区域性的抗疫努力提供技术和资金支持,包括非洲联盟主导的疫苗和医疗用品采购计划和南非的基因组测序网络,后者成功检测到德尔塔和奥密克戎变异株。我们还为从尼日利亚到孟加拉的范围广泛的政府伙伴提供支持,帮助他们向病人提供氧气、对抗疫苗犹豫,等等。

无论是什么项目,我们提供的都不仅仅是资金,还有基金会员工的技术和战略建议,以及伙伴关系。基金会有1700多名员工,他们来自政府、私营部门、多边机构和学术界等各个领域,不仅为基金会带来深厚的知识积累,还有广泛的个人和专业网络。这使我们能够更加系统地与我们的伙伴分享专业知识,支持他们进行最终决策和项目实施。

新冠疫情对我们最关注的社群造成了巨大的直接和间接影响,需要很多年才能恢复。但我们也从中看到了希望。我们有望利用疫情期间开发的工具——例如联网数字诊断测试和低成本药物制造技术等,大大加快一些领域的进步。其中最值得关注的是我们五年前开始投入支持的mRNA疫苗技术,它有潜力改变我们预防艾滋病和疟疾等其他疾病的方式。

展望未来

去年,加上为应对新冠疫情做出的承诺,基金会的赠款达到67亿美元。除此以外,基金会的战略投资基金还提供了数亿美元的担保、可免除贷款和其他融资,用来激励企业参与抗疫,比如开展具有一定商业风险的疫苗生产工作。自21年前成立以来,盖茨基金会已累计付出600多亿美元的赠款。过去十年,我们的赠款支出每年都在增长。

盖茨基金会目前有500多亿美元的资金,去年比尔和梅琳达还慷慨地追加了150亿美元的承诺,未来预计还有更多。此外,比尔和梅琳达要求基金会在他们过世后花掉全部的资金。这一切都决定了我们的独特性,意味着我们将在未来几十年在慈善领域持续发挥重要作用。

我们的捐赠规模需要有与之对等的高度责任感,只有这样才能确保这些资源尽可能得到有效管理和使用。这意味着我们必须关注赠款所能产生的实际影响,而不仅仅是把钱花出去。而衡量影响的指标是挽救生命的数量和为贫困人口及边缘群体提供充分发挥潜力的机会。

这还要求我们对多元、平等与包容有明确的、毫不含糊的承诺。

基金会一直努力实现员工队伍的多元化,并为此持续进行投入。在过去两年里,我们对这方面的工作进行了系统性评估,例如在员工、前员工和伙伴中开展调研,帮助我们发现问题和正面例子。在此基础上,基金会通过了一项多元、平等与包容承诺的公开声明,并推出了一系列具体计划,以增强我们这一承诺对内和对外的实际影响。我知道需要做的工作还有很多,但我相信基金会今后会更加全面、更有意识地持续做出改进。

我刚被任命为首席执行官时,曾飞到奥马哈和沃伦·巴菲特共进午餐。他给了我很多好建议,其中一条是记住“ABC”。沃伦是在提醒我注意所有大型机构面临的三种长期威胁:傲慢、官僚主义和自满(arrogance, bureaucracy和complacency)。

如果合作伙伴和受赠方没有任何动力向我们提供批判性的反馈,那么像盖茨基金会这样一个以使命为导向的机构很容易在不经意间形成一个自我强化的回音室——将自己的失败合理化,并过度宣扬自己的成功。那将让人们更加怀疑慈善的作用,以及慈善能否带来真正的改变。

想避免这些陷阱没有简单的方案。我们需要不断地自我审视,积极寻求并虚心接受来自各方的建设性批判,公开透明地利用我们的内部和外部评估机制,不断论证我们能带来最大影响的领域,避免对使命的盲目追求,并时刻保持专注。

比尔和梅琳达最大的优点之一,也是我把职业生涯的大部分贡献给盖茨基金会的一个主要原因就是:他们愿意改变。尤其当他们了解到,有充分证据表明我们的工作能以更有效的方式来挽救生命和改善生活时,这一点体现得更加明显。我们每次冒险投注时,总有一些尝试会以失败告终,但比尔和梅琳达从未因此变得更加保守,而是选择快速失败,然后从中学习,并实现改进。无论是性别平等、K-12教育,还是我们农业发展项目中的气候适应投资,他们一次又一次地在证据面前采纳新的方式方法,摒弃旧的做法。他们和我都积极地期待新的成员加入理事会,帮助我们变得更加严谨和专注,这样才能完成我们的使命,避开沃伦·巴菲特提到的陷阱。

今年是我加入基金会的第十六年、成为首席执行官的第三年、担任理事会成员的第一年。我比以往任何时候都更相信,比尔及梅琳达·盖茨基金会能够为帮助建立一个更加美好、更加公平的世界发挥独特的作用。我还相信,我们在过去二十年里积累的专长和信誉,加上我们的创始人和联席主席的坚定承诺、员工的热忱和合作伙伴的支持,意味着即使挑战依然存在,未来也一定会更加美好。我期待在未来几年里继续汇报我们的进展。

本文作者盖茨基金会CEO马克·苏斯曼

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