调查:超过一半的英国人支持通过基因组编辑来预防严重疾病

2022年06月23日 16:20 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据一项调查显示,超过一半的英国人支持改写人类胚胎的DNA以防止严重或威胁生命的疾病。由生育和基因组学慈善机构Progress Educational Trust(PET)委托进行的益普索民意调查发现,53%的人支持使用人类基因组编辑来防止儿童患上囊性纤维化等严重疾病。

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根据这项调查,英国人对于使用该技术来预防哮喘等较温和疾病的热情较低,只有 36% 的人赞成;而对于创造设计婴儿,只有五分之一的人表示支持,但对该技术的看法因年龄而有很大的不同。

年轻一代远比老年人更赞成“设计婴儿”,38%的16至24岁的人和31%的25至34岁的人支持使用基因编辑,让父母选择孩子的身高、眼睛和头发的颜色等特征。

在英国和其他许多国家,对用于怀孕的胚胎进行基因组编辑是非法的,但如果研究表明该技术可以安全地预防严重的疾病,那么这些限制就可以取消。

基因组编辑被誉为处理一系列遗传性疾病的潜在改变者,这些疾病包括囊性纤维化和肌肉萎缩症以及泰伊-萨克斯二氏病,这是一种逐渐破坏神经系统的罕见疾病。原则上,导致这些疾病的错误基因可以在试管婴儿胚胎中被改写,使这些胚胎能够发育成健康的婴儿。

尽管该领域取得了巨大的进展,但仍需要开展工作来完善基因组编辑,并确保它不会对DNA造成意外的改变。因为编辑将在胚胎中进行,改变后的DNA将影响孩子体内的每一个细胞,并可能传给后代。

2018年,研究人员贺建奎宣布他试图编辑两个女婴的基因组,希望使她们对艾滋病毒免疫,这引起了全球的谴责。他后来因违反医疗法规而被监禁。这场风波导致了一个由英国皇家学会和其他机构召集的国际委员会,该委员会的结论是,基因组编辑还远未准备好用于临床。

在一份关于调查结果的报告中,PET说,如果将基因组编辑用于医疗,必须以“科学和伦理上的严格方式 ”进行。

作者说,“令人震惊”的是,年轻人更愿意接受人类基因组编辑的首选特征,如眼睛和头发颜色。他们写道:“值得关注这些观点,但我们应该继续首先优先考虑医疗需求。”

曼彻斯特大学生物伦理学荣誉教授John Harris说,他支持父母在选择孩子的身体特征时有“最大可能的选择”,如果这些特征本身没有危害。

他说:“如果可以的话,我认为在我们的孩子身上设计出无害的或比原来更好的特征,这在原则上是没有错的。如果希望有一个棕色眼睛的女孩是没有错的,那么如果你有能力的话,实施这个愿望怎么会成为错误呢?当人们想行使无辜的偏好时,我们已经准备好大喊优生学了。”

根据对具有全国代表性的2233名英国成年人的调查,三分之二的人认为NHS应该为不孕不育和想怀孕的人提供生育治疗,但报告指出,获得免费的IVF仍然是“邮编幸运医疗”。对无子女的异性恋夫妇的支持率最高,为49%,而只有19%的人赞成NHS为单身人士或变性人提供生育治疗。

“令人失望的是,尽管性别歧视在英国是非法的,但人们对家庭结构的态度仍然是传统的,”英国生育协会主席Alison Murdoch教授说。“不过,更好的消息是,大多数人似乎不反对做试管婴儿--与40年前相比,这是一个重大变化。试管婴儿现在是一个常规程序,那么为什么NHS不给大家一个机会呢?”

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