贝索斯白宫“互怼”全纪录:到底谁在制造高通胀?

2022年05月17日 17:40 次阅读 稿源:第一财经 条评论

16日,亚马逊创始人、世界第三大富豪贝索斯(Jeff Bezos)和白宫的嘴仗更新了最新一集。贝索斯称,拜登政府的政策有可能进一步刺激通货膨胀。贝索斯与白宫的交锋始于13日。美国总统拜登在社交媒体平台上称:“你想降低通货膨胀?让我们确保最富有的公司支付他们的公平份额。”

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贝索斯当天对此反驳称,虽然“高通货膨胀率”和“公司的纳税水平”都是值得讨论的问题,但这两个问题应该被分开讨论,“把它们混为一谈只会误导”。

在社交媒体上涉足政治性争论在贝索斯身上并不多见。美媒称,双方的公开争吵凸显了企业与拜登政府和民主党立法者之间在通胀问题上的摩擦。今年以来,亚马逊受到了供应链瓶颈和劳动力成本上升等通胀驱动力的严重冲击。4月,亚马逊报告了七年来的首次季度亏损,这一结果虽反映了经济趋势,但也让一些投资者感到惊讶,他们一直将亚马逊视为疫情期间的安全港。

根据美国劳工统计局最新数据,4月美国消费者价格指数(CPI)增速为8.3%,仍然接近四十年来的高点。一些拜登政府官员指责称,美国企业利用强大的定价权哄抬价格,趁机涨价牺牲普通消费者的利益。从2021年下半年开始,拜登政府下的联邦贸易委员会对多个部门进行了“反消费者行为”调查。

投资咨询公司BCA Research Counterpoint部门首席策略师约什(Dhaval Joshi)接受第一财经记者采访时表示,通胀走高的主要原因是对耐用品的蓬勃需求,在高峰期达到比趋势高26%的巨大需求,如果消除这种扭曲,通货膨胀率将在3%左右。在许多服务无法提供的情况下,巨大的财政刺激措施对此起到了推波助澜的作用,导致了消费从商品到服务转移。即使是比趋势高几个百分点的产品量,采用准时制生产(just-in-time)供应链的商品制造商也没有能力生产,因此不可避免地导致价格暴涨。


贝索斯与白宫嘴仗全记录

过去几天中,白宫和贝索斯的口水仗话题从税收、通胀、拜登政府上万亿规模的社会支出法案到工会谈判等不一而足。

上周五,贝索斯回复拜登的言论并不客气。他说:“(美国政府)新成立的虚假讯息治理委员会应该来审查一下这条言论”。“事实上,这届政府曾很努力地向已经过热、通胀中的经济注入更多刺激。”贝索斯还称,“通胀是一种累退税,对最不富裕的人伤害最大。误导对国家没有帮助。”

贝索斯指的是民主党目前仍试图通过国会的近2万亿美元的支出法案,名为“更好重建”(Build Back Better),最初预算达3.5万亿美元。该法案希望增加对富人和大公司的税收,以支付儿童保育、教育和遏制气候变化计划的开支。但由于民主党参议员曼钦(Joe Manchin)的反对,该法案谈判已经僵持了多月。

15日,白宫发言人贝茨(Andrew Bates)在一条声明中说:“不需要费劲就能理解为什么地球上最富有的人之一反对为中产阶层制定的经济议程,该议程削减了美国家庭一些最大的成本,长期性打击通胀,并有助于总统正在实现的历史性赤字削减,而这要求最富有的纳税人和公司支付其公平份额。”

贝茨在声明的最后还称:“但也毫不奇怪,(贝索斯)这条推文发布的时机正在总统和劳工组织者会面之后,其中就包括亚马逊的员工。”

16日,贝索斯称:“可以理解他们想要混淆话题。他们知道通胀最伤害的是那些最需要帮助的人。但工会并没有制造通胀,富人们也没有。要知道这届政府曾尽他们的最大努力想要给联邦开支再增加3.5万亿美元。他们失败了,但如果他们成功了,通胀会比如今更高,而现在的通胀已是40年来最高。”

贝索斯16日还受到美国前财政部长萨默斯的抨击。萨默斯称贝索斯“大多是错的”,并赞成美国应该提高税收以减少需求,从而控制通货膨胀。而且税收增长应该尽可能地循序渐进。

通胀到底该归咎谁

大多数经济学家表示,通胀压力是由多种因素造成的,包括政府刺激措施推动的高需求,以及乌克兰局势和供应链瓶颈带来的供应不足。

但此前,白宫认为大公司的提价行为应该对此负责。去年11月,拜登给美国联邦贸易委员会主席克汗(Lina Kahn)的信中称,“越来越多的证据表明石油和天然气公司存在反消费者行为”,他指示联邦贸易委员会,“如果你发现了任何不法行为,请使用委员会的所有工具”。拜登后来向美国农业部发出了同样的指示,命令他们“调查控制家禽和猪肉市场很大份额的大型肉类包装商”。

尽管拜登对大公司提出了指控,但经济学家对反垄断执法会降低价格持怀疑态度。根据芝加哥大学布斯商学院今年1月公布的一份对美国顶尖大学经济学家的调查,只有5%的受访者同意“反垄断干预可以在未来12个月内成功降低美国的通货膨胀”。只有7%的受访经济学家认为,“在缺乏竞争的市场上占主导地位的公司利用其市场力量提高价格”是导致高通胀的一个重要因素。

此外,据美媒报道,虽然二手车和能源等部门的CPI飙升,但这些也都是竞争最激烈而非缺乏竞争的部门之一。在汽油售卖领域,有五家大公司在美国经营,但没有一家公司拥有超过12.5%的市场份额。在二手车市场,前10名二手车零售商对美国二手车销售的贡献不到10%。

牛津经济研究院美国首席经济学家修顿(Nancy Vanden Houten)告诉第一财经记者,目前美联储将试图通过提高利率来降低通胀,但 “解决供应链问题才是降低通胀的必要条件,而这在很大程度上不在美联储的控制范围内,这需要时间,而且在很大程度上取决于疫情的进程。”

作者/高雅

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