Meta VR/AR路线图揭秘:9月发布高端旗舰头显 未来四年还有六款

2022年05月05日 19:54 次阅读 稿源:智东西 条评论

据外媒The Information报道,Meta将在未来四年内发布四款VR头显,两款AR眼镜。其中,最早面世的一款VR头显将在今年9月发布,该设备代号为Cambria,预计售价为799美元(约为5291元)。该设备还有内部代号为Funston的迭代版本,将在2024年推出。但知情人士认为,供应链和疫情可能会导致产品延期发布。

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短短四年时间内,Meta就计划连发四款VR头显,再加上两款AR眼镜。而业内一般研发一款VR/AR头显类产品的周期在18个月左右。如此激进的新品发布节奏也凸显出Meta对元宇宙势在必得。

一、今年打入VR头显高端市场,四年连发六款新品

据The Information报道,目前Meta的产品路线图揭晓了6款头显的发布计划。

从现在到2024年,Meta将会推出四款VR头显,内部代号分别为Cambria、Funston、Stinson、Cardiff。

其中,Cambria为高端旗舰VR头显,可能在今年9月推出。随后,Meta将在2023年推出代号为Stinson的VR头显,该设备为Quest系列的后续新品。


▲内部代号为Cambria的VR头显

而在2024年,Meta将推出代号为Funston的VR头显,该设备为Cambria的迭代版本,而Cardiff会作为Quest系列的新品Stinson的迭代产品。

换句话说,Meta将交替发布高端VR头显和低端VR头显,不同价格档位的VR头显将帮助Meta抢占大部分VR头显市场的份额。

同时,Meta还将发布两款AR眼镜,其产品内部代号分别为Nazare和Hypernova。其中,Nazare将在2024年推出,而具有更强功能的AR眼镜Hypernova将在2026年推出。

二、VR头显重头戏Cambria:拥有全彩透视、面部追踪两大亮点

2021年10月,Meta CEO扎克伯格首次在Connect 2021大会上透露高端VR头显Cambria将于今年下半年发布。

尽管不少媒体和分析师将这款Cambria的VR头显认为是Oculus Quest 3又或者是Oculus Quest 2 Pro,但扎克伯格自己曾在Connect 2021大会上说:“Cambria是不同于Quest 2的一款产品,主要面对高端市场。”因此,代号为Cambria的VR头显是否属于Quest系列,还尚无定论。

这款VR头显具有较高分辨率的图像显示,并且人们还可以使用它发送电子邮件或者短信。在Meta内部,Cambria常被研发人员叫做Arcata,该设备拥有全彩透视(full color pass-through)和面部追踪功能两大亮点,可以增强用户的MR体验。

Cambria搭载的外向摄像头(Outward-facing cameras)可以让VR头显的屏幕呈现现实世界的场景。该设备所拥有的全彩透视功能不但可以让VR头显呈现完全虚拟的场景,也可以让VR头显同时显示现实世界和虚拟世界的信息,就像AR眼镜那样。


▲Meta在大会上所提出的一种全彩透视设想

同时,Cambria内置的传感器能够实时跟踪用户的眼睛和面部表情,可以帮助用户在Meta的Horizon Worlds和Workrooms等应用程序中生成用户的虚拟头像。

此外,消息人士透露Cambria将会比Oculus Quest 2更重一些,因为它将在头显设备的背面搭载更大容量的电池。

Cambria设备的功能升级,也让人们对于VR头显的用途持有更高的期待。

一位知情人士透露,Reality Labs的内部研发人员有时会将Cambria看成“laptop for the face”或“Chromebook for the face”。由此可见,Meta的VR头显定位正在从一款娱乐设备转变为一款适用于办公场景的效率工具。

这些消息也与此前扎克伯格在2022年一季度财报会议上提出“VR头显将代替PC”的论调不谋而合。扎克伯格在财报会议上透露,Cambria将会更加注重在工作场景的使用,最终将代替笔记本电脑或者其他工作设备。

同时,Meta将Cambria VR头显和Google的Chromebook笔记本电脑相比较,也透露出该设备应该具有较高计算处理能力。

但事实真的如此吗?

The Information提到,目前的Cambria VR头显同样使用基于Android的VR操作系统。这意味着用户无法通过VR设备使用任何专为PC设计的一些常用的工作软件,只能通过VR网页浏览器享受部分软件网页版的功能。

Meta似乎也意识到这个问题,在最近的Quest 2版本更新中增加了支持网页浏览器中打开多个窗口。因此,如何让用户通过Cambria VR头显使用一些常用的工作软件,这将是Meta推动VR头显在工作场景中应用面临的挑战之一。


▲Quest 2版本升级增加多任务处理

投资机构高盛最近在一份关于AR和VR技术的报告中表示,尽管VR技术正在改进,但目前为止,VR头显仍没有成为广大消费者的刚需产品,仍是一小部分人群使用VR设备。

也就是说,目前的VR头显市场规模仍处于初期发展的阶段。高盛还预测,如果Meta能让人们通过VR头显进行远程办公的话,2023年Meta的VR设备销量将达到1940万台。

三、Meta遭遇三大困境:难盈利、难创新、难发布

尽管Meta通过其雄心勃勃的产品路线图透露出对“元宇宙”势在必得,但是摆在Meta面前的是VR新品难以如期发布、VR硬件设备难以具有更强的竞争力和VR硬件难以盈利三大困境

新产品的发布节奏往往受到多重因素的影响。比如说Meta的Cambria VR头显本该在去年年底推出,但由于供应链产能、疫情和研发进度的影响,一直延期到今年9月。因此,Meta的产品路线图仅供参考,具体地新品发布节奏还需要根据情况而定,近年来Meta的新品常常不能如期上线,影响发布节奏。

除此之外,根据此前The Information的消息汇总,Meta在VR领域的自研计划屡屡受挫。2022年以来,Meta不但放弃了构建全新的VR操作系统框架,而且其自研的处理器也不如高通的XR 2处理器。

这一方面意味着,Meta很难在VR设备的硬件基础上和Pico、HTC、Lynx等国内外VR头显厂商拉开较大差距。另一方面,两个硬件研发团队的遇挫也造成了一定的资源浪费。

Meta周三在一份声明中说:“我们将会根据业务需求重新评估我们的人才储备,并根据财报支出相应地放缓增长速度。”

Meta不仅开始“节流”,而且也在想办法更好地“开源”。

“Quest 2本身并不盈利。”长期追踪Meta硬件的研究公司Display Supply Chain Consultants的显示研究总监Guillaume Chansin说道。

Meta本希望通过与设备相关的广告或电子服务赚钱,就类似于微软的游戏业务模式。微软此前曾提到尽管他在Xbox硬件上赔钱,但是他可以通过游戏和订阅服务赚钱,弥补亏损。

但现在,Meta仅对Quest的软件开发人员收取费用,但它尚未围绕其硬件设备建立广告业务。

扎克伯格觉得,除非VR设备能像手机设备一样,随着市场规模扩大降低硬件成本,从而通过硬件本身盈利,否则广告业务将成为VR设备的重要收入来源之一。

结语:巩固头部地位,Meta狂甩新品

从最新的产品路线图信息我们可以看出,Meta正在VR领域打造两条产品路线,一部分产品走高端旗舰,力图和微软、苹果即将发布的高端VR产品PK,而另一条产品主打低价高配,用于打开VR市场规模,并巩固其VR市场头部地位。

自从2020年9月,Meta发布Oculus Quest 2之后,该公司已经近两年没有发布VR新品了。Meta最新一款硬件产品还是2021年12月与雷朋合作发布的Ray-Ban Stories智能眼镜。Meta在VR领域的产品创新是否后继无力?元宇宙计划泡汤?各种质疑声一直围绕着Meta的VR设备展开。

面对这些质疑,Meta的新旗舰Cambria VR头显将会给用户带来哪些惊喜?这款旗舰产品能否成为Meta元宇宙的新入口?我们将持续关注最新情况的进展。

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