纽约州拒绝为用于挖矿的发电厂续签大气排放许可证

2022年07月01日 08:31 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

美国纽约州的加密矿工近日再次遭受监管打击。该州拒绝为用于挖掘加密货币的燃气发电厂颁发大气排放许可证。这是纽约州努力实现气候变化目标、打击加密货币挖矿而采取的最新措施。这项决定首要目标是位于纽约州 Finger Lakes 区域的 Greenidge Generating Station 发电站。

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2020 年不少发电厂陷入困境,而比特币采矿为它们带来了新的生机,但与此同时也带来了新的争议。这引起了当地居民的强烈反对,他们担心工厂会通过向附近的 Seneca 湖排放热水来影响鱼类和旅游业。而 Greenidge 发电厂的复兴也引起了很多人的担忧,也就是开采比特币的能源密集型过程造成的污染可能会重振其他僵尸发电厂,并可能会破坏纽约州的气候目标。

纽约州在 2019 年设定了一个目标,即在未来几十年内将其温室气体排放量至少减少 85%。围绕格林尼奇的斗争被宣传为对该州实现这一目标的认真程度的考验。自去年中国驱逐矿工以来,在纽约蓬勃发展的利润丰厚的比特币行业是否愿意采取强硬态度?纽约环境保护部最终确定,Greenidge 的运营“将不符合《气候法案》中规定的全州温室气体排放限制”。

几十年来,Greenidge 一直是一家燃煤电厂。但由于煤炭在全国范围内难以与廉价天然气竞争,该工厂暂时关闭,然后在 2017 年对其进行改造以使用天然气。然后,在 2020 年,该工厂的运营商发现了一个更有利可图的企业并开始开采比特币,而比特币现在构成了公司收入的绝大部分。

比特币是污染最严重的加密货币,不仅因为它是最受欢迎的,还因为它依赖于一种特别耗能的安全机制来保持其分类账的准确性。为了验证交易并获得新的代币作为回报,比特币矿工使用专门的计算机来解决不断变得越来越复杂的难题。所有这些计算能力都需要大量电力,如果电力来自使用化石燃料运行的发电厂,则会产生温室气体排放和其他污染。

Greenidge 的空气质量许可证于去年到期,引发了一场关于是否应该更新这些许可证的激烈争论,因为这些许可证是在工厂开始开采比特币之前颁发的。在加密采矿进入之前,Greenidge 预计主要用作“峰值工厂”,只要电网可能需要额外的电力来满足高需求,它就会启动。 Greenidge 在受到压力时仍然可以向电网供电,但它也全天候运行以开采比特币——这就是环保倡导者越来越担心其污染的原因。

该工厂的运营商表示,该工厂是碳中和的,因为它支付碳补偿以试图平衡其污染对气候的影响。但碳补偿(通常涉及投资可再生能源、植树或森林保护)一直未能导致二氧化碳的实际减少,从而使地球升温。

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