马斯克玩弄推特:猫捉老鼠 欲擒故纵

2022年05月14日 17:26 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

马斯克对待推特,就像是猫捉老鼠;先是冷静潜伏,然后突然袭击,接着来回拨弄,最后才彻底吞下。拿下全球最具影响力的社交网络,马斯克只需要三个月时间。1月底开始悄悄地收购推特9.2%的股权,成为后者第一大股东;3月底开始舆论预热,公开抨击推特的诸多问题。

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4月初公布自己持股比例,引发市场各种猜测;4月中旬拒绝推特董事会的邀请,直接提出收购邀约。在推特董事会以毒丸计划拒绝之后,马斯克各个击破,利用股东对董事会的不满,仅仅用了一个星期就迫使没有投票权的董事会最终接受报价。

正当外界认为推特已经非他莫属,开始期待收购之后的诸多产品和政策变革时,马斯克又杀了一记回马枪,让推特投资者们一惊一乍。

这位全球首富今天早上突然发推,宣布暂时搁置自己440亿美元收购推特的交易,直至他确认推特机器人和虚假账号是否真的只占推特总用户数的5%。一石惊起千层浪,市场纷纷猜测马斯克是不是想放弃这一交易。

这一猜测并不是空穴来风。过去几个交易日,特斯拉股价持续大跌。其中既有美股大盘走低的因素,更有投资者对马斯克本人不够关注的担忧情绪。马斯克的主要资产都来自于特斯拉,后者股价波动直接影响到他的个人财富,也会拖累他用特斯拉持股抵押贷款的额度。

此前市场传言马斯克收购推特之后,打算亲自兼任一段时间的临时CEO,督促推特进行产品业务调整。特斯拉的投资者不禁担心:已经行程排满的马斯克,现在还要兼顾推特转型,他还有多少时间用于特斯拉的长期发展?

作为时间管理大师,马斯克目前同时兼任着特斯拉和SpaceX两家公司的CEO,还要兼顾着地下隧道交通Boring Comany和神经生物科学NeuroLink两家创业公司。他的私人飞机密集穿梭在弗里蒙特(特斯拉硅谷工厂)、洛杉矶(SpaceX的总部)、奥斯汀(特斯拉总部与德州工厂)和布朗斯维尔(SpaceX德州发射基地)四个城市。

因此,在马斯克发出暂停收购交易的推文之后,两家公司股价就像是膝跳反应一般:推特股价顿时暴跌20%,而特斯拉股价盘中一度飙升8%。显然,推特投资者感到泄气,特斯拉投资者颇感惊喜。

上周五马斯克来到推特旧金山总部,和推特管理层与董事会秘密开会,商议推特业务以及交易推进情况。这次会议没有对外公布。但追踪马斯克私人飞机行踪的ElonJet显示,那天马斯克私人飞机从硅谷最南的圣何塞起飞在旧金山降落,飞行9分钟,行程50公里,显然就是参加推特这一会议。

这次行程也给马斯克带来了诸多非议。推特上也有不少人质疑马斯克:天天高喊环保减排,却根本没兴趣身体力行,连50公里路程都要坐私人飞机,这哪里有环保的意思。不过,盖茨也面临着同样的质疑。或许亿万富翁的时间太宝贵,经不起等待。

正当市场各种猜测的时候,仅仅两个小时之后,马斯克又突然发推表示,自己依然致力于收购推特的交易。这条推文又带动推特跌幅收窄,特斯拉略微回吐涨幅。最终推特收盘下跌9.7%,目前市值还不到320亿美元。而特斯拉股价收盘上涨5.7%,市值接近8000亿美元。

那么,马斯克所说的推特机器人水军问题属实吗?他可能因此放弃收购推特的交易吗?

水军问题当然存在。几乎每一个社交媒体平台都存在着大量机器注册的虚假账号,推特也不例外。马斯克在去年就曾经多次批评推特上存在着大量的机器人水军账号,他在提出收购要约的时候,也承诺自己完成收购之后会着重解决这一问题。

不过,推特并没有隐瞒这一问题。马斯克所引用的数据就是来自推特向SEC提交的报告,推特在其中表示,“根据对样本账号的内部评估,当季机器人虚假账号不到平台月活的5%,但这个数字是根据对样本账号的内部评估得出的,因此这一估计可能无法准确反映此类账号的真实数量,机器人虚假账号的数量可能会高于这一预期。”而且,推特从2013年上市招股书开始就这样表述。

换言之,推特早就已经公示了自己估计的的机器人水军比例。或许马斯克认为推特水军比例远远超过5%,其信息披露存在着严重失实。但他签署收购协议的时候就知道这个问题,现在也没有拿出新的证据支持自己的理由。

为什么马斯克突然拿水军用户说事?他是要打退堂鼓了吗?

在他披露持股推特的一个多月时间,特斯拉的股价下滑了接近四分之一,直接从1145美元暴跌到昨天的728美元。当然这更多是因为美国股市整体下调,投资者避险情绪高涨,抛售之前涨幅过高的股票,特斯拉也无法幸免。

然而,特斯拉跌幅超过纳斯达克指数,也与马斯克收购推特存在着直接关联。投资者担心马斯克无法专注于特斯拉业务,更担心马斯克为了筹集收购资金继续抛售特斯拉股票套现。过去半年时间,马斯克已经抛售特斯拉股票累计套现了超过200亿美元。

另一方面,此次特斯拉股价下滑也意味着马斯克的个人身价直接缩水了超过三百亿美元。他持有特斯拉17%的股份,这是马斯克最主要的资产组成部分。特斯拉股价下滑更意味着马斯克可以用于抵押贷款的资金减少。

为了降低自己的出资比例和杠杆风险,马斯克已经在积极联络投资人,并且拿到了71亿美元的融资,既有来自红杉资本、安德森霍洛维茨等风投大鳄,也有来自甲骨文创始人埃里森、币安创始人赵长鹏等超级富豪伙伴。在得到融资之后,马斯克用特斯拉持股抵押贷款的比例也从120亿美元减少到62.5亿美元。

但是,推特股价同样在大幅下滑,目前市值甚至还不到320亿美元,距离马斯克的报价440亿美元更是越来越远。投资者同样担心马斯克可能会因此改变主意,因为这意味着他要支付更高的溢价。

那么,马斯克真的可能放弃收购推特吗?可能性不太大,他已经和推特董事会签署了440亿美元收购协议,这是有法律效力的。如果放弃收购,他必须要支付10亿美元的毁约金。推特甚至还可以起诉,要求法院强制他完成交易。

这方面是有法律先例的,而且理由都和马斯克一模一样。2001年1月,美国最大的鸡肉供应商泰森食品(Tyson Foods)打算拓展自己的业务,达成协议斥资32亿美元收购牛肉包装厂IBP。但仅仅1个月后,泰森食品就宣布要暂时推迟交易,因为在IBP审计中发现问题。问题的确存在,美国证券交易委员会(SEC)也因此对IBP展开调查。但泰森食品随即宣布放弃收购,理由是两家公司已经不存在信任。

被抛弃的IBP因此股价损失惨重。这家公司随后向特拉华州法院提起诉讼,诉称泰森食品在签署收购协议时就被告知过相关问题,要求法院强制泰森食品完成收购交易。最终法院采纳了IBP的说法,认为双方签署的收购协议是合法且应执行的,泰森食品当时就已经获知了风险,因此下令泰森食品必须完成这一交易。二十多年过去了,现在IBP是泰森食品旗下的猪肉和牛肉子公司。

马斯克放弃收购推特的可能性不大,但他倒是有可能找理由,再次逼迫推特董事会降低报价。毕竟过去一个月,推特股价大幅下跌,距离他的440亿美元报价越来越远。或许水军机器人就是他施压推特董事会的一个借口。

另一方面,推特董事会同样有充足理由对马斯克不买账。根据他们和马斯克签署的收购协议,马斯克同意在收购完成之前,不在公开平台对推特发表负面言论。

但是我行我素的马斯克显然并没有把这种限制放在眼里。上周他就公开转发批评推特在大选期间限制传播拜登儿子笔记本丑闻的重大负面消息,给直接负责这一决策的推特总法律顾问施加了巨大的压力。这周他又再次公开抨击推特的机器人水军问题,哪怕推特在此之前就已经进行了信息披露,马斯克并不是第一天知道这个问题。

在推特平台上,马斯克几乎和前总统特朗普一样无视任何规则。2018年他在推特上公开宣布要以420美元私有化特斯拉,导致特斯拉空头损失惨痛,事后SEC调查却发现他并没有拿到融资保证,这条推文存在严重失实。

在SEC的起诉威胁之下,最终马斯克同意了和解协议,支付2000万美元罚金,辞去特斯拉董事长职位,同意涉及公司重大交易的推文需要得到法律顾问的预审。尽管美国媒体已经将这一和解协议视为SEC的宽大处理,但马斯克依然对此很不满意,认为限制了自己的言论自由,并决定起诉要求撤销这一推文限制。当然,这一诉求被法院直接驳回。

在收购推特的过程中,马斯克同样存在着信息披露违规行为。按照SEC规定,他持股推特股权超过5%时就必须提交信息披露文件,但马斯克整整晚了11天才披露。鉴于他披露自己持股之后,推特股价大涨了30%,马斯克晚披露11天,相当于享受了11天的低价折扣。这一“延迟披露”操作给马斯克招致了又一次SEC调查和投资者起诉。

从今天的推特来看,马斯克完全没有在推特上谨言慎行的意思。全球首富就是为所欲为。

新浪科技 郑峻发自美国硅谷

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