传苹果放缓A系列芯片改进速度转而全力发展Mac芯片 一年或推四款

2022年07月04日 08:10 次阅读 稿源:网易科技 条评论

7月4日消息,自从开始自主研发芯片以来,苹果已经取得了巨大成功,其iPhone、iPad、Mac等几乎所有产品都开始搭载自家处理器。不过,苹果现在似乎正集中力量改进Mac芯片,而iPhone等产品所用芯片的改进速度则在放缓。

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苹果自主研发的Mac芯片无疑撼动了个人电脑处理器行业,提振了该公司台式机和笔记本电脑的销量,并促使竞争对手不断寻找新的解决方案。

在过去一年半的时间里,苹果推出了五种主要类型的Mac芯片,从M1到M1 Ultra再到M2。但苹果资深爆料专家马克·古尔曼(Mark Gurman)预计,在接下来的一年左右里,苹果将推出更多产品,包括M2 Pro、M2 Max、M2 Ultra和M3。

为了实现上述目标,苹果芯片团队不得不将许多测试、开发和生产资源转移到Mac芯片上。问题是,这是否会影响到其他产品。再加上供应瓶颈,这种关注可能导致iPhone、Apple Watch甚至手机调制解调器的开发进展放缓。

自苹果开始设计自己的处理器以来,该公司今年将首次不会升级其主打新款iPhone芯片。今年秋季发布的入门级iPhone 14将继续搭载去年推出的A15芯片,只有iPhone 14 Pro版采用新的A16处理器。

预计Apple Watch的处理性能也将连续第三年保持不变,这是以前从未发生过的事情。古尔曼最近发现,Apple Watch Series 8内置的S8芯片将在性能上与2021年的S7芯片类似,与2020年推出的S6芯片也大致相当。

近年来,苹果iPhone处理器的年度性能增长也有所放缓。尽管iPhone 13上搭载的A15芯片无疑更先进,包括改进的图形处理器、效率更高的新CPU设计和升级的视频编码器,但苹果甚至没有费心地将其速度与A14进行比较。

相反,该公司开始专注于将A15与竞争对手的处理器对比,更多时候强调其芯片性能高于对手50%。这与过去不同,苹果以前更喜欢将其新款iPhone芯片与自家前代产品对比,通常性能会提高20%到50%。

苹果开发蜂窝调制解调器的战略显然也遇到了困难,此举旨在取代高通公司提供的组件。苹果知名分析师郭明錤最近表示,苹果的调制解调器项目暂时“失败”。古尔曼也称,在过去一年左右的时间里,他听说苹果始终在为应对芯片过热问题而苦恼。

对于苹果真正计划何时推出自己的调制解调器,各方意见不一。有些分析师推测或许在2023年,但古尔曼始终认为2024年是苹果调制解调器亮相的最早日期,因为该公司在2019年左右才开始研发这个项目。考虑到构建一款全新芯片的复杂性,同时在性能上还能与高通同类产品相媲美,这无疑将面临着巨大挑战。

考虑到几年前Mac销量开始减缓,苹果当然需要加大投入力度。但忽视非Mac芯片开发并不是明智之举。不要忘记,苹果60%的收入仍然来自尚未搭载M1或M2芯片的设备,尽管Mac芯片中使用的技术最终可能会应用到其他设备上。

更广泛的问题是,苹果的芯片部门是否变得过于分散,从而加剧了员工的职业倦怠感。许多工程师说,该公司的运作非常精准,这使得它成为一个要求很高的工作场所。尽管苹果的芯片业务在世界各地持续增长,但在过去的几年里,该团队失去了许多工程师,其水平高于正常的自然离职。

苹果已经采取行动整合其芯片业务,包括选择在iPad和即将推出的混合现实(MR)头盔中安装Mac芯片。同时,苹果还在HomePod中使用Apple Watch处理器。这意味着,苹果不必为iPad、MR头盔和HomePod构建特定的芯片。

但有些事情苹果并不能完全控制,其中最值得注意的是全球芯片的生产和供应。苹果依靠台积电生产芯片,它需要台积电采用改进后的3纳米节点工艺生产大量半导体。这种依赖可能阻碍了苹果的芯片研发努力。

第二个因素是成本问题。芯片供应短缺大大增加了零部件的制造和运输成本。将A16芯片用于价格更高、利润率更高的iPhone 14 Pro系列,这样苹果就更容易承受价格上涨的代价,而不会把它转移给消费者。同样,在Apple Watch中保留相同的通用处理器也有助于降低成本。(小小)

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