Argo AI在迈阿密和奥斯汀开始了自动驾驶汽车测试

2022年05月18日 11:08 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

由福特和大众支持的自动驾驶汽车技术公司Argo AI正在迈阿密和奥斯汀开展自动驾驶测试业务。这是这家初创公司的一个重要里程碑,说明其在商业化方面取得了进展。

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Argo宣布这一消息的时间正值行业整合期,眼下,美国只剩下少数几家资本雄厚的大公司在向自动驾驶的商业规模运营迈进。虽然Cruise、Waymo和Zoox等一些竞争者专注于旧金山(Waymo在凤凰城也有无人驾驶业务),但Argo已将注意力转向奥斯汀和迈阿密等其他城市,那里不仅监管环境限制较少而且商业伙伴、技术和人才资源仍旧非常丰富。

Argo称,它将在迈阿密和奥斯汀的“白天运营时间”内开展自动驾驶业务。据一位发言人介绍称,这些时间将会随着时间的推移而延长并最终包括晚上。目前,这项服务仅限于公司员工,他们将通过内部开发的Argo应用使用这项服务。

Argo眼下正在跟福特合作,其在这两个城市开展商业试点--包括跟Lyft的叫车平台整合及跟沃尔玛的杂货配送项目。Argo跟Lyft和沃尔玛的试点项目目前将继续由人类安全操作员驾驶。发言人称,随着时间的推移,自动驾驶业务将跟商业伙伴整合。根据佛罗里达州和德克萨斯州的法律,商业车队可以对自动驾驶服务收费。

Waymo和Cruise等竞争者已经分别在亚利桑那州和加利福尼亚州开始了完全自动驾驶的运营。然而他们经营自己的机器人出租车和送货服务,而Argo则认为自己是为企业提供一站式自动驾驶服务的公司。Argo旨在向企业出售其开发的自动驾驶系统并向那些需要这些其他服务的企业提供车队管理、客户支持和日程安排等一整套产品。

Argo的自动驾驶业务可能不会止步于迈阿密和奥斯汀。该公司正在帕洛阿尔托、底特律、匹兹堡、华盛顿特区和德国汉堡积极测试其自动驾驶车辆。4月,Argo宣布计划在南卡罗来纳州格林维尔县的南卡罗来纳州技术和航空中心建立一个封闭赛道。这条赛道则是该公司的第四个封闭赛道设施。

这家公司表示,在多个大城市进行的测试使其具备了将其自动驾驶平台扩展为可持续业务所需的优势。

CEO Brett Browning在一篇博文中写道:“Argo之所以能扩大规模是因为我们已经从不同的使用案例和地点收集了大量的数据。我们专注于分析在两大洲八个城市的最繁忙街区运营的真实世界的经验和面对复杂的交通场景,这包括无保护的转弯和有遮挡物的十字路口、骑自行车的人和在人行横道外行走的人。另外,我们还分析了看似无穷无尽的数据,以此来优化白天和夜间的驾驶,因为中间和最后一英里的交付往往发生在白天,而打车服务则跨越了白天和夜晚。”

其中,Brownings关于中间一英里送货的评论特别值得注意。上月,福特CEO Jim Farley曾在2022年第一季度财报电话会议上指出,该公司正变得更加关注“中间环节”的交付。

“作为一家公司,我们对货物运输越来越感兴趣,也许是一种战略转移。这跟我们的商用车业务是一致的,特别是我们的客户觉得他们对中间环节越来越感兴趣,”Farley在当时说道。

Argo接下来将做什么?

虽然这家公司对其自动驾驶业务的其他潜在合作关系讳莫如深,但有信号表明,Argo不会止步于迈阿密和奥斯汀。该公司此前曾表示,它计划在今年晚些时候将把其跟沃尔玛的送货试点扩大到华盛顿特区。

然而人们将更有可能看到Argo在加州扩大其影响力,特别是圣地亚哥,也许还会深入到德克萨斯州。

在湾区,Argo自2021年7月获得加州公共事业委员会颁发的Drivered AV试点许可证以来就有一直向公众提供免费乘车服务--前排座位配有人类安全操作员。

Argo在2月份曾向加州机动车管理局申请了自动驾驶测试许可证,这将使它能在湾区的顶级竞争中测试其金属。根据其申请,Argo的目标是在洛斯阿尔托斯测试7辆完全自动驾驶的福特Fusion Hybrids。该地区位于帕洛阿尔托,Argo自2019年以来一直在该地区进行测试,对该地区非常熟悉。

根据申请,Argo的车辆可以在公共道路上行驶--包括在高速公路、公路、城市街道、郊区和农村道路、停车场和车库--时速最高可达65英里。自动驾驶的福特汽车可以在所有季节和照明条件下每天24小时运行,也可以在小雨中运行。据悉,该自动驾驶系统的唯一限制是越野操作、雪、雨夹雪、冰雹、浓雾和极端环境条件。

该申请尚未获得批准,但如果Argo获得许可,那么它将加入Cruise、Waymo、Apollo、AutoX、Nuro、WeRide和Zoox的行列。

在湾区之外,Argo似乎已经把目光投向了圣地亚哥。根据Argo网站上的招聘页面,Argo正在圣地亚哥招聘多名人员来管理和测试自动驾驶车队,其中包括一名自动驾驶运营负责人、一名自动驾驶系统地图专家和一名自动驾驶系统测试专家。

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