审计史上最大罚单!49名员工CPA考试作弊 安永被罚1亿美元

2022年06月29日 13:46 次阅读 稿源:上海证券报 条评论

审计史上最大罚单!28日,据美国证监会(SEC)官网显示,安永因被指控其审计专业人员在CPA考试中作弊,被SEC罚款1亿美元。这也是SEC开出的对审计公司的最大金额罚单。“负责捕捉客户作弊行为的专业人士竟然在道德考试中作弊,这简直令人发指。” 美国证券交易委员会执法部门主任 Gurbir S. Grewal说。

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丑闻爆出

安永承认,多年来,有大量安永审计专业人士在CPA的道德部分和维持注册会计师执照所需的各种继续专业教育课程中作弊。这其中就包括旨在确保会计师能够正确评估客户的财务报表是否遵守公认会计原则的那些课程。

Gurbir还表示,“同样令人震惊的是,安永阻碍了我们对这一不当行为的调查。”

安永进一步承认,在执法部门对该公司潜在作弊行为进行调查期间,安永向该部门提交了一份文件,表明安永目前不存在作弊问题。

但事实上,安永已被告知其人员可能在CPA考试中作弊。

安永还承认,即使在对CPA道德和其他考试作弊行为进行内部调查、并确认存在作弊行为之后,甚至在其高级律师与公司高级管理人员讨论此事后,它也没有更正提交的文件。

也就是说,安永包庇了在公司内部存在的考试舞弊行为。

多次舞弊

根据SEC发布的文件,多年来,安永有相当数量的审计专业人员在考试中作弊,包括取得注册会计师资格的CPA考试及后续维持资格的一系列考试。

据统计,2017年到2019年的三年间,有49名安永审计人员分享了CPA道德考试的答案。另外还有数百人在CPE(注册会计师继续专业教育)课程上作弊。


2019年6月19日,曾有一名安永员工向经理报告,通过电子邮件收到了该公司另一名员工发送的CPA道德考试答案,这一消息随后被告知了多名安永人力资源部员工。

而就在同日,SEC也向安永发出调查请求,询问安永是否收到过与安永培训项目或继续教育课程测试相关的举报人投诉。

然而,在6月20日安永提交给SEC的回应材料中,并没有提到上述这件事,且没有涉及到当前员工可能正在进行的不正当行为。

大规模的作弊行为并非这几年才在安永涌现。

早在2014年,安永内部就有人举报称,该公司的软件存在漏洞。这个漏洞让没有达到及格线的考生也能通过考试,即使你只答了一题。当时安永对此的调查发现,从2012年到2015年,共有200多名安永员工利用这一漏洞通过了CPE考试。


为此,安永在CPE考试中增加了醒目的警告。但在SEC的调查中,虽然安永反复向员工发出口头提醒和警告,不过实际动作甚微。也因此,仍然有大量的人员在存在作弊行为。

2019年,SEC曾因作弊处罚了另一家大型审计公司,当时安永曾向美方人员发出警告。但这次提醒后,仍有91名审计专业人员参与共享考试答案。

SEC认为,安永违反了上市公司会计监督委员会 (PCAOB) 的规定,该规定要求公司在提供专业服务时保持诚信,做出有损会计专业的行为,并且未能维持适当的质量控制系统。


因此,安永被要求在10日内向SEC证券交易委员会支付1亿美元的民事罚款。

“SEC 不允许提交误导性信息或任何延迟或挫败我们保护投资者和市场的任务的行动。”“安永面临重大制裁和广泛补救措施,以确保其文化和行为符合负责我们资本市场完整性的人所要求的道德标准。” SEC 执法部门副主任 Melissa R. Hodgman说。

除了支付1亿美元的罚款外,SEC还要求安永聘请两名独立的独立顾问来帮助纠正其缺陷。一名顾问将审查公司与道德和诚信有关的政策和程序。另一方将审查安永关于其披露失败的行为,包括是否有任何安永员工促成了该公司未能纠正其误导性提交的内容。

麻烦不断

史上巨额罚单并不是安永最近遇到的唯一麻烦事。

这家国际审计巨头最近正因为熊市相当烦恼。

据《华尔街日报》报道,安永正计划在全球范围内拆分审计和咨询业务,计划代号为珠穆朗玛峰计划。

《华尔街日报》还通过知情人士透露,按照计划,安永将剥离其快速增长的咨询业务,以及部分税务和其他咨询业务。

安永的领导人试图说服合伙人拆分该事务所。前往咨询公司的合伙人将获得价值通常为其当前年薪7到9倍的股票。但上述人士说,他们的现金薪酬将被削减不超过40%,以帮助削减成本,实现利润率目标。

但另一方面,但熊市市况有可能削减其咨询业务IPO的价值,其合伙人被分配到的股票价值有可能缩水。

而安永的另外两家竞争对手,四大会计师事务所中的毕马威(KPMG)和普华永道会计师事务所(PriceWaterhouseCoopers)则发表声明,维护其现有的模式,即在提供基本审计工作的同时,提供咨询和税务服务。普华永道表示,无论竞争对手采取何种行动,都“没有改变路线的计划”。德勤(Deloitte)不予置评。

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