Colorifix完成2260万美元B轮融资 致力于开发可持续的织物染色方法

2022年05月28日 09:19 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据TechCrunch报道,细菌分泌物可能会给你未来的衣服染色,这将是一种进步。这是因为纺织品的色调通常来自有毒的化学品,而由此产生的废水--充满了染料、酸和甲醛--破坏了河流,例如孟加拉国首都达卡周围的河流。废水处理,当它发生时,只是使快速时尚成为可能的能源密集型过程之一。与纺织品相关的环境危机已经催生了几家公司,旨在完全重新想象染色。其中一家名为Colorifix的公司刚刚通过由瑞典时尚巨头H&M领投的2260万美元的B轮融资获得了发展。

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Colorifix公司因其在使用微生物(如大肠杆菌)直接在织物上自然沉积染料方面的进展而脱颖而出。它的微生物被设计成能产生特定的颜色,然后像啤酒一样在大桶中酿造。

第三方生命周期分析(由Colorifix支付)发现,与传统的棉花染色工艺相比,其染料的用水量至少减少49%,用电量减少35%,显然,碳排放量减少了31%。这是针对天然纤维而言的,但对于像聚酯或尼龙这样的材料来说,其好处更大,因为它们通常是由石油制成的,染色起来更麻烦。该公司联合创始人兼首席科学官Jim Ajioka在与TechCrunch的通话中补充说:“如果你使用合成材料,我们将节省更多。”

“在英国这样的地方,你会在瓷砖上长出霉菌,发霉和其他东西。而且你会看到红色的细菌(被称为Serratia marcescens)。他们把这种颜色分泌到你的瓷砖或灌浆料上,”他解释说。“这就是我们所做的。”

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但是,为了生产特定的颜色,Colorifix说它首先在自然界中识别一种特定的颜色,比如在鹦鹉的羽毛上发现的绿色色调。然后,该公司利用在线DNA数据库,“确定导致产生该色素的确切基因”。从那里,Colorifix建立了DNA并将其插入一小群细菌或酵母细胞中。在一天之内,它们在培养皿中复制了数百万次。这家初创公司在一份声明中说:“由此产生的工程微生物就像一个微小的生物工厂,最终生产出粘附在天然和合成材料上的染料。”

放大来看,时尚行业消耗了大量的、基本上无法想象的水。世界银行2014年的一份报告发现,该行业每年要消耗约90亿立方米的水--大约是纽约市同期消费量的5.5倍。

按照染色过程,Ajioka解释说:“是的,你必须把它洗干净。但是,你知道,你一直在洗你的衣服。想想现在你的T恤衫上有多少细菌。这是令人厌恶的。”他说,他的评论特别针对是衬衫。然后是问题。“想一想吧。你是怎么洗衣服的?洗衣粉有什么作用?它能去除蛋白质、碳水化合物和脂肪、油和其他东西,对吗?这就是它的作用,而你认为微生物是由什么组成的?这就是为什么你的衣服在洗过之后不会发臭的原因。”

除了清洁问题,Colorifix并不是唯一一家旨在开发具有成本效益的、由细菌生产的染料以遏制污染的公司。总部设在巴黎的Pili公司和维也纳纺织实验室也加入了这一行列。到目前为止,这些公司都没有将这一想法带入大规模生产,使细菌染色的衣服很难得到。

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2021年12月,Colorifix染料被用来生产两种柔和色调的Pangaia运动服,被称为蓝色蚕茧和中途喷泉粉。在这篇报道发表时,只有前一种颜色仍在销售,为170美元的连帽衫或140美元的裤子。早些时候,Colorifix染料被用来制作Stella McCartney的裙子,该裙子于2018年在伦敦维多利亚和阿尔伯特博物馆展出。

除了微生物之外,其他旨在破解可持续染料的企业包括Alchemie,一家位于英国剑桥的公司,声称已经开发出一种无水染色工艺;DyeCoo;一家荷兰公司,通过加压二氧化碳对织物进行染色;以及位于纽约的ColorZen,该公司生产一种棉花预染色处理,显然可以减少用水量,并消除对盐的需求。

除了H&M,Sagana、Cambridge Enterprise和Regeneration.VC等投资者也参与了Colorifix的B轮融资。有了新的资金,这家初创公司表示,它将把其团队的规模扩大三倍,达到约120名员工,因为它准备将其技术“推广到全球时尚行业的几个主要参与者的供应链中”。

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