谷歌收购MicroLED厂商Raxium:为自家AR设备和手机提供屏幕

2022年03月17日 09:31 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

据报道,知情人士透露,谷歌公司日前收购了一家有五年历史的硬件公司“Raxium”,以推动其增强现实硬件业务。这家公司主要开发用于增强现实和混合现实显示屏的小型发光二极管。这一交易之前尚未被媒体报道,这是一个信号,表明谷歌在开发硬件产品上希望能掌握更多的零部件控制权。

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在过去十多年时间里,谷歌一直在开发头戴设备,但是成效不显著。

在谷歌收购Raxium之前,这一领域已经发生了一系列并购,谷歌竞争对手谷歌、Meta和Snap也在通过并购获取技术,开发增强现实硬件。和虚拟现实有所不同的是,增强现实产品能够在现实世界真实画面上叠加数字信息。

除了零部件之外,谷歌也能够利用Raxium公司的技术开发自己的其他消费者产品,这当中包括智能手机以及浸入式的视频会议硬件。

谷歌此次收购的价格尚不得而知。据悉,在谈判过程中,谷歌曾讨论把Raxium公司收购价定为10亿美元,不过这一估值中有多少其实是给对方公司员工的奖金,有多少和未来发展业绩有关系,目前尚不详。

一位知情人士透露,在增强现实和混合现实领域,谷歌未来会继续收购包括芯片在内的零组件公司,从而为公司开发的头戴设备服务。

这位知情人士表示,谷歌现在已经意识到,不可能完全掌控增强现实的操作系统。

在混合现实或增强现实中,头戴设备会配置一个摄像头,捕捉真实世界的画面,之后系统会叠加虚拟的计算机图像。苹果目前正在开发代号为“N301”的增强现实头戴设备,社交网络巨头Meta也在开发所谓的“Cambria项目”。

增强现实、虚拟现实和混合现实领域的厂商,过去一直在努力开发亮度更高、色彩更鲜艳、图像更清楚的显示屏。行业认为,Raxium等公司开发的MicrOLED显示屏可能是一种有前景的解决方案,因为这种屏幕色彩更艳丽,但是耗电更少。

2014年,苹果收购了一家名为LuxVue的MicroLED显示屏厂商,2020年,Meta达成交易,将采购英国Plessey公司生产的所有MicroLED显示屏。今年初,科技媒体报道称,Snap公司已经收购了“Compound Photonics”公司,该公司关注增强现实领域,主要开发MicroLED显示屏技术。

制造成本

对于MicroLED显示屏来说,目前主要的难题是制造成本太高。根据传统的制造工艺,MicroLED显示屏需要对一块大屏幕进行切割,然后在背部增加控制电路,这种工艺在大规模生产中无法降低成本。

Raxium过去曾表示,他们正在开发一种MicroLED的单片集成工艺,可以通过标准、低成本的硅片(生产半导体的原料)来生产显示屏,如果这种工艺获得成功,将能够大幅降低成本。

迄今为止,Raxium尚未推出成熟商用的显示屏产品,但是该公司的技术能够帮助谷歌提升显示屏的解决方案,这不仅包括增强现实显示屏,也包括旗下智能手机的显示屏,以及用于浸入式视频会议系统的显示屏(代号为”Starline项目”)。

在谷歌的Starline项目中,用户可以和真人大小的显示屏对话,对话场景位于一个封闭亭子内,内部配置了各种摄像头和跟踪传感器,显示屏采用8K光场显示技术,而Raxium公司也曾开发光场现实技术。

据报道,Starline项目隶属于谷歌新组建的一个新技术部门“实验室”,这一部门关注增强现实、虚拟现实、混合现实等技术。谷歌副总裁克莱·巴福(Clay Bavor)是部门负责人,他直接向公司首席执行官皮查伊汇报工作。

谷歌开发的硬件还包括一款外观酷似滑雪镜的头戴设备,谷歌计划在2024年对外发售。“实验室”这个部门的组建,也表明谷歌对浸入式硬件、穿戴设备等产品重新产生了兴趣。

大约十年前,谷歌曾经开发“谷歌眼镜”,但是后来失败,谷歌还曾开发了虚拟现实头戴设备“Deydream”系列(连接安卓手机使用),但是市场反响平淡。在这些失败之后,谷歌对这一领域的兴趣打了折扣,但是目前来看又出现了变化。

皮查伊和巴福两人之前都曾表示过,从长远来看,增强现实的市场要比虚拟现实更大,有朝一日,目前的智能手机将会被新的混合现实设备所取代,用户随时随地可以佩戴这种设备,包括在移动过程中。

两年前,谷歌进行了增强现实领域的第一次并购,当时收购了加拿大研发智能眼镜的“North公司”。谷歌表示,这次收购有助于公司的环境计算项目。通过所谓的环境计算,科技设备可以更加无缝的融合到消费者的日常生活中。

2018年,谷歌还收购了光场显示技术厂商Lytro的部分专利和研发人员。

对于收购Raxium的交易,谷歌并未发表评论。Raxium也暂时未发表评论。

公司状况

据悉,Raxium公司诞生于2017年,联合创始人中包括了美国斯坦福大学电气工程学教授魏斯滕(Gordon Wetzstein,)。到2020年末,该公司累计融资8500万美元,投资人包括Capricorn投资集团、Khosla风投、Vanedge资本公司,目前公司估值大约为1.12亿美元。

截至2020年4月,该公司一共雇佣了60名员工。当时,该公司还从美国联邦政府获得了120万美元的贷款,这一属于“政府工资保护计划”一部分,目的是在新冠疫情时保留岗位。

这次收购的规模对于谷歌来说很小,但是谷歌仍然可能面临美国政府的反垄断审核。众所周知的是,美国政府近些年对于科技公司的收购交易采取更加严格的态度,避免他们通过收购消灭竞争对手。

另外,谷歌最近还进行了其他的收购。上周该公司宣布斥资54亿美元,收购网络安全公司Mandiant,以增强云计算软件业务。

早前,美国司法部已经对谷歌提出了反垄断诉讼,该机构可能也会审核收购Mandiant的交易。

美国政府另外一个反垄断机构——联邦贸易委员会可能会审核谷歌收购Raxium的交易,因为MicroLED显示技术涉及到半导体,这是贸委会通常关注的领域。

目前,谷歌和Raxium公司并未直接竞争,此外Raxium公司几乎没有营业收入。因此美国监管部门如果要反对这次交易,可能会提出合并后新公司影响到未来的市场竞争,不过这不是一个很充足的理由。

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