经济学家:国际贸易会加剧收入不平等

2022年06月20日 11:19 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

根据麻省理工学院(MIT)两位经济学家帮助合著的一项新经验研究,国际贸易加剧了厄瓜多尔收入不平等,至少在某些情况下是这样。这项研究挖掘了个人层面的收入数据并同时仔细研究了厄瓜多尔经济和国际贸易之间的联系。

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该研究发现,跟中位收入者相比,贸易为第90个收入百分位数的人带来的收入收益高出约7%,为厄瓜多尔收入最高的百分位数带来的收益则高达11%。

MIT经济系教授、详述这些发现的论文的作者之一Dave Donaldson表示:“在厄瓜多尔,相对于中产阶级而言,贸易往往是对最富有的人有利的东西。相对于最贫穷的人来说,它对中产阶级是相当中性的。(最大的好处)既存在于那些创办企业的人中也存在于那些富裕的、作为雇员工作的人中。因此,这既是高层的劳动效应,也是资本效应。”

该研究还确定了产生这一结果的动力。厄瓜多尔的出口--主要是商品和原材料--倾向于帮助中产阶级或那些不太富裕的人,而该国的进口活动一般帮助已经富裕的人--总体而言,进口的影响更大。

“出口渠道和进口渠道之间有一场赛马,”Arnaud Costinot说道,“归根结底,就厄瓜多尔的情况而言,在数据上更重要的是进口渠道。”他也是MIT经济系的教授也是该论文的共同作者。

这篇题为《Imports, Exports, and Earnings Inequality: Measures of Exposure and Estimates of Incidence》的文章已发表在《Quarterly Journal of Economics》上。作者是芝加哥大学布斯商学院副教授Rodrigo Adao、乔治华盛顿大学经济学和国际事务教授Paul Carillo、MIT经济系副主任Costinot、Donaldson及苏黎世大学经济学助理教授Dina Pomeranz。

商品流出,机械流入

国际贸易对一个国家的收入分配的影响是难以确定的。经济学家毕竟不能设计一个国家规模的实验并研究同一个国家--有贸易参与和没有贸易参与--以看看是否出现差异。

作为一种替代策略,学者们对厄瓜多尔的贸易相关经济活动进行了异常详细的重建。在2009年至2015年期间,他们研究了150万家有税号的公司的收入以及这些公司的290万创始人和雇员的收入。学者们收集了收入数据、劳动报酬并根据厄瓜多尔所有24个省的三种教育水平(高中毕业前、高中毕业、大学毕业)划分了个人收入数据。

进一步挖掘,研究小组汇编了海关记录、采购的增值税(VAT)数据和国内公司之间的贸易数据--以发展一个广泛和详细的进口和出口价值-以及在厄瓜多尔国内发生但跟国际贸易有关的商业交易。

总体而言,在2009年至2011年期间,石油占厄瓜多尔出口的54%,其次是水果(11%)、海产品(10%)和花卉(4%)。但厄瓜多尔的进口主要是制成品,包括机械(占进口的21%)、化学品(14%)和汽车(13%)。

这种进口和出口的构成--商品出口,制成品进口--对于厄瓜多尔的贸易和更大的收入不平等之间的关系证明是至关重要的。雇用受过良好教育、收入较高的人的公司也往往从贸易中受益更多,因为贸易使他们的公司能够更便宜地购买制成品并蓬勃发展,反过来又支持了对受过更广泛教育的工人的需求。

“这完全是关于贸易是否增加了对你的服务的需求,”Costinot说道,“在厄瓜多尔发生的事情是,最富有的人往往受雇于直接大量进口的公司或受雇于从厄瓜多尔其他大量进口的公司购买大量商品的公司。获得这些进口投入降低了他们的成本,增加了对工人服务的需求。”

由于这个原因,厄瓜多尔的收入不平等最终,比没有贸易的情况下要高。

重新考虑贸易理念

正如Costinot和Donaldson所观察到的,这一核心发现跟既定贸易理论的某些部分所预期的相悖。如一些早期的理论预计,厄瓜多尔的贸易开放将促进该国相对较大的低技能工人的发展。

Costinot表示:“这不是一个标准理论所预测的。一个标准的理论是,(因为)跟美国这样的国家相比,厄瓜多尔的技术工人而非非技术工人相对稀缺,随着厄瓜多尔转向贸易,低技术工人应该是受益相对较多的人。我们发现情况恰恰相反。”

此外,Donaldson指出,一些贸易理论包含了“完全替代”的想法,即同类商品将在各国之间进行交易--由此产生的工资水平。但至少在厄瓜多尔不是这样的。

Donaldson表示:“这是一种观点,即你可以让一个国家制造一种商品,而其他国家制造一种相同的商品,国家间的‘完全替代’将产生强大的压力从而使这两个国家的工资持平。因为他们都在以同样的方式制造同样的产品,他们不能给工人支付不同的工资。”不过补充称,虽然“早期的思想家(经济学家)不认为这在字面上是真的,但这仍是一个关于这种力量有多强的问题。我们的发现表明,这种力量是相当弱的”。

Costinot和Donaldson承认,他们的研究必须考虑到各种复杂情况。如他们指出,厄瓜多尔大约一半的经济是非正式的,不能用官方记录来衡量。此外,全球“冲击”可以影响特定国家在特定时间的贸易模式--这是他们测试并纳入当前研究的内容。

而且,虽然贸易模式也可以更逐渐地发生变化,但2009-2015年这一时间段的数据足够稳定,z这表明研究人员在厄瓜多尔确定了一个明确和持续的趋势。

Donaldson指出:“人们并不经常换工作,收入分配也没有很大的变化,我们确实确保检查了这一点--在样本内,稳定性非常高。”

一个全球模式?

这项研究还自然而然地提出了一个问题,即在其他国家是否也会发现类似的结果。在论文中,作者列出了许多其他国家,他们的方法可以应用到这些国家。

“厄瓜多尔肯定跟美国有很大的不同,但它跟许多中等收入国家没有很大的不同,这些国家主要是出口商品以换取制成品,”Costinot说道。据悉,Donaldson已经在智利开展了一个类似的项目。

“这种参与(全球贸易)的模式非常重要,而且各国的出口可能非常不同,”Donaldson说道,“但如果你只是找到了数据,就会很容易知道。”

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