维珍银河目标通过两艘新的“母船”实现每年400次太空边缘旅行

2022年07月07日 07:49 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据TechCrunch报道,维珍银河公司正在准备将更多游客带到太空边缘,与波音公司合作建造两艘新的“母船”,将火箭驱动的太空飞机带到发射高度。这都是每年达到400次飞行的计划的一部分:也许每天都有,星期天有两次。

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维珍银河公司的方法是将航天器捆绑在一架较大的定制飞机的腹部,这给前者提供了一个运行的起点,并跳过了火箭加速通过大气层最密集部分的必要性,这种方法已经进行了几次,包括该公司创始人理查德·布兰森在内的人员参与了测试。

尽管VMS Eve无疑是一架有趣的飞机,参与了一个明显的未来主义努力--即太空旅游--但它自2008年以来一直在服务。虽然它有限的飞行在其寿命中几乎没有任何影响,但中间的几年已经导致了许多改进和效率,这些改进和效率可以建立在继任者的飞船上,现在是为商业运营做准备的时候了。

为此,维珍银河公司已经与Aurora Flight Sciences合作,该公司是波音公司的子公司,最初专注于先进的自主飞机,将在2025年前建造两个这样的生产模型。这有点奇怪,因为Aurora的经验主要是建造较小的无人机,而不是像这些巨大而不寻常的飞机,但该公司自2017年被收购以来,可能已经整合了波音的“DNA”。

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维珍银河公司的一位代表说,这些新的飞行器是Eve的 “进化,而不是重新设计”,并且不会有新的名称(技术上Eve是WhiteKnightTwo模型,是Burt Rutan多年前设计的White Knight One的进化)。

这就解释了为什么新飞机的CG效果图在结构上与旧飞机相同,尽管不清楚为什么它看起来像他们在SketchUp中绘制的。

该公司首席执行官Michael Colglazier在一份新闻稿中说,新飞机将 “更快生产,更容易维护,并将使我们每年能够执行更多的任务”。这与正在对航天器进行的改进相呼应,维珍银河公司总裁Mike Moses 去年将其描述为更侧重于平滑的商业运作,而不是提高性能或“修复”任何东西。

这些生产模型的意图是达到每年400次飞行的目标,这个目标在测试机队中是无法实现的。每年数以千计的座位意味着价格下降,尽管在普通人可以去太空而不是租一个小屋过周末之前,可能仍需要一段时间。

要清楚的是,这一切与维珍轨道公司的飞机和空中发射系统完全不同,后者的原理类似,但公司和目的完全不同,它使用改装的747飞机为轨道运载火箭提供助力。

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