NASA拥有自己铁路的真正原因

2022年04月27日 09:47 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

当说到NASA时你可能会想到宇宙飞船、月球任务和火星上的机器人。你可能不会想到的是老式火车,但实际上火车一直是NASA太空任务成功的重要组成部分。不然你认为他们如何移动那些令人难以置信的大型和重型助推火箭呢?

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一条被称为“NASA铁路”的38英里长的工业线路纵横交错于佛罗里达州广阔的肯尼迪航天中心并跟卡纳维拉尔角的轨道相连。1963年,佛罗里达东海岸铁路公司建造了一条7.5英里的连接线,连接到肯尼迪航天中心,在威尔逊角的交界处跟NASA建造的28英里的轨道相连。这条7.5英里的线路的一部分包括一座横跨印第安河的吊桥,该桥进入了太空中心的限制区。该桥的引桥跨度始终保持上升状态,等到有火车需要进入时工作人员才会降低桥面并让火车进入限制区。

根据NASA的说法,佛罗里达东海岸铁路公司建造了两个7轨铁路场,一个叫Jay Jay,另一个叫Wilson。9英里长的Jay Jay线向东延伸至大西洋,通往NASA的发射台和上述卡纳维拉尔角的空军轨道。Wilson以东的线路也是九英里,前往NASA的飞行器装配大楼和肯尼迪航天中心的工业区。

NASA列车运载重物

1983年,NASA买下了佛罗里达东海岸铁路的一部分,因为为航天飞机运输的危险材料--如固体火箭助推器--需要对整个线路进行重建和升级。他们还用1968年至1970年期间为TOLEDo、Peoria和Western Railways建造的三辆EMD SW-1500机车(编号为1、2和3)取代了二战时期陈旧的Alco S2机车。改造和发动机的升级使NASA得以以更快的速度运输更重的货物。

运送航天飞机固体火箭助推器的分段车占了NASA铁路运输的大部分。根据NASA的说法,两枚助推火箭中的每一枚都是由四段组成,长32英尺,直径12英尺,平均重量为150吨。每节车厢重达510,000磅,每次发射需要运送8节车厢。运送到肯尼迪的助推火箭从犹他州瓦萨奇的Thiokol工厂出发,经过一条使用各种私营铁路的路线--包括Union Pacific、Kansas City Southern、Norfolk Southern、CSX和Florida East Coast Railway。

NASA列车抵达他们的最后一站

根据Southeastern Railway博物馆的资料,NASA铁路在其运营的头五年中运送了约30,000车的材料。然而在2010年最后的助推器部分被运走后,铁路的使用就减少了。由于每年的运营成本为130万美元,NASA在2015年停止了使用它。大量的轨道仍然存在,但NASA将三台机车全部送走。2号机在2014年被送给了迈阿密的Gold Coast Railroad博物馆。一年后,NASA将1号机车送至路易斯安那州纳奇托奇斯教区港口,3号机车送至印第安纳州麦迪逊的Madison Railroad,用于货运服务和客运游览。

几年前,尽管是短暂的,但“火箭铁路”复活了。2020年6月15日,10个火箭助推器段通过火车从犹他州普罗蒙托里的诺斯罗普-格鲁曼工厂运抵。为期10天、行程2800英里的旅程运送了要用于太空发射系统火箭和猎户座飞船的助推器段。

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