初创公司ZeroAvia有一个零排放愿景,但它的下一架飞机却是混动的

2022年05月29日 08:46 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

ZeroAvia已经从美国联合航空公司(UA)、阿拉斯加航空公司、英国航空公司和亚马逊公司筹集到了1.15亿美元,其承诺最快在明年飞行一架零排放的氢燃料电池区域客机。现在,这家初创公司为自己设定了一个略微不那么高的目标:制造一架混合动力飞机。

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根据最近的一份新闻稿,这架新实验飞机正在加利福尼亚建造,它是一架19座的Dornier 228,它将有“混合发动机配置,既包括公司的氢电动力系统也包括传统发动机”。

不过ZeroAvia拒绝告诉TechCrunch它要改变其计划的原因。混合动力系统可以让监管机构放心,Dornier飞机可以安全飞行进行测试,与此同时该公司继续开发世界上最大的航空氢燃料电池。

在决定建造一架混合动力飞机之前,英国航空事故调查处(AAIB)对2021年4月引起投资者关注的登月项目的坠机事件发表了一份此前未被报道的声明:在克兰菲尔德机场附近有一架较小的燃料电池和电池驱动的原型机。

AAIB发现,在克兰菲尔德机场附近的坠机事件发生在五座的Piper Malibu在关闭电池后失去动力时,当时只剩下由氢燃料电池驱动的电动机。虽然飞行员和乘客逃脱了伤害,但随后的迫降还是严重损坏了飞机。

TechCrunch曾于去年披露,Piper Malibu严重依赖电池,其在2020年9月ZeroAvia的Malibu历史性首次飞行中一直在使用电池。该公司唯一的另一个飞行原型,即另一个Piper Malibu,则于2019年在ZeroAvia位于加州霍利斯特的美国基地安装氢气燃料罐时被损坏,此后一直没有飞行。

在克兰菲尔德发生坠机事件后,ZeroAvia将其在英国的业务迁至格洛斯特郡的肯布尔机场,后者为这家初创公司提供了财政激励。ZeroAvia现在有两架Dornier 228飞机,一架在肯布尔,另一架在霍利斯特。ZeroAvia之前曾称,它将使用新开发的600千瓦氢燃料电池为Dornier飞机提供动力。

ZeroAvia已经从英国政府获得了超1400万英镑的拨款--用于在那里建造飞机,以作为到2050年实现“喷气式零碳”旗舰航空承诺的一部分。

其较小的原型机的坠毁结束了ZeroAvia公司履行承诺的机会,即使用氢气使该特定飞机飞行300英里。ZeroAvia获得了160万英镑用于实现这一目标。

ZeroAvia在英国最新的830万英镑的项目HyFlyer II承诺在明年2月之前进行类似的300英里的零碳飞行,它将由600千瓦的燃料电池提供动力。目前还不清楚Kemble Dornier现在是否也将采用混合动力系统。

ZeroAvia拒绝回答有关其进展的详细问题,发言人Sarah Malpeli告诉TechCrunch,在今年夏天晚些时候AAIB的最终报告公布之前,该公司不能对克兰菲尔德坠机事件发表评论。

英国的资助机构--Aerospace Technology Institute(ATI)则提供了这样的声明:“由于商业机密,ATI不对实际项目的进展进行评论。我们将继续跟ZeroAvia密切合作,并期待着HyFlyer和HyFlyer II对英国零碳排放飞机技术的理解和发展作出贡献。”

建造带有传统发动机的混合动力飞机对该公司来说是一个很大的变化,因为ZeroAvia一直称其系统为零排放。

然而其他公司--包括空中客车公司--正在追求氢气航空的混合解决方案。

开发纯粹的氢动力飞机需要面临许多的挑战,从燃料的储存到冷却系统以便在飞行过程中不会过热。迄今为止,最先进的氢燃料电池飞机可能是H2Fly。这架四座的实验飞机上个月在斯图加特和腓德烈斯哈芬之间完成了124公里的飞行,高度超7300英尺。

今年早些时候,ZeroAvia发布了一段视频,其展示了安装在HyperTruck地面车辆上并为螺旋桨提供动力的完整推进系统。该配置有两个燃料电池和一些电池,可能是Dornier飞机起飞所需系统的三分之一左右。它不包括一个传统的发动机。

该公司的最终目标是建立一个能产生2000至5000kW的燃料电池。

今年早些时候,ZeroAvia从华盛顿州获得了35万美元的经济发展拨款,并在那里开始了阿拉斯加航空公司76座的De Havilland Dash-8 Q400飞机的工作。

不过该公司在获得公共资金方面并不总是成功的。ZeroAvia正在起诉美国政府,这是在美国联邦索赔法院提交的一个以前没有报道的案件。该案的大部分文件都是密封的,但它似乎跟ZeroAvia对一份联邦合同的失败竞标有关。

燃料电池的未来

在车祸发生后不久,ZeroAvia的道路似乎仍只专注于燃料电池。

如根据坠毁的飞机所使用的燃料电池的制造商PowerCell Sweden AB的新闻稿,自事故发生以来,该公司在燃料电池上花费了超2300万瑞典克朗。这可能相当于10到13个100千瓦的燃料电池。另外,ZeroAvia还在评估纽约新创公司Hyzon的燃料电池。

ZeroAvia没有一架以氢气为动力的运营飞机。然而该公司将继续建立新的商业合作伙伴关系并承诺开展更多雄心勃勃的项目和时间表。

本周参加达沃斯世界经济论坛的Miftakhov发布了一篇博客,称英国的Dornier“即将飞行”并将于2024年投入使用。

ZeroAvia本周声称,更大的Dash将在2026年之前飞行,另外还宣布了新的计划,即“最早在2020年代末”将一架支线飞机转换为氢燃料电池运行。

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