iPhone的奠基者:记持续21年的苹果iPod

2022年05月11日 10:55 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

如果说 iMac 拯救了 Apple Computer,那么 iPod 则让该公司备受消费者市场追捧,而且持续了惊人的 21 年。从上市到停产,iPod 持续了 7504 天,在这段时间里,它经历了初期的名声不显、经历了大众消费市场的热销,也经历了被市场遗忘。

iPod 的诞生

iPod 最初只是为 Mac 用户设计的,即使只是短暂的,但它却以某种方式成功地成为一种身份的象征,同时又无处不在。

2001 年 10 月 23 日,史蒂夫·乔布斯对聚集在一起的记者说:“我们今天把你们引到这里来,承诺提供一个非Mac的突破性数字设备。而这正是我们要做的事情”。

乔布斯继续说:“我们热爱音乐,做自己喜欢的事情总是好的。更重要的是,音乐是每个人生活的一部分。但有趣的是,在这场全新的数字音乐革命中,并没有市场领导者”。

在 iPod 没有上市的年代里,只有 CD 播放器、容量有限的 Flash 播放器,两者都能容纳大约 15 首歌曲。有一种 MP3 CD 格式,能容纳 150 首歌曲,还有能容纳 1000 首歌曲的硬盘。

乔布斯说道:“我们看了这些,研究了所有这些,这就是我们想要有所突破的地方。iMac、iBook......iPod。iPod是一款 MP3 播放器,拥有 CD 质量的音乐。iPod最酷的地方在于,你的整个音乐库都可以放在你的口袋里”。

据报道,iPod 这个名字是由自由撰稿人 Vinnie Chieco 创造的,他想起了《2001:太空漫游》和那句“open the pod bay doors, Hal.”。

在发布会上,乔布斯说得好像 iPod 是由对音乐的热爱所驱动的,但它也来自一个非常实际的机会。苹果公司的乔恩·鲁宾斯坦(Jon Rubinstein)向东芝公司的工程师展示了一个 5GB 的微型硬盘,他们实际上是把它作为一个概念的证明。

开发人员当然没有考虑到面向客户,也没有成立专门的项目。但当它被展示给 Rubinstein 时,他认识到它的价值。

在乔布斯的快速批准下,Rubinstein 买下了东芝的全部库存来制造 iPod。它花费了 1000 万美元,以今天的货币计算,就是 1563 万美元。

这奠定了iPod的内部结构,而著名的轮子设计来自菲尔·席勒(Phil Schiller)。但最终其余的硬件设计是由托尼·法德尔(Tony FaDELL)开发的,他后来被称为 iPod 之父。

在报道iPod推出的新闻报道中,《纽约时报》援引一位分析师的话说,这对 Mac 用户来说很好。但对Windows世界的其他人来说,它没有任何区别。

即便如此,乔布斯告诉该报,苹果可能难以满足最初的假期需求。而且,他自然而然地预测,iPod 将激励客户购买 Macintoshes。

奇怪的是,iPod 得到了 PC 杂志更多的赞誉。在一篇评论标题“Not just candy”(不只是糖果)的文章中写道:“把世界上最酷的--我们敢说是最好的--MP3播放器留给了苹果”。

文章中写道:“它的实用性和简单性使它成为一个突出的产品,即使是在价格方面。我们唯一的不满是:虽然对Mac友好的iPod现在已经上市,但传闻中的PC版本直到春天才会出现,如果有的话”。

iPod 崛起

第一个 Windows 版本是在 2002 年 7 月推出的。

那个 Windows 版本正式成为第二代 iPod,随后在 2003 年推出了第三代。第四代,称为 iPod photo,于 2004 年问世,这时惠普公司短暂地发布了一个徽章版本。

但是,如果规格不断改进,存储容量不断提高,iPod总是比其技术的总和更多。

就像你今天到处看到AirPods一样,在21世纪初,你看到每个人都戴着著名的白色耳塞。无论他们使用的是iPod,还是后来的iPod mini和iPod nano,这些耳塞都是一样的。

无法想象iPod会变得多么成功--然后在其成功的高峰期,无法想象它会消失,无法想象会有一个竞争对手。

最终,iPod最大的敌人变成了苹果自己。首先,它把世界上最畅销的音乐播放器--iPod mini,完全停产了--改用 iPod nano。

这是苹果在相信它有另一个产品时,愿意牺牲一个热门产品。

然后在2007年,它真的相信它有另一个热门产品。苹果推出了iPhone,或者说史蒂夫-乔布斯在介绍中称其为"带有触摸控制的宽屏iPod"。

在 iPod 取得巨大成功之后,看起来似乎iPhone真的可能取代它成为最好的音乐播放器。当你的iPhone能做你的iPod所能做的一切,而且做得非常多时,这肯定是单一用途的音乐播放器的终结。

然而,这并不是 iPod 的终点。

苹果在2007年9月首次推出了第一款iPod touch,在苹果首次推出iPhone的几个月后。纵观iPod的历史,在iPhone上市后,该设备又持续了15年。

第一款iPod touch看起来很像苹果最初的iPhone。它有一个3.5英寸的显示屏,多点触摸和Wi-Fi。它本质上是为那些不需要通话功能的人准备的iPhone。

从那时起,苹果不断地对 iPod touch 进行迭代。2008 年,一个带有内置扬声器和更薄设计的版本首次亮相。该型号也是第一个使用 App Store 的机型。

iPod touch 缺乏摄像头和麦克风,直到2010年第四代版本的发布。同时,2011年的机型终于带来了iMessage、通知和iCloud。直到2012年的第五代产品才有了LED闪光灯。

鉴于该公司忙于关注iPhone、Apple Watch和其他设备,iPod touch的每一次变化都只带来了增量更新。然而,iPod touch仍然是消费者和企业客户的热门设备。

iPod 的衰落

虽然 iPod touch 是最新可用的Apple Music播放器,但实际上直到 2017 年中期,最后的iPod nano和iPod shuffle型号一直可用。我们很容易忘记,在Apple Watch和iPhone的时代,客户仍然可以购买iPod nano。

第七代iPod nano于2013年首次推出,实际上拥有一个2.5英寸的触摸屏,具有视频播放和蓝牙功能。它还装有一个闪电接口,而不是30针接口。

iPod nano有一个意想不到的额外生命,因为一些用户把它绑在手腕上,所以比其他人早几年就有了Apple Watch。

AppleInsider 作家韦斯利-希利亚德(Wesley Hilliard)说他喜欢他的iPod nano手表。他说:"手腕上有一台电脑,"他说。他说:"在当时是闻所未闻的。我在外套袖子里用有线耳机听音乐"。

可以想象,正是像他这样的用户促使乔尼-艾维(Jony Ive)和其他人开发了Apple Watch,该产品将于2015年问世。更有可能的是,Apple Watch已经在计划之中,但这款未计划的手表的受欢迎程度一定有帮助。

也许在Apple Watch问世后,实际上没有人继续将iPod nano作为腕表使用,但它仍然不断被售出。简陋的无屏iPod shuffle--2010年发布--整整卖了7年。该系列的第四代变体设计简单,除了点击控制和一个耳机插孔外,没有其他东西。

虽然iPod的受欢迎程度在Spotify和Apple Music等流媒体服务获得地位后有所下降,但它们持续的时间比人们想象的要长。这主要是由于iPod touch的长寿--以及消费市场以外的原因。

一个时代的终结

最后一款 iPod Touch 的性能已经明显落后,该机配有 A8 芯片,而当时已经出到了 A10 芯片。苹果称它是一款好的入门设备,或者说是一款适合儿童的机器。与其说它是一台机器,不如说它是一台企业用的机器,这就是为什么它活了这么久。

它被成千上万的企业、餐馆和游乐园所使用。与其说是价值千金的iPhone,不如说是iPod touch被塞进了定制的箱子里,嵌入了延长的电池和刷卡器,或特殊的射频阅读器,或任何一个外围设备。

因此,虽然消费者在供应耗尽后将无法购买它们,但它们仍将存在一段时间。我们已经发现,企业用品与面向消费者的用品是不同的库存仓。

因此,虽然iPod的品牌可能会消失,但它不仅仅是苹果今天早上在新闻稿中谈到的模糊的影响,还将被感受到。至少再过几年,它们仍将是日常生活的一部分。

访问:

苹果在线商店(中国)

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