美国法院允许德克萨斯州对社交媒体内容控制的限制生效

2022年05月12日 10:36 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

在美国上诉法院于当地时间5月11日作出裁决后,有争议的德克萨斯州社交媒体法HB 20将生效。科技行业贸易团体NetChoice和计算机与通信行业协会(CCIA)去年成功地在法庭上阻止了HB20,但第五巡回上诉法院已经撤销了这一胜利,该法院已于日前在NetChoice和CCIA诉Paxton案中批准了德克萨斯州总检察长Ken Paxton的中止请求。

去年,NetChoice和CCIA成功地阻止了佛罗里达州的一项类似法律。

HB20允许Paxton办公室或德克萨斯州居民起诉那些基于用户或其他人的观点及其他违法行为进行调节的社交网络--这些语言可能会使基本的调节决定具有法律风险。

该裁决则是在一次令人困惑的听证会之后作出的,在那次听证会上,一位第五巡回法院的法官称像Twitter这样的网络服务“不是网站”并将其跟Verizon这样的电话公司相提并论,后者受FCC制定的特定的普通运营商规则的约束。NetChoice和CCIA可以选择进行紧急上诉,但如果没有最高法院等更高层次的快速干预,这意味着该法律现在已经生效。

NetChoice副总裁兼总法律顾问Carl Szabo指出:“在一个不寻常的和不幸的举动中,一个分裂的2-1第五巡回法庭小组取消了禁令,没有对案情作出裁决,也没有发布解释该命令的意见。由于HB 20法案在宪法上是彻头彻尾的腐朽,所以我们正在权衡我们的选择,并计划立即对该命令提出上诉。”

HB 20法案涵盖了月度活跃用户超5000万且主要依靠用户生成的内容的网络服务。这包括像Facebook这样的巨型网络,但也包括许多小型网站和应用。另外,它还专门对电子邮件供应商适用规则。这是一个史无前例的决定,这让州政府控制公司如何调节网站。另外,它还跟另一个巡回法院阻止佛罗里达州类似法律的决定相冲突,这有可能为最高法院关于审核的斗争埋下伏笔--一些大法官似乎很想接手。

但目前还不清楚这一决定对德克萨斯州居民或互联网上的其他人有什么实际意义。该规则适用于法律生效后做出的决定,因此受害的用户无法就过去跟服务的冲突提出起诉。Google没有立即回应关于它是否会改变其政策的问题。Twitter和Facebook所有者Meta则都拒绝就此事发表评论。

根据听证会的情况,该决定似乎取决于法官对大型社交网络构成公共广场或类似于电话网络的公用事业的主张的同情--运营商需要中立地对待内容。根据奥巴马政府的网络中立性规则,像Comcast这样的互联网服务供应商被定义为普通运营商,但这些规则在前总统唐纳德·特朗普的领导下很快被废除,而像Facebook和Twitter这样的网络平台从来都不属于这一定义范围。

HB 20的批评者指责它侵犯了私营公司的第一修正案权利。“德克萨斯州的法律违反了第一修正案,因为它迫使社交媒体公司发表他们不想发表的言论。更糟糕的是,德克萨斯州在本案中提出的第一修正案理论将赋予政府广泛的权力来审查和扭曲公共言论,”骑士第一修正案研究所(Knight First Amendment Institute)的高级律师Scott Wilkens在判决后的一份声明中说道。

该机构在一份反对该法律的简报中指出,HB20可能会禁止网站(不仅是Twitter和Facebook显然还有Yelp、Reddit、Tinder和许多其他网站)执行社区标准,其中包括禁止仇恨言论。这些规则不仅适用于禁止用户或删除内容,还适用于“歧视”内容,骑士研究所认为这可能包括添加事实核查说明或任何其他标签。而不管是哪种方式,它都可能在整个互联网上产生连锁反应--即使它后来被废除。

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