哥伦比亚大学为何宣布退出美国大学排行榜?

2022年07月02日 17:05 次阅读 稿源:机器之心 条评论

“排名反映现实吗?很遗憾,答案是否定的。”作为常春藤盟校之一,哥伦比亚大学是美国历史最悠久的大学之一。在 2022 U.S. News 美国大学排名中,哥大与哈佛、MIT 并列第二。在2022泰晤士高等教育世界大学排名中,哥大排名第十一。

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这所名校每年都会吸引大量优秀学生申请,然而,最近它陷入了“排名数据造假”的风波。

当地时间周四晚,哥伦比亚大学宣布,将不再参加 US News 年度最佳大学排行榜的下一轮评选,原因是校内正在进行一项内部调查,事关今年初的教授质疑数据事件。

今年2月,哥伦比亚大学一位数学教授 Michael Thaddeus 发表了长篇文章,对于哥伦比亚大学获得2022年度 US News“美国最佳大学(Best National University Rankings)”排行榜第二名的结果进行了质疑。


“与哥伦比亚大学的其他教职员工一样,我对哥伦比亚大学在 US News 大学排名中的位置非常感兴趣。令人欣慰的是,哥伦比亚大学从1988年首次亮相时的第18名稳步上升到今年的第二名,目前已仅次于普林斯顿大学,与哈佛和麻省理工学院并列。”


但他开始思考:“我们能确定这些数据准确地反映了大学生活的现实吗?很遗憾,答案是否定的。正如我们将看到的,支持哥伦比亚大学高排名的几个关键数据是不准确的、可疑的或高度误导的。”

当时,哥伦比亚大学的发言人坚称提交的数据没有问题。但在这周四晚上,哥伦比亚大学官方发布了一封通告,教务长 Mary Boyce 表示,在 Michael Thaddeus 的文章发表后,哥伦比亚大学已经“立即开始审查数据收集和提交过程”。


“正在进行的评估事关诚信,我们不会走捷径。”Boyce 表示。

哥大为什么能够排行第二?

U.S. News 的排名基于一个复杂的公式,包括班级规模、财力、毕业率、社会流动性、一项同行评估调查和其他指标。

Thaddeus 指控该校夸大了20名以下学生的班级的比例和教学经费,这两项帮助该校在 U.S. News 的排名公式中提高了分数。


在哥伦比亚大学招收本科生的课程中,学生人数不足20人的百分比可能介于62.7%和66.9%。我们可以确信,这与哥伦比亚大学声称的82.5%相去甚远;

在哥伦比亚大学招收本科生的课程中,有50名或更多学生的比例可能介于10.6%和12.4%之间。同样,这比哥伦比亚大学声称的8.9%的数字要差得多;

这些数字表明,与同行机构相比,哥伦比亚大学的班级规模并不算特别小。此外2019-2021年的同比数据表明,哥伦比亚大学的班级规模正在稳步增长。具有讽刺意味的是,哥伦比亚大学正在考虑大幅扩大本科招生人数,这将进一步扩大班级规模。


哥伦比亚大学在财务资源类别上的强劲表现似乎归因于它声称在教学上花费的金额。在向政府报告的文件中,其2019-2020年度的教学支出高于31亿美元。这确实是一笔巨款。在6000多所高等院校向政府提交的报告中,这是迄今为止出现的最大数字,比哈佛、耶鲁和普林斯顿的对应金额加起来还要大。

很难想象哥伦比亚大学是如何仅在教学上就花费如此巨额资金的。教师的薪资水平并没有多高,在2019-2020年,全职非医学教师的工资支出为2.89亿美元,还不到31亿美元的9%。即使对兼职和医学教师给予了丰厚的津贴,并且这些都被计算入教学费用,也仍有巨额资金“下落不明”。

Thaddeus 指出,在其他情况下,哥伦比亚大学对其支出的描述却截然不同,声称在教学上花费更少,而在其他事情上花费更多。例如,哥伦比亚大学经常宣称每年在研究上的花费超过10亿美元,在其政府报告中,哥伦比亚大学表示其研究支出约为7.63 亿美元。


在其合并财务报表中,哥伦比亚大学声称在“教学和教育管理”(大概包括学术支持和学生服务)上花费了大约20亿美元,这比政府报告中的数据低10亿多美元。另一方面,在合并财务报表中,包括了另一项非常大的成本超过12亿美元的“患者护理费用(patient care expense)”,而这一项在政府报告中是完全没有的。

U.S. News:我们不负责核实学校提交内容的准确性

Thaddeus 说,他不会将哥伦比亚大学的声明描述为“透明度和准确性的胜利”,并指出仍然存在悬而未决的问题,包括大学的审查会发现什么以及学校是否会重新参与排名。但退出“至少表明哥伦比亚大学的批评者是有道理的”。

U.S. News 的大学排名多年来一直面临争议,一方面是具体数据问题,另一方面是“好大学”的评价指标多多少少带有主观色彩。批评人士称,该榜单只不过是强化了大家已有的想法,去奖励那些最富有、最知名的机构。

俄勒冈州的里德学院拒绝向 U.S. News 提供排名数据,但仍被列入年度榜单。一些批评人士认为,该校排名急剧下降就是因为这种不配合造成的,U.S. News 的指南中充斥着隐藏的惩罚和统计花招。

U.S. News 今年3月曾表示,该组织不负责核实学校提交内容的准确性。但是,U.S. News 编辑兼首席内容官 Kim Castro 在周五的一份声明中说,“哥伦比亚大学承认他们无法达到 U.S. News & World Report 公布的2023年最佳大学排名的数据标准,这引发了一系列问题。我们对此表示关注,并在审查各种方案,包括审查哥伦比亚大学之前提交的数据,以确保我们的排名继续保持最高水平的诚信。”

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