迪士尼最强法务部究竟如何做,才能阻止“米老鼠自由”?

2022年07月07日 01:37 次阅读 稿源:3DMGame 条评论

曾经有过一个段子——如果你不小心流落荒岛,想要快速逃生的话,只要在地上画一个大圆和两个小圆就可以了。很快,迪士尼就会通过各种方式,寄来律师函。而这个段子的背后,反映出了米老鼠形象所蕴含的巨大商业价值。但现在,“米老鼠”的95年版权保护期,即将到期。

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作为全球知名的动画制作公司,迪士尼旗下拥有的经典IP,足以称得上琳琅满目。其所创造的经典卡通人物,更是数不胜数。而排除皮克斯制作的电影、真人电影,以及“漫威”系列、《星球大战》等作品,仅仅是迪士尼本部制作的动画,就已经达到了60部。这60部作品,也被合称为“迪士尼经典动画”系列。


这其中,有收获了众多影迷喜爱的《冰雪奇缘》系列,艾莎和安娜的故事感动了无数观众,主题曲《Let It Go》一度风靡全球。


也有取材自中国古代传说的《花木兰》,让花木兰女扮男装、替父从军的故事,走向了世界的舞台,展现了中国女性的美。


以及1937年上映,堪称全球童话故事优秀代表的《白雪公主和七个小矮人》——作为史上第一部长篇彩色动画,这部作品的开创性,不言而喻。同时,《白雪公主和七个小矮人》也是“迪士尼经典动画”的第一部。


但是,真正让迪士尼这家公司声名鹊起,首次受到世人瞩目的作品,却并不在“迪士尼经典动画”之列,而是1928年上映的黑白动画电影《汽船威利》。这是世界上首部有声动画电影,一经上映就引发了轰动。电影中,那只有着又大又圆的耳朵、翘翘的鼻子,身体极度柔软的米奇老鼠,和迪士尼一起,受到了全球小朋友的欢迎,成为一个时代的经典。


对于很多人来讲,迪士尼的形象,是和米老鼠绑定在一起的。只是,在距离米奇诞生的95年后,也就是2023年底,迪士尼即将失去米奇的版权。即便有着号称全球最强的迪士尼法务部,这一次恐怕也难以阻止米奇版权到期。届时,全球人民将会实现难得的“米老鼠自由”。


众所周知,迪士尼有着最强法务部之称。一方面,迪士尼对版权保护的重视程度极高,人们苦其久矣。另一方面,也有人在感叹,原来米老鼠的版权保护期限,居然有95年之久。而当迪士尼从法律上失去米奇版权后,产生的一系列连锁影响,令人难以想象。


不过,如果米奇的版权保护真的可以到期,那么,对于很多喜爱米奇的人而言,终于不用再见到各种奇奇怪怪的米老鼠了。因为,为了躲避版权的追责,一些创作者,不得不将米老鼠设计成小狗,或者是其它似是而非的形象。


而围绕着米奇版权保护,这一持续95年的漫长历史,正是迪士尼法务部足以称之为全球最强的“功绩史”,即便现在,它已经饱受各界人士的诟病。

最初,美国版权保护的期限,仅仅有56年,几乎只有现在的一半。也就是说,米奇的版权保护,原本在其诞生56年后,也就是1984年就会过期。而在迪士尼刚刚诞生的那段岁月里,手中最为重要的摇钱树,就是旗下第一明星米奇。迪士尼每年可以从米奇身上获利32亿美元,说是日进斗金也毫不夸张。一旦失去米奇的版权保护,迪士尼将会损失的收入,难以想象。为了让米奇在自己手里的时间再长一些,唯有延长版权保护的年限。事实上,迪士尼法务部的确是这么做的。

上个世纪70年代,距离米奇版权到期还剩10年的时候,迪士尼法务部就已经开始着手解决版权问题。迪士尼联合多家公司,集体进行游说,呼吁美国当局延长版权保护的期限。最终,迪士尼如愿以偿,成功令版权法得到修改,版权保护的期限,从作者死后的28年(如果作者还在世,则再加28年),变更为死后50年。集体创作的版权保护,则从首次出版后延续75年。

而米奇的经典形象,正是集体创作而来。根据公开的资料显示,米奇是由华特·迪士尼和伍培·埃沃克斯共同创作而成。


左·迪士尼,右·伍培

无论如何,迪士尼能够迫使美国修改版权法,或多或少令外界感到震惊。要知道,美国上一次修订版权法,还是在1909年。而此次重新修订的版权法,也被习惯称之为《1976年版权法》。

看似迪士尼法务部手腕高超的背后,却有着时代发展的必然。上个世纪7、80年代,美国经济正在大踏步对全球扩张,而以动画、电影为代表的文娱产业,正在快速席卷全球。随着时代的发展,美国已经成为一个版权强国。出于维护本国企业的利益、增强企业国际竞争力,以及增加外汇收入的目的,美国需要对已有的版权法作出修订。

作为事实上的全球最大版权输出国,美国修订了《1976年版权法》。

至少,从美国版权法的第一次变更来看,这次调整主要针对的市场,是美国以外的其他国家和地区。而在新的版权法的保护下,美国包括迪士尼在内的众多企业,从中获得了实打实的利益。而从版权保护的期限上来看,作者死后50年以及集体创作75年,得到了当时美国各界的广泛支持。迪士尼作为这一重要事件的推动者,算是为整个美国文娱行业带来了好处。

而说到美国的版权保护,就不得不提到“特殊301条款”(《1988年综合贸易与竞争法》),这项法律规定,对于那些拒绝为知识产权提供保护的国家,美国有权对其进行经济制裁。这项法律针对的对象,自然不言而喻。


说回迪士尼,在《1976年版权法》颁布后,米奇的版权保护期限,成功地从1984年续到了2003年——米奇继续为迪士尼创造着丰厚的利润。

时间来到1998年,距离米奇版权保护到期的时间所剩无几。外界关注着迪士尼的一举一动——就像今天一样。不少人都预测,迪士尼将会再次推动美国版权法修订。事实上,迪士尼的确做到了这件事情。

为了延长版权保护的期限,迪士尼再次展开游说,并成功说服美国国会,通过了《版权年限延长法案(CTEA)》。这项法案规定,版权保护的期限,从作者死后50年延长到70年。而集体创作的保护期限,为版权创作后120年与版权公开发表后95年中的较短者。也就是说,米老鼠的版权保护时间,又一次得到了延长,2023年才会到期。

可以说,这一次,迪士尼的目的很明确,就是为了延长米奇的版权保护时间。而《版权年限延长法案》,也就此被戏称为《米老鼠保护法案(Mickey Mouse Protection Act)》。

《版权年限延长法案》带来的后果,是十分深远的。因为在过往的法案下,一大批文艺作品,即将免费进入公共创作领域。但现在,它们被推迟了20年。这一次,并非所有人都站在迪士尼这边。外界不断出现对迪士尼的声讨,人们开始反思“版权保护”的意义。但无论如何,迪士尼法务部依然展示了自己全球最强的形象,米老鼠依然在为迪士尼创造源源不断的利润。


可一可再不可三,时间来到2022年,当米奇的版权保护又一次即将到期时,迪士尼最强法务部,却表现得无比安静——这一次,迪士尼还能为米奇续一波吗?

至少从目前已有的信息看,迪士尼的情况并不乐观。一方面,迪士尼并未给出足够充分的理由,游说国会再次延长版权保护期限;另一方面,美国各界对《版权年限延长法案》的反对声音,正在不断扩大。今年5月10日,美国参议院议员乔西·霍利(Josh Hawley)表示,将会在今年向国会提议,将美国版权保护的年限缩短到56年,目的是遏制某些大型娱乐公司——比如迪士尼。而类似的呼声,在美国此起彼伏。

不过,无论是米奇的版权保护顺利到期,还是美国版权保护期限真的缩减到56年,距离人们真正拥有“米老鼠自由”,仍然有相当长的一段路要走。

未雨绸缪的迪士尼最强法务部,已经给出了新的版权保护方法。几十年来,迪士尼不断调整米奇的形象,让他的形象和最初的版本明显区分开来。这样做的好处,是可以重新申请米奇的版权保护起始时间。在这一战略下,即将到期的米奇形象,仅仅指的是1928年版黑白米奇。这之后的米奇形象,依然受版权法保护。

我们不妨来看一看,这几十年来米奇形象的变迁。1928年《汽船威利》时期的米老鼠,形象和今天相比,差距已经十分明显。


到了1935年,第一只彩色米老鼠登场。《米老鼠的音乐会》里,身着华丽演出服的米奇,化身乐队指挥家。不难看出,和之前的米奇相比,全新的米奇已经开始了“整容”之路。


到了1940年,《幻想曲》这部动画中,让米奇的形象得到进一步美化,开始接近于我们今天所认识的米老鼠。


《幻想曲》这部作品本身质量颇高,米老鼠的全新形象,得到了越来越多的观众的喜爱。而全新的形象,某种意义上来说,更加符合当时的审美。


图源:豆瓣

到了1983年,米奇的形象又一次迎来了调整。在动画《米奇的圣诞颂歌》中,米奇已经越来越接近今天的形象。

迪士尼最强法务部究竟如何做,才能阻止“米老鼠自由”?

而有意思的是,在2013年的动画剧集《米奇欢乐多》中,米奇的形象反倒有了致敬经典的意味。

迪士尼最强法务部究竟如何做,才能阻止“米老鼠自由”?

而以上这些米老鼠形象,除了《汽船威利》中的1928版米奇之外,都会继续受到美国版权保护法的保护。

另一方面,虽然米老鼠的版权保护即将到期,但这并不意味着,其他组织或个人,可以肆无忌惮地使用米老鼠的形象。米老鼠的商标权,依然牢牢握在迪士尼手中。也就是说,在1928版米奇版权进入公共领域后,创作者可以自由使用其形象进行艺术创作。但是,这并不意味着经营者可以自由销售带有米奇形象标识的商品。迪士尼的最强法务部,依然会精准地出击。

当然,距离普通人享受“米老鼠自由”,终究只是时间问题。随着时间的流逝,会有越来越多的米奇版权,进入公共领域。而除了米奇,同样经典的初代唐老鸭,将会在2029年版权到期,1937年的白雪公主,则会在2032年版权过期。

已有的种种事例证明,迪士尼难以继续游说美国国会,对版权保护法进行修改。

而这一次,号称有着最强法务部的迪士尼,还能够给米奇续命吗?

迪士尼最强法务部究竟如何做,才能阻止“米老鼠自由”?

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